Wolf: Ein Werwolffilm mit geheimer Identität


Dieser Artikel stammt von Höhle des Aussenseiters UK .


„Das Tier ist draußen. Nicholson. Pfeiffer. Wolf.'

Ehrlich gesagt hätte diese spärliche Posterkopie 1994 ausgereicht, um die meisten Kinobesucher ins Kino zu locken, aber ein Werwolffilm mit einem Mann, der im wirklichen Leben bereits mitten in der Verwandlung zu sein schien, wäre für viele Horrorfans ein Deal-Sealer gewesen . Das ist vielleicht der Grund, warum bei der Bewertung der umfangreichen Filmografie von Smiling Jack, Wolf wird oft aus der Datei mit der Aufschrift 'Oh ja, das habe ich vergessen.'



weil Wolf ist vieles; aber es ist kein Horrorfilm .


Tatsächlich versuche ich zu pinnen Wolf bis auf ein bestimmtes Genre ist ein Kampf. Es ist oft sehr lustig, aber keine Komödie; es gibt Morde und polizeiliche Ermittlungen, aber es ist wirklich kein Krimi; Von Rick Baker entworfene Man-Beasts-Angriffe und Finger werden abgerissen, aber ich bleibe bei meiner Behauptung, dass es definitiv kein Horrorfilm ist.

Früher war ich mit „Darkly Comic Fantasy (Melo)Drama mit Thriller-Elementen“ zufrieden (es ist ein Subgenre), aber umfangreiche Überlegungen und meine derzeitige Wertschätzung für das Marvel Cinematic Universe haben sich gezeigt Wolf für das, was es wirklich ist: ein Superheldenfilm für Menschen mittleren Alters.

Die grundlegendste Handlungszusammenfassung könnte Sie glauben machen, dass Sie sich in vertrautem Horror-Territorium befinden: Der Mensch wird bei Vollmond von einem Wolf gebissen und nimmt langsam bestialische Züge an, während er die ganze Zeit mysteriöse – möglicherweise mörderische – Schlafwandeln unternimmt Nacht. Aber der Film verwendet tatsächlich dieses bekannte Werwolf-Setup als Ausgangspunkt, um etwas zu tun, das im Geiste einer klassischen Comic-Ursprungsgeschichte näher kommt.


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Betrachten Sie die (jetzt sehr erkennbare) Wendung der Ereignisse: Ein gewöhnlicher Kerl wird von einem übernatürlichen Tier gebissen; ist verwirrt von – genießt dann aber – neu entdeckte Fähigkeiten; erteilt einigen Tyrannen eine Lektion; wirbt um ein Mädchen, das zuvor nicht in seiner Liga war; wird von Zweifeln heimgesucht und fragt sich, ob er seine Kräfte am besten loswerden sollte, bevor er seine Gaben annimmt, wenn sein Mädchen bedroht wird, und sich kopfüber in einen Kampf mit einer ähnlich starken Person stürzt, um einen Höhepunktkampf zu erzielen, der sich als der langweiligste herausstellt Teil des Films.

Anstatt dass unser Jack davonstolpert und sich am Ende in eine wenig überzeugende Lupinen-Animatronik verwandelt, hätte Sam Jackson auftauchen und sagen sollen: 'Ich bin hier, um mit Ihnen über die Initiative von The Monster Squad* zu sprechen.'


Aber ich komme mir selbst voraus. Fangen wir – wo viele Filme dazu neigen – am Anfang an.

'Scheisse.'

Will Randall in Wolf (1994)

Das ist die erste Dialogzeile des Films, die Jack Nicholsons Will Randall auf seinem Weg zu einem Date mit Destiny durch einen Schneesturm fährt. (Ich habe beschlossen, den Wolf, der ihn beißt, „Destiny“ zu nennen. Sie sieht aus wie ein Destiny. Oder vielleicht ist es ein Er – ich weiß nicht, die Kamera hält nicht so lange.)


Es ist kein verheißungsvoller Anfang, aber das witzige Drehbuch ist tatsächlich eine der Hauptstärken des Films, das die inhärente Lächerlichkeit der Prämisse mit Leichtigkeit navigiert und gleichzeitig Zeit findet, ein paar heitere Einzeiler auf den Weg zu bringen.

Der Film ist größtenteils völlig geradlinig gespielt und lässt die Charaktere angenehm naturalistisch sprechen, reflektieren und auf die Absurditäten der Handlung reagieren. Als Will herausfindet, dass er durch den Wolfsbiss verändert wurde, bittet er einen Kollegen, den Autor des angesehensten Textes über Tierbesitz nachzuschlagen. „Du meinst wie ein Handbuch für den Besitz eines Tieres?“ kommt die leicht amüsierte Antwort. Selbst als Will mit besagtem Experten spricht (ein fast nicht wiederzuerkennender Om Puri, begraben unter einem beeindruckenden Alters-Make-up), macht er klar, dass er jetzt ein Supergehör hat und in der Lage ist, eine Treppe mit einem einzigen Satz zu springen , er 'unterschreibt nichts davon.' All dies trägt dazu bei, den Verfahren einen Hauch von Wahrhaftigkeit zu verleihen.

Etwas weniger überzeugend ist vielleicht Nicholsons Versuch, Will als aufgesetzten Jedermann darzustellen. Es spielt keine Rolle, wie oft er sagt, wie müde er ist oder wie respektvoll er versucht, sich zu verhalten; Nicholson aus den 90ern kam mit Gepäck. Und dieses Gepäck war das unwiderlegbare Selbstvertrauen eines Mannes, der drinnen eine Sonnenbrille trägt – die ganze Zeit – und damit durchkommt.

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Es schadet dem Film bis zu einem gewissen Grad, denn anstatt die Verwandlung des unterwürfigen „Ja-Manns“ zum Alpha-Männchen zu erleben, wird Jack Nicholson zu Jack Nicholson mit flauschigeren Koteletten. Aber seien wir ehrlich: Wir alle mögen Jack Nicholson – Koteletten oder nicht – das ist also in Ordnung. Außerdem wird unser Mitgefühl „Team Will“ dank seiner glorreich perfiden Erzfeindin einen zusätzlichen Schubs gegeben.

Für jeden Moment, den Jack Nicholson nicht als sanftmütiger Schwächling überzeugt, haut James Spader als schleimiger Idiot aus dem Park. Spader hatte schon immer ein Talent dafür, amoralische, schäbige Charaktere zu spielen, aber sein Stewart Swinton ist ein Highlight seines zwielichtigen Lebenslaufs’: eine besonders widerliche Destillation unterwürfiger Selbstsucht. Du bewunderst fast seine verlogene Hinterlist: Will sowohl seinen Job als auch seine Frau aus dem Weg räumen, während er mit diesem falschen Hündchenblick auf seinem Gesicht ausdrückt, wie schrecklich er sich dabei fühlt. Viele Werwolffilme lassen Sie die unvermeidlichen Transformationen fürchten; Das ist Ihre Investition in das Leben, das im Begriff ist, ruiniert zu werden. Im Wolf , du zählst die Minuten, bevor Spader die Lunge herausgerissen wird (eine Auflösung, die wir leider bestreiten).

'Er hat tatsächlich auf meinen Schuh uriniert.'

James Spader in Wolf (1994)

Spader mag der MVP des Films sein, aber nehmen wir uns einen Moment Zeit, um den Rest der Besetzung zu schätzen. Es gibt natürlich die filmischen Schwergewichte von Nicholson, Christopher Plummer und Michelle Pfeiffer (auf der Spitze der Pfeifferocity). Aber auch die Nebendarsteller sind eine Klasse über der Spitze, mit TV-Talenten, die aus gefeierten Shows so unglaublich vielfältig sind wie Sechs Fuß unter (Richard Jenkins), Frasier (David Hyde Pierce), Fawlty Towers (Prunella-Schuppen) und Doc Martin (Eileen Atkins). Und du denkst vielleicht nicht, dass du Ruth Ellingham sehen musst, wie sie das F-Wort verwendet: Jack Nicholson , aber du tust. Das tust du wirklich.

Mit Ausnahme von Spader – der seine Leistung auf der letzten Walze auf 11 hochdreht – spielen alle ihre Rollen mit solch natürlichem Understatement, dass die Momente des Melodrams dadurch greller werden. Eine Sequenz, in der Jack (oder besser gesagt ein schlecht getarnter Stuntman) ein Reh durch den Wald verfolgt, hat mehr als einen Hauch von Lou Ferrigno, der während einer Episode von . in Zeitlupe rennt Der unglaubliche Hulk . Ein bionischer Mann-Soundeffekt bei seinem letzten Sprung von einem Baum hätte nicht schlecht geklungen. Solche brutalen Tonverschiebungen machen es schwierig, mit diesen fantasievolleren Aspekten des Films zurechtzukommen, und Szenen wie diese wirken daher als schlichtes Lager.

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Die erhöhte Punktzahl von Ennio Morricone hilft nicht. Es ist für sich genommen ganz wunderbar (seien wir ehrlich, fast alle seine Sachen sind es), aber es ist mehr als ein bisschen unpassend im Kontext: Ein Verlagsredakteur, der für die Nacht vorbeischaut und über seinen harten Arbeitstag murmelt, wird nie ganz mit dem gotischen Crescendo von Saiten, die spielen, wenn wir zu einer Mondaufnahme schneiden.

Die Kämpfe hinter den Kulissen sind eindeutig ein Faktor für den ungleichmäßigen Ton des Films. Der verstorbene große Mike Nichols leitete diesen Film, und seine gemeldeten Zusammenstöße mit dem ursprünglichen Drehbuchautor des Films, Jim Harrison, könnten die Inkonsistenzen des Films erklären. Nichols holte sich die Hilfe seiner ehemaligen Comedy-Partnerin Elaine May, um das Drehbuch deutlich umzugestalten – und sie ist wahrscheinlich für die Leichtigkeit des Tons und den Großteil der drolligen Dialoge verantwortlich. Die Beziehung zwischen Harrison und May war offensichtlich positiv, aber er war so unzufrieden mit dem letzten Film, dass er Hollywood nach der Veröffentlichung des Films endgültig verließ.

Es gibt eindeutig zwei konkurrierende Visionen im Herzen von Wolf , und aufgrund der Ungeschicklichkeit, mit der sie zusammengespleißt werden, ist es ziemlich einfach zu erraten, was sie sind. Eine ist eine Reflexion über die männliche Midlife-Crisis, in der ein talentierter, hart arbeitender Mann, der auf den Schrottplatz der Firmen geworfen wird, gegen unverdiente jugendliche Arroganz kämpft. Ignorieren Sie den angehefteten Bosskampf am Ende, und Will besiegt seine Feinde mit der am meisten gefürchteten Waffe im Werwolf-Arsenal: dem neu ausgehandelten Vertrag! Umgekehrt gibt es das Gothic-Horror-Melodrama, das in ein modernes Setting übertragen wurde, komplett mit Blut, scharfen Zähnen und köstlicher Theateraufführung. Es gibt auch irgendwo eine Satire auf die Verlagsbranche, aber diese geht durch alle Zähne und Haare verloren.

Dies sind alles schwierige Bettgenossen, um es gelinde auszudrücken, und wahrscheinlich der Hauptgrund Wolf kein dankbares Publikum gefunden.

„Der Wurm hat sich gedreht und packt jetzt eine Uzi.“

Wolf (1994) Filmstill

Das ist ganz am Ende Wolf umarmt schließlich die Albernheit, die unter der Oberfläche brodelt, und versinkt in einer Farce, als zwei Männer mittleren Alters mit Gesichtsbehaarung und Scherzartikeln in einem Stall einander angreifen. Das ursprüngliche Ende – und Sie fragen sich, ob es wirklich schlimmer hätte kommen können – wurde als Reaktion auf einige entsetzliche Test-Screening-Feedbacks über Bord geworfen. Aber man fragt sich, wie hastig das Ersatzmaterial zusammengebaut wurde.

Der Vorspann zeichnet sich durch die Angabe „Besondere Make-up-Effekte von Rick Baker“ aus, die – da er entworfen wurde – die lupineneffekte für Ein amerikanischer Werwolf in London – könnte die Erwartung einer viszeralen Schlussfolgerung fördern. Leider werden die dezenten Make-up-Effekte in den ersten beiden Akten nur zu einem leicht kitschigen Effekt verstärkt, und was ein böser Zahn- und Klauenkampf hätte sein können, entlockt stattdessen einige unbeabsichtigte Kichern. Ob dieser Ansatz beabsichtigt war oder die Neuaufnahmen auf eine überstürzte Neukonfiguration der Prothesen zurückzuführen sind, ist nicht ganz klar, obwohl es Pre-Release-Werbeaufnahmen von Jack im Full-on-Wolf-Out-Modus gibt, die viel polierter und gruselig aussehen als alles, was im fertigen Film vorkommt.

Vielleicht war ein Teil der Folgen dieser unglücklichen Vorschauen, dass das Testpublikum nicht gerne sah, wie Jack sich in ein vollwertiges Monster verwandelte – dass ein pelzgesichtiger Superheld mittleren Alters versuchte, seine Freundin vor sexuellen Übergriffen durch einen Der etwas jüngere Superschurke mit dem pelzigen Gesicht war ansprechender?

So oder so, was ein herzzerreißendes Finale sein sollte, braucht stattdessen dringend ein bisschen mehr ... (ich versuche es) ... Biss. Ich hätte starke Worte für die Mitglieder dieses Testscreening-Publikums – sehr starke Worte.

„Was war dein Plan? An den Heizkörper gekettet zu sitzen, bis dir Pfoten wachsen?“

Michelle Pfeiffer in Wolf (1994)

Ich habe Michelle Pfeiffer nicht oft erwähnt, aber der Film scheint sich nicht besonders für sie zu interessieren, außer sie als rebellische 'Trophäe' für einen frisch gestärkten Willen zu zähmen und zu umwerben (seine Frau betrügt ihn mit Spaders Charakter, es ist also in Ordnung – er darf die 20 Jahre jüngere Tochter des Chefs aggressiv verfolgen).

Es ist eine Schande, da ihre anfängliche Gleichgültigkeit gegenüber Wills Annäherungsversuchen ziemlich amüsant ist (wenn auch nur von kurzer Dauer) und sie in ihrer begrenzten Bildschirmzeit ziemlich viel Handlungsspielraum zeigt: Kreise um die Polizei laufen, Stuarts Agenda herausfinden und letztendlich unseren Helden retten vor dem 'Tod durch die Gartenschere', indem man den Bösewicht erschießt. Sie wird sogar gedreht, ohne gebissen zu werden; wir vermuten durch „die Leidenschaft des Wolfes“, wie Om Puri es ausdrückt (obwohl es nicht klar ist, ob dies ein Euphemismus für Werwolf ist, der sexuell übertragen wird – lassen Sie uns nicht darauf eingehen).

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Angesichts all dessen würde man erwarten, dass es ein fleischiger Teil ist, und doch fühlt sich ihr Charakter frustrierend überflüssig an: eher eine Folie als ein vollständig realisierter Charakter. Es gibt Hinweise auf eine tragische Vergangenheit und – natürlich – auf Daddy-Probleme, aber sie werden flüchtig erwähnt und nie erforscht. Genauer gesagt, ihre Anziehungskraft auf einen „alten Kerl“ (ihre Worte), der immer wieder vor ihr zusammenbricht, wird nie zufriedenstellend erklärt. Wenn sie auf das mutige und selbstbewusste Alpha-Männchen reagierte, das auftauchte, könnte dies erklären, warum sie erst bei ihrem dritten Treffen mit ihm ins Bett hüpft. Doch sowohl bei der ersten, flüchtigen Vorstellung als auch bei einem verkürzten Abend in ihrer Wohnung hat er eine komische Wendung und sie muss auf ihn aufpassen.

„Du bist ein guter Mann – und das ist für mich sehr exotisch“, verkündet sie einmal, sehr zur vermeintlichen Freude männlicher Zuschauer in den Fünfzigern. Es wäre etwas glaubwürdiger, wenn ihre beiden vorherigen Begegnungen nicht damit geendet hätten, dass Will sie versehentlich begrapscht und mitten in der Nacht davongelaufen wäre. Es sind entweder Wolfspheromone oder schlechte Pläne.

'Kunst ist tot, und wir sind erschöpft.'

Wolf (1994) Filmstill

Ich habe mit einem Wermutstropfen geendet. Ich muss dies korrigieren, weil – trotz Mängel – Wolf ist ein sehr unterhaltsames Erlebnis. Beseitigen Sie jede Vorstellung, dass es sich um einen Horrorfilm handeln wird, und Sie bleiben mit einem witzigen – gelegentlich albernen – aber letztendlich charmanten übernatürlichen Drama zurück: ein bisschen wie eine abendfüllende Episode von Buffy , aber mit Buffys Mutter und Giles anstelle der Scooby Gang.

(Das ist übrigens eine Empfehlung.)

Um zum Begriff der Superhelden zurückzukehren, werden wir ständig daran erinnert, dass „Superheld“ kein Filmgenre ist; dass Filme mit Superhelden Spionagethriller, Komödien oder sogar Western sein können. Das gleiche gilt für Werwolffilme: Betrachten Sie die Vielfalt der Filme wie Ingwer Snaps , Teen Wolf , Das Gesellschaft der Wölfe , und Das Heulen .

Wolf Vielleicht erinnert man sich nicht so gerne an diesen anhaltenden Mythos, aber es lohnt sich trotzdem, ihn wiederzuentdecken.