Warum Soylent Green aktueller denn je ist

Hier im 21. Jahrhundert, wo sich der Klimawandel täglich auf amüsante Weise bemerkbar macht, eine Weltbevölkerung von über sieben Milliarden Menschen, verheerende globale Pandemien eine ständige Bedrohung, Gifte in der Luft, Wasser und Nahrungsvorräte nur eine Selbstverständlichkeit sind, und Politiker, die darauf bestehen, dass alles ein Mythos ist, scheint die Zeit reif für ein Remake des öko-dystopischen Klassikers, Soylentgrün . Und tatsächlich versuchen verschiedene Produzenten seit Jahren, einen auf den Weg zu bringen, bisher ohne allzu viel Glück.


Vielleicht ist es das Beste. Vielleicht ist ein Neustart einfach nicht nötig.

Das Wachstum der Umweltbewegung der 70er Jahre wurde begleitet von eine Reihe von Öko-Katastrophenfilmen , von Gras und Frösche zu Prophezeiung und Godzilla vs. Das Smogmonster , alle aus, um uns ein hässliches Bild davon zu machen, was auf uns zukommen könnte, wenn wir nicht klug, sondern schnell sind. Aber keiner war so unmittelbar, detailliert, realistisch oder relevant wie Richard Fleischers Film von 1973, und keiner bot ein so düsteres Bild des menschlichen Elends, das aus ungebremster Überbevölkerung, globaler Erwärmung und Nahrungsmittel- und Energieknappheit resultieren könnte. Die Welt, die sich Fleischer auf dem MGM-Backlot vorstellte, war eine, die man fast riechen konnte.



NYC in Soylent Green

Im NYC von 2022 (nur drei Jahre nachjetzt sofort) sinkt die Temperatur nie unter feuchte 90. Über 20 Millionen Menschen sind arbeitslos. Es gibt keine Mittelklasse. Die Armen schlafen wo sie können und schließen sich zu den täglichen Essensaufständen zusammen. Die Reichen leben in möblierten Hochhauswohnungen, die mit jungen Frauen ausgestattet sind. Die Wohnungen verfügen auch über unerhörte Annehmlichkeiten wie heißes Wasser und frei fließenden Strom, und die Menschen, die es sich leisten können, können sich auch Schwarzmarkt-Luxus wie Eier, Marmelade und das seltenste echte Rindfleisch leisten.


Tatsächlich fängt das an, sehr nach dem NYC von heute zu klingen.

Die Bullen sind korrupt wie eh und je, und die Regierung ist nur ein kleiner Zweig der Soylent Corporation – dem internationalen Mischkonzern, der zwei Drittel der weltweiten Nahrungsmittelversorgung kontrolliert, indem er billige Cracker aus Chemikalien und Pflanzenstoffen herstellt. Es gibt keine Bäume, keine Tiere, Wasser wird rationiert, und die Stadt begeht durchschnittlich etwa hundert Morde pro Tag.

Jetzt gibt es hier eine Verschwörung, als ein Polizist namens Thorn (Charlton Heston) versucht, den brutalen Mord an einem wohlhabenden Industriellen (Joseph Cotten) zu untersuchen, der sich als Mitglied des Aufsichtsrats der Soylent Corp. herausstellt. Es ist keine sehr interessante Geschichte, und abgesehen davon, wohin sie letztendlich führt, spielt sie kaum eine Rolle. Interessanter ist Thorns Beziehung zu seinem Mitbewohner, einem alternden Polizeiforscher namens Sol (Edward G. Robinson in seiner letzten Rolle), der sich daran erinnert, wie es früher war. Tatsächlich scheinen sich die meisten Leute im Film mit Ausnahme von Thorn daran zu erinnern, wie die Dinge früher waren – es ist ihnen nur egal.


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Dies war Robinsons 101. Film in einer Karriere, die bis in die späten 20er Jahre zurückreichte. Er wusste, dass er Krebs im Endstadium hatte, als er die Rolle übernahm, aber er sagte niemandem in der Besetzung oder der Crew ein Wort davon. Er war zu diesem Zeitpunkt auch fast vollständig taub, und jede seiner Szenen erforderte einige Übungsaufnahmen, bevor er den Rhythmus und das Timing bestimmen konnte und wusste, wann er seine Zeilen sprechen sollte. Es hat einiges an Arbeit gekostet, aber man sieht seine Leistung auf der Leinwand und es ist einfach ein letzter, außergewöhnlicher Beweis dafür, dass er einer der besten Schauspieler war, die dieses Land je gesehen hat. Auf jeden Fall besser als Charlton Heston, Brock Peters oder Chuck Connors.

(In einem anderen kleinen Stück Soylentgrün trivia, das Computerspiel in Joseph Cottens Wohnung, „Computer Space“, war tatsächlich das erste münzbetriebene Videospiel, das jemals hergestellt wurde. Der Mann, der es entworfen hat, hat dann designt Pong und gründete Atari. Aber das ist egal.)

Soylentgrün basierte auf Mach Platz! Mach Platz! , ein warnender Science-Fiction-Roman aus dem Jahr 1966 von Harry Harrison (der 2012 starb). Harrisons Roman enthielt jedoch keinen Kannibalismus, hatte keine Möbelfrauen, keine Selbstmordsalons oder Verfolgungsjagden. Sehr wenig von der Handlung des Buches spiegelt sich in der Handlung des Films wider.

Tatsächlich gab es in dem Buch kein Soylent Green, über das Soylentgrün basiert, und damit keine klassische Schlusslinie. All diese Elemente wurden von den Produzenten des Films (die wie der Rest von uns mehr Kannibalismus und Sex wollten) und dem Drehbuchautor Stanley R. Greenberg erfunden. Aber das ist OK. Denn wer erinnert sich noch an die Handlung des Films, abgesehen von ein paar verstreuten Szenen (und natürlich der letzten Zeile)? Sogar Harry Harrison fand das in Ordnung, so ärgerlich wie er die radikalen Änderungen an seinem Roman fand (obwohl er das nicht zugeben wollte Soylentgrün war ein unendlich besserer Titel).

Food Riot-Szene in Soylent Green

Denn woran wir uns erinnern, ist nicht so sehr die Geschichte, sondern die Atmosphäre und die Details – der feuchte grüne Dunst, der über der Stadt hängt, die Essensaufstände, das endlose Elend, die Obdachlosen, die auf Treppen schlafen und sich in der Kirche drängen. Dank Fleischer und seinem Production Design Team erinnern wir uns an die Bilder einer dreckigen, übervölkerten und hungernden Welt. Es war ein Beispiel dafür, was Harrison als Hintergrund bezeichnete, der zum Vordergrund wird, wenn wir aus einem Film nicht die Handlung mitnehmen, sondern ein Gesamtbild der Welt, in der sich die Handlung abspielt. Selbst wenn sich nur wenige Menschen eine Woche nach dem Ansehen des Films an diese ganze 'Mordermittlung' erinnern, werden sie sich an die Leichen auf dem Förderband und die Bulldozer erinnern, die Randalierer aufsammeln.

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Nach seiner Erfahrung mit MGM schwor Harrison, dass er nie wieder einen seiner Romane in einen großen Hollywood-Film verwandeln würde, und er tat es nie. Das ist schade. Nochmals vielen Dank an Fleischer und die Produktionsdesigner, über 40 Jahre nach der Veröffentlichung, Soylentgrün ist nicht gealtert. Es ist immer noch so relevant, so verstörend und so zeitgemäß wie es 1973 war – wenn nicht sogar noch mehr (abgesehen von den klobigen alten Videospielen). Deshalb kann ein Neustart durchaus irrelevant sein.

Wir sind heute immer noch auf dem gleichen Weg wie damals, und seit Jahrzehnten sagen uns Experten, dass die Welt, die Fleischer sich vorstellte, ohne drastische Maßnahmen ein genaues Porträt der Welt bleiben könnte, in der wir früher leben werden zu lang. Es sei denn, wir haben am Ende ein Smog-Monster, mit dem wir uns stattdessen herumschlagen müssen.