Warum ich eine Legende bin, hat eines der frustrierendsten Enden in Science Fiction


Im vergangenen März sahen sich viele Leute, die mit einer Pandemie konfrontiert waren, die keiner von uns erwartet oder verstanden hatte, erneut Steven Soderbergs Ansteckung . Ob aus morbider Faszination oder als Richtschnur für das, was wir in Zukunft sehen könnten, es führte schnell die Charts bei Streaming-Diensten an. Ein Jahr später und ein weiterer Pandemiefilm hat es in die Top 10 von Netflix geschafft – 2007 2007 Ich bin eine Legende , ein Horror-Science-Fiction-Star Will Smith als Dr. Robert Neville, der glaubt, der letzte Mensch auf der Erde zu sein, nachdem ein Virus den größten Teil der Bevölkerung ausgelöscht hat. Unter der Regie von Francis Lawrence, der später die Fortsetzungen der Tribute von Panem drehte, ein neues Adaption von Richard Mathesons Roman von 1954 war seit Mitte der 90er Jahre bei Warner Bros. in Arbeit, mit verschiedenen Talenten, darunter Ridley Scott und Michael Bay als Regisseure sowie Tom Cruise und Arnold Schwarzenegger zu star.


Bei seiner Veröffentlichung wurde der Film für Smiths Leistung gelobt, aber wegen übermäßiger Nutzung von CGI kritisiert und ein schwacher dritter Akt, aber vor dem Hintergrund von 2021 noch einmal zu sehen, was wirklich bleibt, ist, wie viel eine vertane Chance ist Ich bin eine Legende war. Dies ist eine Stunde eines exzellenten Films, dann 30-ungerade Minuten Unsinn.

Woran Sie sich vielleicht erinnern Ich bin eine Legende ist das: cooles, leeres New Yorker Zeug, Batman V Superman Logo auf einem Gebäude, Will Smith spricht mit Schaufensterpuppen, der Hund stirbt, CGI-Zombies, das Ende. Aber es ist so viel besser als das (bis es es nicht ist).



Die erste Stunde von Ich bin eine Legende ist unglaublich spärlich. Abgesehen von Rückblenden ist Dr. Neville praktisch stumm und spricht nur mit seinem Hund Sam und mit Schaufensterpuppen, die er in Geschäften und auf der Straße aufgestellt hat, um zu versuchen, das wirkliche Leben nachzuahmen. New York ist menschenleer. Jeden Tag, wenn die Sonne am höchsten steht, wartet er an einem Treffpunkt, den er im Radio übertragen hat, darauf, dass andere Überlebende ihn finden. Er wird jeden Tag enttäuscht. Seine Routinen sind platt. Er und der Hund fressen gut von der Nahrung, die während des Tages aufgefangen wird. Nachts schließen sie sich ab und bleiben stumm, versteckt vor der zunächst unsichtbaren Bedrohung draußen. Neville ist immun gegen Infektionen, aber nicht davor, von den Kreaturen getötet zu werden, die ihn nachts einsperren und an denen er tagsüber experimentiert. Neville versucht, mit seinen Antikörpern ein Heilmittel zu finden, indem er zuerst an Zombie-Ratten und dann an den infizierten Menschen testet, die er in seinem unterirdischen Labor angekettet hält. Er scheitert immer wieder. Versucht er wirklich, die Menschheit zu retten? Oder will er nur jemanden zum Reden? Vielleicht sind die beiden Dinge gleich.


Vergiss Zombies, Ich bin eine Legende ist eine Erforschung des reinen Horrors des Alleinseins – es klingt wie die Hölle im aktuellen Klima, in dem wir wissen, dass Horden anderer Menschen existieren, aber eine tatsächliche Bedrohung des Todes darstellen. Diese Einsamkeit ist so akut, dass es völlig legitim erscheint, mit einem Hund oder einer Ladenpuppe – oder auch einer Pflanze, Ihrem Computer, dem Fernseher – zu sprechen. Nevilles Kämpfe mit der Sozialisation, sobald Alice Bragas Anna im Bild ist, fühlen sich völlig authentisch und vertraut an – ist er von der Einsamkeit und Isolation, die der Film postuliert, leicht verrückt geworden? Im Jahr 2021, oder?

Die CGI-Bösewichte im Schatten zu halten, ist ein kluger Schachzug, und obwohl sie wirklich nicht gut gealtert sind, gibt es in der ersten Stunde immer noch Spielraum für ein paar anständige Schrecken. Das Beste kommt, wenn Neville von einer der Kreaturen in eine Falle geraten wird, die ihm von einer der Kreaturen gestellt wurde – eine Falle, die eine widerspiegelt, die er selbst zuvor gestellt hatte, um die neuesten Infizierten einzufangen, an denen er experimentiert. An einem Fuß aufgehängt, während die Sonne schnell verblasst, ist Neville, als er von seiner Gehirnerschütterung erwacht, in ernsthafter Eile, sich zu retten, während sein treuer Freund Sam in Panik unter ihm bellt.

Wenn es um ihn und den Hund geht, ist Smith brillant. Sam (gespielt von zwei Hunden – Abbey und Kona) ist auch ausgezeichnet. Und als der Hund am Ende dieser Sequenz stirbt, von Zombiehunden gebissen und von Neville eingeschläfert wird, ist es wirklich verheerend. Vergessen Marley und ich , das ist kein Hunde-Trauerporno – stattdessen ist der Moment, in dem ein von Trauer geplagter Neville in den Plattenladen geht und mit einer Schaufensterpuppe spricht, sie bittet zutiefst beunruhigend. Smith macht sehr schweres Heben und es hält wirklich. Neville hat den Tiefpunkt erreicht. Ohne Sam gibt es nichts mehr, wofür es sich zu leben lohnt. Neville begibt sich auf eine Kamikaze-Mission in die Nacht, um so viele Kreaturen mitzunehmen, wie er stirbt. Das Ende. Außer es ist nicht.


Stattdessen wird der Film durch die Ankunft einer anderen Überlebenden, Anna (Alice Braga) und ihres Sohnes Ethan (Charlie Tahan), die Neville retten, völlig ruiniert. Anna sagt, dass sie glaubt, dass Gott sie geschickt hat, um Neville zu finden und ihn zu einer Überlebendenkolonie zu bringen, von der sie glaubt, dass sie in Vermont existiert.

Annas Ankunft soll zweifellos Hoffnung und Erlösung im letzten Akt nach dem unglaublich bewegenden Ende des vorherigen Aktes bringen, aber letztendlich bewirkt sie das Gegenteil. Ihr zufälliges Aussehen untergräbt die drei Jahre, die Neville ertragen hat. Neville hat mit dem ehrlich gesagt quälenden Konzept gelebt, dass er der letzte lebende Mann war, aber stattdessen sieht er sich der Möglichkeit einer Überlebendengemeinschaft gegenüber, die sie irgendwie aufspüren konnte, während er es nicht getan hat, und der Gedanke, dass für drei Jahre (oder wie auch immer) lange hat er seine eigene Sendung gesendet) haben die Überlebenden aller Wahrscheinlichkeit nach sein Schreiben gehört, aber nie geantwortet. Seine Stärke und Belastbarkeit, sein Kampf, gesund zu bleiben, das war nichts, es gab andere Leute, die ihn hätten finden können, oder er sie, die ganze Zeit. Pech Neville, du hast drei Jahre damit verbracht, ein Heilmittel zu finden, als du einfach mit Gott hättest reden können (oder härter an deiner Telekommunikation arbeiten können). Düster für ihn, aber in dieser Version wird er zu einer Art Märtyrer.

Anna und ihr Sohn kommen an und lösen einen Mega-Zombie-Showdown im Haus aus. Ein Glücksfall ist, dass Annas Ankunft mit dem neuesten Gegenmittel zusammenfällt, das tatsächlich wirkt opfert sich selbst, damit sie den Kreaturen entkommen kann. Neville wird getötet, aber das Heilmittel ist sicher und kommt mit Anna im Lager an, sein Lebenswerk war nicht vergeblich, und Anna hält eine Rede, in der sie im Wesentlichen sagt, wie sehr Robert Neville eine Legende war.


Ja, der Titel des Films wurde hier vom Originaltext komplett neu interpretiert und bedeutet „Ich bin eine totale Legende!“ eher als die viel viel dunklere Bedeutung, die in Richard Mathesons wunderbarem Roman zu finden ist.

In dem Roman sind die Feinde von Robert Neville Vampire und abgesehen von den traditionellen Schwächen der Vampire – Knoblauch, Sonnenlicht, Pfahl durch das Herz usw. – sind sie intelligent, artikuliert und menschenähnlich. In Mathesons Buch trifft Neville eine Frau und lässt sich auf sie ein, von der er entdeckt, dass sie ein Vampir ist, der geschickt wurde, um ihn auszuspionieren; Die Infizierten haben es geschafft, ihre Symptome zu behandeln und zu kontrollieren und bilden eine neue Gesellschaft, während er sie jagt. Und der Ehemann der Frau ist einer der Vampire, die Neville getötet hat.

Das Buch endet damit, dass ein sterbender Neville erkennt, dass er für die Vampire der Schreckgespenst ist, der Stoff für Albträume, wie Vampire selbst einst für Menschen waren. Er wird zur Legende, nicht weil er ein großartiger Mann ist, sondern weil er nach seinem Aussterben eine warnende Geschichte und eine mythische Figur für eine neu gegründete Gesellschaft sein wird.


Das alternative Ende des Director's Cut von Ich bin eine Legende erinnert eher an Mathesons Buch – es ist besser, aber immer noch nicht großartig. In dieser Version schlägt der männliche Alpha-Zombie, der Neville die Falle gestellt hat, wiederholt mit dem Kopf gegen die verschlossene Tür von Nevilles Labor, in dem Neville, Anna, ihr Sohn und seine neueste Testperson, eine Frau, verbarrikadiert sind. Durch das Glas macht das Alpha-Männchen das Zeichen eines Schmetterlings (ein Rückruf auf eine Geste von Nevilles Tochter früher im Film), um das Schmetterlingstattoo des Weibchens anzuzeigen. Neville versteht endlich, dass die „Dunkelsucher“ ihre eigenen Beziehungen und Gemeinschaften haben. Die Frau ist die Partnerin des Alphas. Für die Dunkelsucher ist Neville das Monster, das Mitglieder ihrer Gruppe gefangen genommen und gefoltert hat. Hinter ihm ist eine Fotowand von jeder Kreatur, an der er experimentiert und schließlich getötet hat. Bereit, sich zu opfern, damit Anna und ihr Sohn entkommen können, ist er nun dem Alpha ausgeliefert. Als er sich entschuldigt und das gefangene Weibchen zurückbringt, zeigen die Dunkelsucher Neville Gnade und töten ihn nicht. In dieser Version reisen Neville, Anna und ihr Sohn zusammen in die Gemeinschaft der Überlebenden und Neville lebt.

Dieses Ende funktioniert besser und gibt bestimmten früheren Szenen mehr Resonanz – das Alpha-Männchen, das sich selbst dem Sonnenlicht aussetzt, nachdem das Weibchen gefangen wurde, die Falle, die Alpha bei Neville verwendet, entspricht der, die Neville bei der Frau verwendet hat, die Szenen, in denen Neville mit dem Weibchen experimentiert, was verursacht hat ihr entsetzlicher Schmerz – aber die letzten Beats landen immer noch nicht. Das veraltete CGI macht die Kreaturen so weit von der Menschheit entfernt, dass die emotionale Resonanz verloren geht. „Entschuldigen Sie, dass Sie Ihre Frau gequält haben“, hat nicht die Wirkung, die es sollte, und die Existenz der Gemeinde in Vermont, alles andere als hoffnungsvoll, vermittelt das Gefühl, dass Neville die letzten drei Jahre nur verschwendet hat.

Keines der beiden Enden bringt die Bedeutung von Mathesons Titel und die Aufnahme eines Verweises auf Bob Marleys Album richtig zum Ausdruck Legende trübt die Dinge nur weiter.

Lawrences Ich bin eine Legende ist so fast eine brillante, aufregende, beunruhigende Erforschung von Einsamkeit und Isolation, und es hätte ein Ende haben können, das dem Buch treu geblieben wäre, wenn sie sich für etwas anderes als die CGI-Zombies entschieden hätten. Stattdessen ist es ein Film, der sich zu einem elektrischen Krisenpunkt entwickelt und dann alles mit unnötigen neuen Charakteren, einer religiösen Botschaft und einem falschen Happy End, das niemand brauchte, in den Müll wirft.

Ich bin eine Legende ist zum Streamen auf Netflix (USA) und Sky und Now TV (UK) verfügbar.