Warum Die Schöne und das Biest Disneys bester Animationsfilm bleibt


Dieser Artikel stammt mit freundlicher Genehmigung von Höhle des Aussenseiters UK .


Der aktuelle Trend in den Korridoren von Disney besteht, wie Sie wahrscheinlich wissen, darin, einige seiner klassischen Animationsfilme zu nehmen – viele von ihnen tatsächlich – und verwandeln sie in Live-Action-Filme in verschiedenen Erscheinungsformen. Auch damit hat es Erfolg. Und nur wenige waren erfolgreicher als Bill Condons sklavisches und uninspiriertes Remake von Die Schöne und das Biest . Der erste Disney-Renaissance-Film, der den Sprung zu „Live-Action“ schaffte, ebnete den Weg für Aladdin und Der König der Löwen im Jahr 2019.

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Für mich ist die Animationsversion von 1991 jedoch ein absoluter Klassiker, und die neue Version übertrifft das zwangsläufig nicht. Aber was macht es für mich so besonders? Sie werden es vielleicht bereuen, das gefragt zu haben Ich habe diesen Artikel ursprünglich 2010 für die Site geschrieben, aber ich habe ihn mit einigen weiteren Gedanken und neuen Ergänzungen aktualisiert. Die Quintessenz für mich ist das Die Schöne und das Biest ist das Beste Disney Animationsfilm bis heute. Und einer meiner absoluten Lieblingsfilme. Anschnallen…


Belle and the Beast Walzer

„Denn wer könnte jemals lernen, ein Tier zu lieben?“

Ich, ich, ich, ich, ich. Und viele vor und nach mir.

Denn es ist wahrscheinlich am besten, dass ich meine Voreingenommenheit gleich zu Beginn erkläre. Die Schöne und das Biest ist einer meiner absoluten Lieblingsfilme. Ich bin bestenfalls ein Disney-Animations-Nerd, aber dies war der Anfang, der mir wirklich geholfen hat. Ironisch, wenn man bedenkt, dass es ein Film war, an dem ich anfangs nicht viel Interesse hatte.

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Ich habe es zum ersten Mal gesehen, als ich mit meiner damals fünfjährigen Cousine zum ersten Mal ins Kino ging. Ich war 16, interessierte mich nicht sonderlich für den Film, aber fasziniert genug, um zuzustimmen, ihn anzusehen. Und ich war total hin und weg. So sehr, dass ich ihn während seines ursprünglichen Kinolaufs noch zwei weitere Male angeschaut habe. Und es entfachte eine Leidenschaft für den Disney-Animationskatalog, der seitdem brennt.

Belle und Gaston

„Entlassen. Abgelehnt. Öffentlich gedemütigt.“

Wie bei den meisten Filmen, die so gut werden, Die Schöne und das Biest drohte für einige Zeit, in die andere Richtung zu gehen. Produzent Don Hahn dokumentierte viele der Berge, die Die Schöne und das Biest stand in seiner herausragenden Dokumentation Dornröschen wecken , ein Film, den ich wirklich nicht genug empfehlen kann. Aber das Wichtigste ist, dass Disney Schwierigkeiten hatte, jemanden zu finden, der den Film zusammenstellte. Dass die Idee schon seit einiger Zeit im Umlauf war, aber niemand konnte es richtig machen.

Der Film wurde Ende der 1980er Jahre in Frankreich entwickelt, mit Regisseuren an Bord, die Schwierigkeiten hatten, den Überblick zu behalten. Dies ist etwas, das auf der ausgezeichneten Sonderausgabe Blu-ray des Films diskutiert wird, die in ihrer Dokumentation der schwierigen Kämpfe überraschend offen ist.


In seiner frühen Gestalt – und dies war ein Projekt, das erstmals unter der Leitung von Walt Disney selbst initiiert wurde – sollte der Film kein Musical werden. Dann war der Chef von Disney-Animation, Jeffrey Katzenberg, nicht beeindruckt von dem, was aus Paris zurückkam, und es wurden neue Filmemacher gesucht. Die Schöne und das Biest war, wie es schien, in seinem sprichwörtlichen Saloon der letzten Chance.

Katzenberg ging also ein Risiko ein.

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Kirk Wise und Gary Trousdale waren Animatoren in den Walt Disney Animation Studios und vielversprechend. Katzenberg gab ihnen eine Chance. Sie hatten ein paar Monate Zeit, um eine Form für das Projekt zu finden und es zu entwickeln. Diese Monate waren zum Glück gut angelegt.

Es ist unmöglich, an Disneys zu denken Die Schöne und das Biest jetzt alles andere als ein Musical, aber das Studio war zu diesem Zeitpunkt an einem ganz anderen Ort. Oliver und Company hatte das Vertrauen in die Disney-Animation gestärkt, das bis zu diesem Zeitpunkt für die meisten der 1980er Jahre gefehlt hatte, aber einer der Hauptkatalysatoren für das zweite goldene Zeitalter, das Disney in den späten 80ern und frühen 90ern genießen würde, war der verstorbene Howard Ashman.

Ashman, der mit Alan Menken zusammenarbeitete, hatte zu dieser Zeit am bekanntesten an Kleiner Horrorladen . Aber dann bekamen sie den Anruf von Disney, und wie Menken bemerkte, ging ihr Leben in eine ganz neue Richtung.

Das Paar hatte eine Partitur und Lieder für Die kleine Meerjungfrau , die sich zu diesem Zeitpunkt in den letzten Teilen der Produktion befand. Entscheidend ist jedoch, dass es noch unvollendet war und das Publikum noch ein ganzes Stück davon entfernt war, sich daran zu erfreuen. Auch hier ist es jetzt leicht zu sagen, aber es war keine Selbstverständlichkeit Die kleine Meerjungfrau wäre ein Riesenerfolg. Eine Fortsetzung, Die Retter von Down Under , sollte das Disney-Projekt sein, für das unmittelbar danach angesetzt wurde. Auf dem Papier schien das sicherer zu sein.

Ashman und Menken hatten jedoch eindeutig etwas Besonderes. Vor allem Ashman war aggressiv, getrieben, rieb die Leute in die falsche Richtung und war berüchtigt für sein Benehmen. Er war auch brillant, und sein Leben soll bald Thema einer neuen Dokumentation von Don Hahn sein.

Was nicht allgemein bekannt war, als Ashman mit der Arbeit begann Die Schöne und das Biest im Ernst war jedoch, dass er im Sterben lag.

Belle unter Löwenzahn

'Ich verwende Geweihe in all meinen Dekorationen.'

Wenn Sie die Gelegenheit haben, graben Sie eine Kopie von South Park: Größer, länger & ungeschnitten .Die Eröffnung dieses Films ist eine große, mitreißende Musiknummer, die die Charaktere, die Stadt und ihre Positionen vorstellt. Es ist eine klare, respektvolle Spitze des Hutes, um Die Schöne und das Biest , und wie Hahn mir 2010 sagte: „Ich finde es genial.“

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Aber dann ist auch die Musik dazu Die Schöne und das Biest . Und ich würde argumentieren, dass es Disney auf dem Höhepunkt seiner Fähigkeiten zum Erzählen von Songs ist.

Der Eröffnungssong „Belle“ ist eine erstaunliche Leistung, eine Meisterklasse darin, viele Informationen in nur wenigen Minuten zu vermitteln. Aber es war fast gar nicht im Film. Weder das vom Broadway inspirierte „Be Our Guest“ noch das ziemlich brillante „The Mob Song“. Auch nicht die Gänsehaut auslösende Zentrale Die Schöne und das Biest Song und Sequenz selbst. Aber wie Hahn sagte, war das gesamte Projekt ein „perfekter Sturm“ der richtigen Talente zur richtigen Zeit. Die Majestät und Erfahrung von Disneys älterer Garde, die mit einer neuen Generation übergeht.

Belle und das Biest

„Da lauert etwas, das man nicht jeden Tag sieht.“

Ich unterschreibe auf jeden Fall die Vorstellung, dass Die Schöne und das Biest war der sprichwörtliche Blitz in einer Flasche. ich liebe Das Dschungelbuch , 101 Dalmatiner , Die kleine Meerjungfrau , und viele mehr. Aber noch nie haben Musik und Erzählung in einem Disney-Film für mich so überzeugend zusammengepasst wie hier.

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Es kommt auch durch sehr viel Storytelling. Viele Animationsfilme führen eine Sammlung von Charakteren ein, deren Namen man sich nur schwer merken kann, kommen im Abspann. Es ist ein massiver Beweis für das Drehbuch von Linda Woolverton, dass die Nebendarsteller, vom gewaltigen und witzigen Doppelact von Lumiere und Cogsworth über Chip the Cup bis hin zu Le Fou, dem Sidekick, alle genug Raum bekommen, um sich als eigenständige Charaktere zu entwickeln Recht. Einfach gesagt, alles passt und lässt auch noch Platz für eine komplette Drei-Akt-Geschichte.

Die Magie liegt hier jedoch in der zentralen Paarung von Belle and the Beast, zwei Charakteren, die Sie nicht umhin können, sich wirklich zu interessieren. Disney hatte natürlich schon eine ungewöhnliche und erfolgreiche Liebesgeschichte in Dame und der Tramp unter dem Gürtel, als es losging Schönheit im Ernst. Und das war ein Film, der all die kitschigen Insignien vermied, in die die Geschichte seine Filmemacher hätte führen können.

Frau Potts und Lumiere

'Es ist etwas in ihm, das ich einfach nicht gesehen habe.'

Die Schöne und das Biest 'sEin Meisterstück bestand jedoch darin, dies letztendlich zur Geschichte des Biests zu machen (die neue Version lenkt die Dinge mehr in Richtung Belle, was die natürliche Sache ist, anstatt eine direkte Fotokopie zu machen).

Zu dieser Zeit schien es jedoch nicht einfach, Bests Perspektive zu entwickeln, und im ersten Akt des Films ist nicht klar, ob der Film in diese Richtung geht. Der Fokus für die frühe Laufzeit liegt fest auf Belle und ihrem Widerstand gegen Gastons Avancen (beachten Sie, dass Gaston die beliebteste in der Mitte der Gesellschaft ist, wobei Belle diejenige ist, die gezwungen ist, als eine Art Ausgestoßene an der Seitenlinie zu leben).

Tatsächlich besteht ein Großteil der frühen Investitionen des Drehbuchs darin, Belle als abgerundete, faszinierende Figur zu etablieren, und es sieht in jeder Hinsicht so aus, als ob sie die größte Reise durch den Film geht.

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Aber es ist nicht. Während sich sowohl Belle als auch das Biest im Laufe des Films ändern müssen, muss letzteres die größte Transformation durchmachen. Und es ist eine heikle Gratwanderung, die der Film beschreitet. Der Trick? Dass er finster genug gehalten wird, um bis relativ spät im Film als Bedrohung zu wirken (dies ist etwas, das das Remake abschwächt und nicht zu seinem Vorteil). Selbst dann fühlt er sich unberechenbar genug, um zwischen Komödie und Wut hin und her zu springen.

Er wird in der ersten Hälfte ständig von Cogsworth und Lumiere herausgefordert, aber erst als er Belle im Grunde gezwungen hat, aus seinem Schloss zu fliehen, führen diese kleinen Anstöße zu jeder Art von Aktion. Ironischerweise taucht die andere Seite seines Charakters auf, wenn er am Besten ist und Wölfe bekämpft. Andere Filme? Sie könnten ihn dazu bringen, ein Lied vor die Kamera zu singen, um diese Art von Transformation durchzusetzen. Aber nicht hier.

Hier setzt das Genie der Musik als Storytelling an. Der Song von „Belle“ ist am Anfang unglaublich effizient, aber der Track mit dem größten Arbeitsaufwand ist sicherlich surely 'Irgendetwas dort.' In zwei Minuten und 19 Sekunden wird auf überzeugende und unaufdringliche Weise vermittelt, wie sich Position und Gefühle der Charaktere verändert haben. Es legt den Weg für die atemberaubende Ballsaal-Sequenz (kann man dort das Frühwerk von Pixar sehen?) und den großartigen Titelsong („bittersüß und seltsam, man kann sich ändern“).

Ich hatte immer das Gefühl, dass sowohl „Something There“ als auch „Beauty and the Beast“ als Songs funktionieren, weil die beiden Charaktere nicht direkt auf dem Bildschirm singen. Es erlaubt der Charakteranimation, sich auf subtile kleine Veränderungen in Ausdruck und Haltung zu konzentrieren, und es ist eine weitere Meisterklasse, um Emotionen zu vermitteln, ohne das Publikum damit zu schlagen. Jeder, der einen Animationsfilm dreht, der eine Liebesgeschichte im Herzen hat, sollte sich das ansehen.

Und während sie dort sind, sollten sie sich auch selbst in die unglaubliche Arbeit des verstorbenen, großartigen Howard Ashman einschulen, falls sie es noch nicht getan haben.

Schön

„Das ist mein Lieblingsteil, denn du wirst sehen…“

Ashman war kein gesunder Mann, als Die Schöne und das Biest gemacht wurde, bis zu dem Punkt, an dem ein Großteil der Produktion zu ihm kommen musste. Er starb an AIDS-bedingten Krankheiten, bevor der Film endgültig gesperrt wurde, und würde tragischerweise nie die massiven kommerziellen und kritischen Auswirkungen sehen, die der endgültige Schnitt haben würde. Aber verdammt, der Film verdankt so viel seiner Brillanz.

Wenn ich jedoch eines der vielen Elemente auswählen müsste, die Ashman in den Film verschmolzen hat, ist es der Text zu „The Mob Song“ (Kill The Beast). Ashman, würde ich behaupten, ist ein Lyriker, den Disney nie ersetzen konnte und wohl auch nie werden wird. Die Enge seines Schreibens über die Lieder von Die kleine Meerjungfrau würde ausreichen, um 99,9 Prozent der Karrieren zu übertreffen. Mit Schönheit Allerdings verursachte seine Arbeit bei meinem 16-jährigen selbst eine Gänsehaut, als ich den Film zum ersten Mal sah, und hat es seitdem so ziemlich jedes Mal getan, wenn ich den Film gesehen habe.

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Sein kreativer Input geht weit über die Songs hier hinaus (er soll zum Beispiel festgestellt haben, dass dies die Geschichte des Biests sein muss), aber ich möchte mich trotzdem auf den Text eines davon konzentrieren. Und ich spreche von der Kill the Beast-Sequenz, die, wie Don Hahn erkannte, den Text eines Mannes enthält, der eine Krankheit bekämpft, die damals mit einem solchen Stigma verbunden war. „Wir mögen nicht, was wir nicht verstehen, es macht uns sogar Angst, und dieses Monster ist zumindest mysteriös“, skandiert die Menge auf dem Weg zum Schloss, um zu versuchen, die Kreatur zu töten, von der sie nichts wissen, aber wurden gesammelt, um zu fürchten.

Verdammt, das ist einDisneyFilm. Dieselbe Disney, die allzu oft zu Unrecht dafür kritisiert wird, dass sie einen sichereren, sanfteren Umgang mit Material verfolgt. Doch hier war es Anfang der 90er Jahre mit Subtexten, an die andere Filme nicht herankommen würden, mit einer dunklen Schattenseite seiner Geschichte, die ihm selten zugeschrieben wird. Zugegeben, die meisten Leute haben es nicht bemerkt, aber das war egal. Hier gibt es Ehrgeiz von oben bis unten, und Ashmans Genie steht sicherlich im Mittelpunkt.

Um es klar zu sagen: Ashmans Schwester hat in ihrem ausgezeichneten Part of His World-Tribute-Blog klargestellt, dass ihr Bruder nie etwas gesehen hat Die Schöne und das Biest als Metapher für seine Krankheit, und dass er seine Texte nie mit einem solchen Subtext offen im Hinterkopf geschrieben hat. Aber wie sie auch betont, und ihr toller Beitrag ist hier , es ist das Recht von uns allen, auf oder in einem Kunstwerk einen beliebigen Spin zu setzen oder irgendeine Bedeutung zu finden. Die Schöne und das Biest ist keine Ausnahme.

Die Rose in Die Schöne und das Biest

'Ganz anders als der Rest von uns.'

Lassen Sie uns, während wir hier sind, Alan Menken etwas von der Anerkennung zollen, die er wirklich verdient. In Zusammenarbeit mit Ashman hatte er mit seiner karibisch inspirierten Musik bereits einen Schlag ins Herz der Disney-Animation versetzt Die kleine Meerjungfrau .

Aber ich wollte nur seine breite, ausgezeichnete Punktzahl loben, die untermauert Die Schöne und das Biest . Es ist an sich schon emotional, in der Lage, die Songs nahtlos miteinander zu verbinden, schafft es jedoch insbesondere in Sequenzen wie der Transformation am Ende, bei Bedarf schnell die Richtung zu ändern. Es ist oft Ashmans Songarbeit, die die meiste Aufmerksamkeit auf sich zieht, aber ich fordere Sie auf, die zweite Hälfte des Soundtrack-Albums zu spielen, wenn Sie die Möglichkeit haben. Denn Herr Menken brennt hier absolut.

Die Verwandlung gibt mir jedoch die Möglichkeit, das eine Element des Films zu erwähnen, das für mich nie ganz funktioniert hat. Und es ist schwer vorstellbar, wie man es hätte umgehen können.

Denn ich habe noch keinen einzigen Menschen auf diesem Planeten getroffen, der sich für den Prinzen erwärmt, in den sich das Biest schließlich zurück verwandelt. Es fühlt sich seltsam an. Es muss passieren, aber es ist das Biest, das wir 80 Minuten lang kennengelernt haben, und obwohl der Prinz nur kurz auftaucht, fühlt er sich für mich nie wie derselbe Charakter an (das Remake bringt hier Verbesserungen, würde ich argumentieren) . Kein Wunder, dass sie ihn für den letzten Tanz in das gleiche Outfit wie das Biest kleiden. Es ist die einzige Möglichkeit, mit ihm wirklich Emotionen zu wecken.

Aber das ist mein Zwiespalt. Für eine Weile können Sie zurückblicken und sagen, dass Animationstechniken in den mehr als 25 Jahren seither viel aufgetaucht sind Die Schöne und das Biest zum ersten Mal gezeigt wurde (obwohl die Ballsaal-Sequenz immer noch großartig aussieht), haben nur wenige die ausgestellten Fähigkeiten im Geschichtenerzählen und die Charakterarbeit erreicht. Pixar die meiste Zeit, und die jüngsten Ausgaben der Walt Disney Animation Studios sind auf dieses Niveau zurückgekehrt (ich würde behaupten, letzteres befindet sich inmitten einer seiner besten Läufe aller Zeiten). Die Beleuchtung nagelt konsequent den Charakter und fummelt normalerweise an der Geschichte herum. Die Schöne und das Biest trifft aber in allen Punkten ins Schwarze.

Nur wenige außerhalb von Disney würden auch nur versuchen, ein Musikprojekt dieser Art in Angriff zu nehmen. Sie würden auch nicht in der Lage sein, einen Antagonisten von der Qualität von Gaston zu finden, einer Figur, die eine grundlegende Veränderung in der Disney-Schurkentat markierte (ich könnte ein ganzes Stück darüber schreiben, wie Gaston leicht eine der unkonventionellsten und effektivsten Charaktere ist, um solche zu füllen eine Rolle in einem Animationsfilm).

Es ist nicht überraschend. weil Die Schöne und das Biest, Setzen Sie für mich ein Qualitätszeichen so hoch, dass einfach niemand, der es verfolgt und versucht hat, etwas Ähnliches zu machen, eine Chance hatte. Das liegt zum Teil am Verlust von Ashman. Aber es gibt auch die Übergabe des Staffelstabs hinter die Kulissen von den alten Animatoren zu neuen, die Furchtlosigkeit von Filmemachern, die noch nie zuvor eine Chance hatten, ein solches Projekt anzugehen, vielleicht die Naivität und Furchtlosigkeit neuer Regisseure und a Verbindung von Animation, Musik und Geschichtenerzählen, die ich wirklich erstaunt hätte, wenn sie in meinem Leben übertroffen würde.

Es war ganz einfach der richtige Film, für die richtigen Leute, zur richtigen Zeit.

Endlich meine nerdige Fehlerstelle. In der Eröffnungsszene blättert Gaston durch Belles Buch und erklärt, dass keine Bilder darin enthalten sind. Wenn Belle sich hinsetzt und das Buch liest? Wir bekommen eine Nahaufnahme einer Strecke mit einem Bild darauf. Nur sagen…

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