Universal Monsters: Wie der Wolfsmann das erste filmische Universum erschuf


Man muss nur die Schlagzeilen der letzten Jahre durchlesen, um zu erkennen, dass Hollywoods Big-Budget-Franchises in den noch größeren Bereich der „Universen“ aufgestiegen sind. Marvel war möglicherweise der erste, der es mit dem populär gemacht hat „Marvel Cinematic Universe“ aber derzeit gibt es in fast jedem Studio gemeinsame Markensynergien. Warner Bros. hat ihren eigenen Superhelden-Stall , und Paramount versucht sogar, einen Weg zur Vereinheitlichung ihrer Hasbro-Titel zu finden. Aber vergessen Sie nicht, dass Universal Pictures für das erste gemeinsame Kinouniversum verantwortlich war.


Über 80 Jahre seit seinen Anfängen erstreckt sich das Erbe der Universal Monsters weiter in ein neues Jahrhundert und verbreitet Zelluloid-Unsterblichkeit wie ein saftiger transsylvanischer Kuss. Die Universal Monsters taten es zuerst, und in vielerlei Hinsicht hatte ihre unverblümte Direktheit einen besonderen Charme, der in der Selbsternst, die derzeit in ihren blutleeren Nachkommen mit Umhang maskiert ist, schmerzlich fehlt. Und es geht wirklich alles vor allem auf ein Monster zurück: Lon Chaney Jr.s ewig verfluchter Wolfsmann.

Chaneys unvergessliches Plädoyer um Gnade und Verständnis des Publikums in den Jahren 1941 Der Wolfsmann , sowie die Berühmtheit des Maskenbildners Jack Pierce für die beste Verwendung von Yak-Fell in der Filmgeschichte, gilt allgemein als Marker für Universals letztes 'A-Liste'-Monsterbild. Aber es bedeutete auch ein Umdenken im Studio, das versehentlich ein so abstraktes literarisches Konzept wie „Universum-Building“ durch die Seitentür des Hinterhofs einlud. Und mit diesen eventuellen Nachfolgern und Fortsetzungen kam eine neue Art von Monsterfilm.



Im Jahrzehnt davor Der Wolfsmann , Universal Horror begann, als Carl Laemmle Jr. seinen Vater erfolgreich für die Verfolgung des relativ unerschlossenen Genres gewonnen hatte. Carl Laemmle Sr., ein Mitbegründer von Universal, sah zunächst wenig Anklang in den übernatürlichen Geschichten von Bram Stoker oder Mary Shelley. Aber der Erfolg der Stummfilme von Lon Chaney Sr. führte schließlich zum Aufkommen von Tod Brownings Dracula (in dem Chaney der Ältere ursprünglich vor seinem Tod die Hauptrolle spielen sollte) und James Whales Frankenstein , die beide 1931 veröffentlicht wurden. In rein geekiger Terminologie war Bela Lugosis Vampir Tony Stark, aber Boris Karloff war Robert Downey Jr., da er am meisten von diesen beiden Universal-Kühlern profitierte.


Obwohl es sich um die erste (offizielle) Leinwandrealisierung von Dracula und die erste Tonfilm-Iteration von Dr. Frankensteins Arroganz handelte, war keiner dieser Filme „klein“, geschweige denn die B-Movies, die später für die Slums des Horrorkinos erfunden wurden und diese Charaktere im Besonderen.

Universal und Carl Laemmle Jr. als Produktionsleiter behandelten alle ihre Horrorfilme mit der gleichen Ehrfurcht, die MGM kommen würde, um das Musical zu überschütten. Maverick Filmemacher und Mensch James Whale, der unter anderem ein offen schwuler Mann war, der in den frühen 20er Jahren stolz lebtedasJahrhundert, erhielt von der Familie Laemmle einen besonderen Spielraum, der eine Brillanz erkannte, die die meisten Industrien zu seinen Lebzeiten ignorieren würden.

Bilder wie Das alte dunkle Haus (1932) und Der unsichtbare Mann (1933) durften Whale fast eine Carte Blanche geben, um seinen sauren Humor einzuführen und die Schrecken mit ebenso vielen Lachern zu unterbinden. Tatsächlich beugte sich das Studio nach hinten, um ihn für die erste große Horror-Fortsetzung aller Zeiten zu locken. Die Braut von Frankenstein (1935), das von Filmhistorikern weithin als das Kronjuwel im Vermächtnis von Universal und möglicherweise des Horrorgenres insgesamt angesehen wird. Es ist sicherlich schwer, die Sequenz, in der Karloffs Monster über eine Blindenhütte stolpert, für eine reine emotionale Katharsis zu toppen (obwohl Mel Brooks 1974 sein Verdammtstes versuchte).


Doch gerade als Whale versuchte, sich zu mehr „respektierten“ Tarifen auszudehnen, wie Boot anzeigen (1936) und die Unglücklichen Im Westen nichts Neues Folge, Der Weg zurück (1937) scheint das Atelier zu weit gestreckt zu sein. Trotz des Erfolgs von Showboot und fast alle ihre Monsterfilme, der Rest von Laemmle Jr.s Glücksspiel war bis 1935 pleite. In diesem Jahr begann John Cheever Cowdins Standard Capital damit, den Anteil der Laemmles an Universal Pictures aufzukaufen. 1936 wurden Vater und Sohn verdrängt und Universal wurde zu einem ganz anderen Unternehmen – eines, das nicht unbedingt eine Horror-Fortsetzung zum Herzstück seines teuren Produktionsjahres machen würde (oder einen offen schwulen Regisseur zu seinen Gunsten halten würde).

Die Ära, die das Universal Monsters Universe begann, einschließlich Zelluloidfreuden wie Die Mumie (1932) und Die schwarze Katze (1934) , zu einem Ende kommen. Aber wie immer erwiesen sich die Monster als unmöglich, tot zu bleiben. Tatsächlich würden ihre Kräfte bald zu einer beispiellosen Filmgeschichte verschmelzen.

Wolf Mann

Als in vielerlei Hinsicht der Übergangsfilm zwischen Universals 'A-Picture'-Horror und dem, was die zukünftigen Cash-in-Monsterbrei werden sollten, Der Wolfsmann (1941) wird für sich genommen noch immer als Meisterwerk des Stils unterschätzt. Der von George Waggner produzierte und inszenierte Film war ein kommerzieller Versuch, die Werwolf-Mythologie besser zu erschließen als Universals weniger erfolgreiches (und stark unterbewertetes) vorausgegangenes Lykanthropen-Abenteuer. Der Werwolf von London (1935). Der weitaus größere Erfolg von Der Wolfsmann Dies hatte eine Reihe von Gründen, aber ein besonders einzigartiger Beitrag war der von Curt Siodmak.


Als deutscher Jude mit säkularen Neigungen hatte er bereits begonnen, kreatives Schreiben und Skript-Doctoring zu betreiben, als er 1937 nach dem Aufstieg der NSDAP zunächst nach England und dann nach Hollywood auswanderte. Siodmak war eine quengelige Gestalt, die gesehen hatte, wie sich Nachbarn aus erster Hand vor seinen Augen in Monster verwandelten, daher hatte er keine Schwierigkeiten, sich einen guten Mann vorzustellen, der sich mit der richtigen Ermutigung in ein mörderisches Tier verwandeln konnte. Es erlaubte ihm auch zu schreiben: „Selbst ein Mann, der im Herzen rein ist und nachts seine Gebete spricht, kann ein Wolf werden, wenn der Wolfsfluch blüht und der Herbstmond hell ist.“Perfektion.

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Berücksichtigen Sie eine All-Star-Besetzung, zu der Claude Rains als Sir John Talbot, der walisische Lord und Vater des lächerlichen Amerikaners Larry Talbot (Chaney), und die Unterstützung von Warren William, Ralph Bellamy und Bela Lugosi sowie die meisten der Filme gehören Das Budget war in der Besetzungsliste buchstäblich auf dem Bildschirm. Und während Waggners geradliniger Regie etwas von der Atmosphäre fehlte, die Browning für Transsilvanien oder Whale für Schloss Frankenstein tat, waren die üppig bewaldeten Klangbühnen voller Nebelmaschinen in Der Wolfsmann präsentieren einen klassisch unwiderstehlichen Charme, vor allem, wenn Talbots haariges Alter Ego zum Spielen herauskommt.


Ein Film, der das Publikum mit seinen tiefen Reservoirs an Tragödien eroberte, hauptsächlich aufgrund der überhöhten Schuldgefühle in Chaneys Augen. Der Film war 1941 ein großer Erfolg, obwohl er weniger als ein Jahr starteteWochenachdem Pearl Harbor bombardiert wurde.Daswar der eigentliche Übergang.

Als die USA in den Zweiten Weltkrieg eintraten, hatte Hollywood die Aufgabe, schnelle, effiziente und billige Unterhaltung zu entwickeln. Plötzlich musste Universal einen Weg finden, seinen jahrzehntelangen Monsterstall auf fantastische Weise zu produzieren. So tritt wieder Curt Siodmak ein.

Frankenstein trifft den Wolfsmann

Wie Siodmak erzählte, wollte er unbedingt ein neues Auto, also scherzte er beim Mittagessen mit George Waggner in der Universal-Kommissariat, dass er die perfekte Idee für einen neuen Film habe: Frankenstein trifft den Wolfsmann . Später am Nachmittag rief Waggner Siodmak in sein Büro und sagte ihm, er solle das Auto kaufen, da er ein Drehbuch schreiben müsse. Obwohl Universal bereits Monsterfilme produzierte, als wären sie B-24s, wie zum Beispiel Das Grab der Mumie (1942) und Der Geist von Frankenstein (1942), in denen Lon Chaney Jr. in übermäßig viel Make-up die Hauptrolle spielte, 1943 Frankenstein trifft den Wolfsmann war der relativ verzögerte Nachfolger des Studios zu ihrem letzten Vorkriegsklassiker. Und es scheint, dass Siodmak den besten Weg gefunden hat, die traurige Sackgeschichte des zum Scheitern verurteilten Larry Talbot, der auf dem letzten Bild durch die Hände seines Vaters auf tragische Weise gestorben ist, fortzusetzen, indem Larry aufwacht und einen biblischen Kampf mit dem Frankenstein-Monster beginnt.

Im Wesentlichen machte Siodmak seine Kreation versehentlich zum Dreh- und Angelpunkt des ersten gemeinsamen Kinouniversums. Obwohl die Universal-Bibliothek bereits vor Reißzähnen und Zähnen strotzte, war „Frankenstein“ die einzige, die wirklich als Serie über eine Ersatz-Fortsetzung hinausgegangen war (jetzt einfach das Monster bedeutet, seit der letzte „Dr. Frankenstein“ in der Serie erschienen ist) Der Geist von Frankenstein ). Und all diese Arbeiten waren eigenständig und spielten in einem funkelnden Neverland aus Autos und Pferdekutschen. Der Wolfsmann ist sogar einer der wenigen, die in der Neuzeit (trotz des Zweiten Weltkriegs) zu spielen schienen, da Larry Talbot Mitte 20 wardasJahrhundert Amerikaner mit einem Hintergrund in Elektrotechnik, als er zum ersten Mal seit 20 Jahren nach Wales zurückkehrt. Die einzigen Pferdekutschen stammen von den rückwärtsgewandten Zigeunern, die von Maleva (der wunderbaren Maria Ouspenskaya) wunderschön verkörpert werden.

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Mit Frankenstein trifft den Wolfsmann , werden die flotten 74 Minuten des Films buchstäblich in eine fast symmetrische Hälfte geschnitten, wenn der Film als direkte Fortsetzung des Films von 1941 beginnt – Larry Talbot wird bequem von zwei dämlichen Grabräubern geweckt, die sich in seine Gruft schleichen und seinen Todesschleier aus Wolfsbann auf der Nacht eines Vollmonds - und tritt abrupt in die funkelnde Fantasie des Frankenstein-Franchise ein, die mit Whales Zunge fest in seine Wange gepflanzt wurde. Kleinere Regisseure hingegen hatten es weitergeführt Sohn Frankensteins (1939) und Geist , nicht ahnend, dass sie eine durchtriebene Komödie nachahmen. Als Larry Talbot auf der Suche nach einem dauerhaften Tod durch Dr. Frankenstein den Ärmelkanal nach Kontinentaleuropa überquert, wechselt er von seiner eigenen Mythologie in eine andere aus dem Universalkanon und fügt sie damit wie der gute Arzt selbst zusammen.

Kurz gesagt, dies ist der Moment, in dem der Wolfsmann zum Agenten Coulson des Kinos der 1940er Jahre wurde.

Frankenstein trifft den Wolfsmann

Die zweite Hälfte des Frankenstein trifft den Wolfsmann ist entschieden weniger interessant als die erste. Obwohl es immer noch die Stärke von Chaneys und Ouspenskayas zurückkehrender Maleva hat, ganz zu schweigen von den funkelnden Reizen von Ilona Massey, die es in ihrem einzigen Horrorfilm als Elsa Frankenstein, die Tochter von Geist 's jüngster verrückter Wissenschaftler, der letztere Teil ist ein bisschen ein Mischmasch. Wenn Chaney mit Massey oder den abergläubischen Leuten von Vasaria interagiert, neigt der Film dazu, zu funktionieren, indem er Anti-Nazi-Bilder erschüttert und urkomisch 19dasJahrhundert deutsche und schweizer Stereotype trotz. Es gibt sogar einen wirklich gruseligen Moment, als Larry die Augen mit einem Teenager-Mädchen in einer kleinen Taverne verbindet, was beiden Parteien eine implizite Anerkennung der vorherbestimmten Entführung und des Untergangs ermöglicht, da er sie später in dieser Nacht verschlingen wird.

Der eigentliche 'Frankenstein' des Films, das Monster, das jetzt von Bela Lugosi gespielt wird, da Chaney nur an einem Ort gleichzeitig sein konnte, fühlt sich jedoch wie eine Nebensache an. Lugosi wird weithin als die schlechteste Bildschirmdarstellung von Universals Frankenstein-Monster kritisiert, aber es ist nicht allein die Schuld der Schauspiellegende. Dem damals 60-jährigen Lugosi wurde die nicht beneidenswerte Last auferlegt, eine lausige Nebenhandlung von . fortzusetzen Geist von Frankenstein wo die Kreatur Ygors Gehirn (ebenfalls von Lugosi gespielt) erhielt, aber infolgedessen erblindete. Also musste Lugosi als blindes Monster am Set herumstolpern, während er mit ungarischem Akzent sprach. Der Effekt … war anscheinend nicht gut, und die Führungskräfte von Universal in der Post ließen alle Sprechzeilen von Lugosi kürzen, was die Leistung noch unverständlicher machte.

Glücklicherweise war die Nachwirkung die Kreation von Siodmak und Chaney, die als Star des Films und bald des Universal Shared Cinematic Universe einen noch zentraleren Fokus hatte. Und egal was, es gibt auch keinen Menschen, der nicht grinsen kann Frankenstein trifft den Wolfsmann 's großes Finale, wenn diese gemeinsamen Meister der Böswilligkeit ihren viel gehypten Kampf im Schloss haben - Laborausrüstung und sich gegenseitig herumwerfen wie eine Prophezeiung künftiger WWE-Spielereien. Wenn Zack Snyder nur die pure Gonzo-Freude dieser epischen Schlägerei hätte erreichen können.

Universal erkannte sehr schnell, dass es weitaus größere Belohnungen gab, ihre beliebtesten Monster zusammenzuhalten, als sie getrennt zu halten. Das gleiche Jahr von Frankenstein trifft den Wolfsmann , hat das Studio auch das übersehene Vampirjuwel veröffentlicht Sohn von Dracula . Trotz des Titels und der falsch berechneten Mitleidsbekundungen von Lon Chaney als dunkler Graf ist dies definitiv eine Geschichte über den ursprünglichen Graf Dracula (zumindest nach den Charakteren des Films), der an die Küste von New Orleans kommt. Lange bevor Anne Rice hat den Vampir mit Voodoo geheiratet , Sohn von Dracula tat genau das, als ein 20dasJahrhundert Mädchen mit einer Vorliebe für das Okkulte bekommt mehr als das, als sie „Graf Alucard“ (kapiert?) nach Hause einlädt und seine Braut wird.

Haus Frankenstein Poster

Im darauffolgenden Jahr machte jedoch das, was mit Sicherheit der ursprüngliche Universal Dracula sein sollte, seine erste offizielle Vorführung ohne Qualifikationsspiele seit dem Originalfilm von 1931. Gespielt von John Carradine mit einem dünnen Schnurrbart, war dieser Dracula wütend, nachdem ihm ein Holzpflock aus dem Herzen gezogen wurde – er war auch nicht allein in einem Film, in dem auch das Frankenstein-Monster, ein verrückter Wissenschaftler, ein Buckliger (der Horror!) und natürlich der Wolfsmann.

Haus Frankenstein (1944) verfestigte Universals Cinematic Universe, als der verrückte Dr. Niemann (Boris Karloff) mit einem buckligen Assistenten (J. Carrol Nash) aus dem Gefängnis entkommt, um Verwüstung und Rache an den Männern anzurichten, die Niemann 15 Jahre zuvor inhaftiert hatten, weil sie versuchten, die Toten wiederzubeleben. Zuerst zieht Niemann Dracula in seinen Plan ein, indem er den Pflock von seinem Herzen entfernt (der Leichnam des Grafen war Teil einer reisenden Freakshow geworden), und dann findet er Larry Talbot und das Frankenstein-Monster in gefrorenem Eis von ihrer letzten Begegnung. Bald versuchen alle und eine hübsche Zigeunerin (Elena Verdugo) Gott über Frankensteins Schöpfung zu spielen.

Es ist ein verrückter Film mit Produktionswerten, die manchmal so fadenscheinig sind wie seine Handlung, aber der Film hat auch einen unbestreitbaren Reiz.

Der Versuch, eine Chronologie um den größten Teil des Monster-Katalogs von Universal zu organisieren, ist eine dumme Aufgabe, da sie alle in anachronistischen Landschaften und nebligen Klangbühnen stattfinden, die oft von denselben Leuten mit düsteren Ursprüngen bevölkert werden. Lionel Atwill tritt beispielsweise als Kleinstadt-Constable in . auf Haus Frankenstein , obwohl er Bürgermeister von Vasaria in . war Frankenstein trifft den Wolfsmann . Auf dem früheren Bild versteht er sich gut mit Elsa Frankenstein, was keine Überraschung sein sollte, da er ihren Vater, Dr. Ludwig Frankenstein, in played spielte Geist – allerdings wurde sie auf diesem Bild von Evelyn Ankers gespielt (die vielleicht nicht zum Crossover zurückkehrte, da sie bereits ein Wolf Mann Liebesinteresse am Film von 1941).

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Sogar die Geographie ist ein Durcheinander, da das Monster in beiden in dem vage Schweizer Dorf Vasaria residiert Geist und Frankenstein trifft den Wolfsmann . Und doch, als Dr. Niemann ihn vorgeblich „sechs Jahre später“ auftaut in Haus Frankenstein , das Dorf trägt jetzt den Titel „Dorf Frankenstein“, während Niemann versucht, Larry, das Monster, und die ganze Brut in sein altes Labor zu bringen … in Vasaria.

Da diese Filme in den Tagen vor dem Fernsehen jährlich erschienen (ganz zu schweigen von Blu-ray oder digitalem Download), konnten die Filmemacher schnell und locker mit dem Material spielen. Aber auch die Freiheit, mit dem Material zu tun, was sie wollen, hat etwas zu sagen.

Während es beruhigend ist, dass gemeinsame Franchises Masterpläne haben und heute zu etwas vermutlich Epischer aufbauen, hatten die Menschen während des Zweiten Weltkriegs bereits genug „Weltenbau“ in ihrem wirklichen Leben. Niemand hatte die Zeit oder die Neigung, sich beim Kinobesuch um Kontinuität, Kanon und andere Schlagworte zu sorgen, insbesondere bei Franchise-Filmen, die bei ihren Geldbeschaffungen weitaus kompromissloser waren als heute. Wenn Regisseur Erle C. Kenton einen weiteren Monsterbrei mit Dracula, Frankenstein, dem Wolfsmann und jetztDameGlöckner(!) in den 1945er Jahren Haus von Dracula , dann hat er es! Wie haben sie sich alle kennengelernt, als sie jeweils das große Silber gekauft haben? Haus Frankenstein ? Ist es wirklich wichtig? Offenbar nicht für Drehbuchautor Edward T. Lowe Jr.!

Haus von Dracula auf die vorherige Hauspartei folgte, indem man sie mehr oder weniger ignorierte. Tatsächlich ist dies auf den ersten Blick die Geschichte eines noch nicht verrückten Wissenschaftlers, der versucht, einen unerklärlicherweise noch lebenden Dracula vom Vampirismus zu heilen, bis der Wolfsmann wieder hereinplatzt, um alles über ihn und seinen Kummer zu erzählen. Talbot entdeckt für den verrückten Wissenschaftler sogar das Frankenstein-Monster. Zumindest schienen Lowe und Kenton rücksichtsvoll genug zu sein, um Larry ausnahmsweise einmal ein Happy End zu geben, als er zum wahren Helden wird, indem er geheilt wird und das Mädchen vor dem Doc und dem Monster rettet.

Abbott und Costello treffen Frankenstein

Es ist alles so kompromisslos absurd in seinem Streben nach Publikumsattraktivität und Unterhaltung (und Geld), dass es ein Wunder ist, dass die Frequenzweichen nur auf Frankenstein, Dracula und den Wolfsmann verbannt wurden. Seltsamerweise tauchte weder die Mumie noch der Unsichtbare auf diesen Bildern auf. Angeblich sollten der Unsichtbare Mann und die Affenfrau in erscheinen Haus Frankenstein als es ursprünglich berechtigt war Die Brut des Teufels , jedoch scheint es sogar 1943 Bedenken gegeben zu haben, einen Film mit zu vielen Charakteren zu überfüllen.

Ungefähr zu der Zeit, als der Zweite Weltkrieg endete, nahm auch der Appetit der Öffentlichkeit auf die imaginären Monster von Universal zu. Die drei Ghule taten sich nur ein letztes Mal zusammen, darunter Chaney als Larry und Lugosis erste und einzige filmische Reprise der Dracula-Rolle. im Abbott und Costello treffen Frankenstein (1948). Sogar der Invisible Man hat darin das 48-Äquivalent zu einem 'Post-Credits' -Stinger.

Ob dies als Vorbote der Gefahren der Übersättigung oder nur als generationsübergreifende Distanzierung von den Antlitzen des Todes in fremden europäischen Ländern angesehen werden kann, ist noch umstritten. Nichtsdestotrotz teilten sich die größten Monster von Universal – Dracula, Frankensteins Monster und der Wolfsmann – für kurze Zeit während der Ära des Zweiten Weltkriegs für vier Bilder dasselbe Bildschirmuniversum. Und auch der Rest der Universal Monsters ist aufgrund der besten Absichten von Larry Talbot, das Richtige zu tun, miteinander verbunden. Wie die Geschichte seines Lebens endete es in einem Blutbad, aber immerhin lässt es die Universal-Fans weiterhin heulen.

David Crow ist der Filmsektionsredakteur bei Den of Geek. Außerdem ist er Mitglied der Online Film Critics Society. Lesen Sie hier mehr über seine Arbeit . Du kannst ihm auf Twitter folgen @DCrowsNest .