The Witches Review: Böser als Ihr typischer Hokuspokus

Kinder lieben erschreckende Geschichten. Dies ist eine offensichtliche Wahrheit für alle Eltern, die jemals mit ihrem Kind eine Geistergeschichte geteilt haben, oder für jedes ehemalige Kind, das sich an die Erzählung erinnert. Doch im Zeitalter der Studiozeltstangen sind dunkle Vergnügungen für Kinder weitgehend verschwunden – in den Äther verbannt neben allem anderen, das als zu kantig gilt. Im Laufe der Jahre wurden Kinderfilme ein bisschen sicherer, ein bisschen vorhersehbarer und ein bisschen weniger schelmisch.


Robert Zemeckis ' Die Hexen wünscht, einen Zauberstab zu schwenken, der dies alles zurückführt. Premiere heute auf HBO Max, der neueste Film des Regisseurs von Zurück in die Zukunft adaptiert Roald Dahls dunkelste Kindergeschichte – eine, in der, wie in den Märchen von einst, Hexen unter uns wandeln und das Töten von Kindern wirklich genießen. Sie können so süß und gepflegt erscheinen wie anne Hathaway , eine ehemalige Disney-Prinzessin, aber in ihrem Inneren verbergen sie eine Hässlichkeit, die sich mit den bösartigsten Ideen und Grimassen manifestiert. Obwohl das Buch bereits in einem von Angelica Huston angeführten Film von 1990 berühmt wurde, wurde ihm noch nie so viel Budget oder Treue zu Dahl gegeben.

Ob es die Tasse Tee jedes Erwachsenen ist, ist fast nebensächlich, wenn ich mir vorstelle, dass Kinder mit einem bestimmten Temperament seine Verzauberungen lieben werden.



Das Setup für die Uneingeweihten ist, dass ein kleiner Junge namens Charlie (Jahzir Bruno) von einer Tragödie heimgesucht wird, als er zu seiner lieben Großmutter ( Octavia Spencer ). Seine Eltern sind bei einem Autounfall ums Leben gekommen, und deshalb kann er kaum sprechen, was er nicht muss; Spencers Großmutter Agatha spricht viel für die beiden. Sie singt, tanzt und erzählt Geschichten… aber keine ist so fesselnd wie ihre Erinnerungen an ihre Kindheit im ländlichen Alabama, wo sie einer Hexe begegnet ist. Eine Hexe namens Lilith (Hathaway).


Bald stößt Charlie auf eine eigene Hexe, woraufhin seine Großmutter die beiden in das schickste Hotel an der Golfküste bringt, in der Hoffnung, sich vor den kinderentführerischen Gaunern zu verstecken und dabei stilvoll zu leben. Aber wie es der Zufall so will, ist die Internationale Gesellschaft zur Verhütung von Grausamkeit an KindernebenfallsAufenthalt im Hotel. Und im Ballsaal dieses Hotels lässt die Liga der Frauen buchstäblich ihre Haare fallen (weil alle Hexen natürlich Perücken tragen) und enthüllt, dass sie tatsächlich dämonische Höllen sind! Und keine ist dämonischer als Hathaways zeitlose Grand High Witch, die den Plan hat, jedes Kind der Welt in eine Maus zu verwandeln … angefangen bei Charlie!

Sicherlich ein Film für ältere Kinder oder jüngere, deren Eltern denken, dass sie mit einem kleinen Schrecken umgehen können, Die Hexen hat mehr einen Vorteil als die meisten 'familienfreundlichen' Halloween-Angebote. Das war natürlich immer das Geheimnis der Magie des Buches, ebenso wie der Adaption von Regisseur Nicolas Roeg von 1990. Tatsächlich ist der frühere Film dank des absolut wilden Make-ups und der Spezialeffekte der Jim Henson Company so etwas wie ein Kultklassiker. Mit Huston in ihrer teuflischsten Hauptrolle und mit den letzten Spezialeffekten, die Henson vor seinem Tod überwachte, ist der Film ein kultureller Prüfstein (und Albtraum) für ältere Millennials.

Die Elemente, die diesen Originalfilm zum Verweilen gebracht haben – Hustons absolute Rücksichtslosigkeit und entzückende Puppeneffekte, bei denen Kinder zu Mäusen werden – fehlen in Zemeckis 'Remake. Es überrascht nicht, dass man sich bei den Mauseffekten und -transformationen auf CGI verlässt, Die Hexen (2020) greift enttäuschenderweise auf digitale Effekte für die bösen Gesichter von Hathaway und den anderen Hexen zurück: Sie werden alle faul mit Heath Ledgers Glasgow-Lächeln von Der dunkle Ritter , plus eine Reihe von Reißzähnen.


Aus diesem Grund werden Eltern ab einem bestimmten Alter beim Remake die Arme verärgert verschränken. Aber aus der Perspektive eines Kindes, das nicht mit Albträumen von Hustons bestialischem Schnabel aufgewachsen ist, bietet Zemeckis’ Film seinen eigenen Nervenkitzel, der in erster Linie mit einer strafferen Erzählung beginnt.

Im Gegensatz zum Originalfilm legt dieser die emotionale Reise seines zentralen Kindes scharf dar. Gespielt sowohl von einem soliden Bruno als auch von Chris Rock, der als älterer Charlie seine Heldentaten aus seiner Kindheit erzählt, wird das Abenteuer des Jungen deutlich, wenn der Film die Breite seines Traumas darstellt. Es entwickelt auch seine Beziehung zu Oma stark als mehr als nur der Stoff für Geistergeschichten. Unwiderstehlich wie immer, strahlt Spencer eine Wärme aus, die verhindert, dass sich der Film jemals deprimierend oder düster anfühlt, und besiegt die Melancholie ihres Enkels so schnell, wie sie den größten Teil des Films mit einem Motown-Song nach dem anderen übernimmt.

In ähnlicher Weise transportiert der Film Dahls Geschichte von Europa in den amerikanischen Süden, bietet dem Film jedoch nicht nur eine neue Perspektive eines Kindes, das es gewohnt war, von Autoritätspersonen ignoriert zu werden – noch bevor es eine Maus war – der Film ist auch näher an Dahls Originaltext, dank eines Drehbuchs, zu dessen Autoren Zemeckis und Guillermo del Toro gehören. Indem der neue Film tatsächlich die Tragödie erforscht, die einen Jungen dazu bringt, bei seiner Großmutter zu leben, und Dahls dunkleres und befriedigenderes Ende beibehält, verleiht der neue Film diesem Garn Dimension.

Das kontrastreichste Element ist natürlich Hathaway als neue Grand Witch. Mit einem dicken norwegischen Akzent, der an Karikatur grenzt, und einem Lächeln, das so eng ist, dass sie einem Hai ähnelt, noch bevor CGI ihr Grinsen verlängert, ist Hathaways Auftritt performancegroß. Während Huston relative Zurückhaltung bevorzugte, bis die „Maske“ abgenommen wurde (und die Prothese weiterging), spielt Hathaway ihre Diva-Hexe so ähnlich wie man sich vorstellt, dass Madeline Kahns Lili Von Shtupp für die Rolle des Maleficent vorgesprochen haben könnte.

Es ist breit und letztendlich ermüdend. Aber es ist auch kühn und kann Sie nach fast zwei Stunden zur Einreichung bringen.

Ich kann mir vorstellen, dass dies bei vielen Eltern der Fall sein könnte, unabhängig davon, ob sie andere Versionen der Geschichte kennen oder nicht. Dunkler und gefährlicher als ein typisches Disney+-Angebot, Die Hexen wird einige überraschen; für andere muss akzeptiert werden, dass es sich nicht um Hustons Fahrzeug handelt. Aber diejenigen mit Kindern werden es wahrscheinlich akzeptieren, widerwillig oder nicht, denn dies hat die Markierungen eines saisonalen Favoriten der Kindheit.

Die Hexen ist jetzt auf HBO Max.