The Last Airbender: Was ist mit dem Film schief gelaufen?


' Der letzte Luftbändiger ist eine qualvolle Erfahrung in jeder Kategorie, die mir einfällt, und andere warten noch darauf, erfunden zu werden.“ Also begann Roger Eberts Rezension von Der letzte Luftbändiger . Es klingt hart, aber Eberts Halbstar-Urteil war ziemlich repräsentativ für die Flut der Kritik, die den Regisseur erfasste M. Nacht Shyamalan ist der bisher teuerste und letztlich am meisten verspottete Film. Aber im Gegensatz zu anderen Fehlzündungen von Shyamalan basierte dies nicht auf seiner eigenen ursprünglichen Idee. Es war der erste einer geplanten Trilogie, die auf der beliebten Nickelodeon-Serie basiert Avatar: Der letzte Luftbändiger , das für seinen visuellen Sinn, das fesselnde Geschichtenerzählen und die lebendigen, lebendigen Charaktere sehr gelobt wurde. Was schief gelaufen ist? Es ist fast schwieriger, herauszufinden, was, wenn überhaupt, richtig gelaufen ist.


Die von Michael Dante DiMartino und Bryan Konietzko kreierte Serie spielt in einer vom Krieg zerrissenen Welt, in der begabte Menschen jedes der vier Elemente kontrollieren können: Luft, Wasser, Erde und Feuer. Die Feuernation regiert mit eiserner Faust und nutzt ihre Kräfte und ihre technologische Meisterschaft, um die anderen unter Kontrolle zu halten. Zu Beginn der Serie entdecken zwei Geschwister des Northern Water Tribe, Katara und Sokka, einen Jungen, der unter ihrer eisigen Heimat eingeschlossen ist.

Dies ist Aang, der wiedergeborene Avatar, der alle vier Elemente kontrollieren kann und normalerweise die Ordnung einhält. Aber das Jahrhundert, seit er die Verantwortung für seine Rolle abgelegt hat, hat es der Feuernation ermöglicht, Fuß zu fassen, und die drei Jugendlichen müssen die Welt bereisen, damit der Avatar neben seinem angeborenen Luftbändigen auch die anderen Elemente meistern kann, um Frieden.



Shyamalan entdeckte die Show, als sich seine Tochter zu Halloween als Katara verkleidete und wurde auch von den spirituellen und Kampfkunsteinflüssen in der Geschichte angezogen. Paramount und Nickelodeon Movies haben sich verpflichtet, 250 Millionen US-Dollar für eine Filmtrilogie auszugeben, einen für jede Staffel, der nach erfolgreichen Fantasy-Franchises wie gestylt wurde Der Herr der Ringe und Harry Potter .


Natürlich besteht die offensichtliche Herausforderung bei der Übersetzung der Geschichte für den Film darin, 20 Episoden einer Serie in eine abendfüllende Version der gleichen Beats zu verdichten, aber der Film stieß auf viele weitere Schwierigkeiten.

3D-Biegen und Racebending

Im Laufe der Entwicklung und Produktion stieg das Budget dieses ersten von drei geplanten Filmen auf 150 Millionen US-Dollar, einschließlich eines Anstiegs von 5 auf 10 Millionen US-Dollar, als Paramount ankündigte, den Film nur drei Monate vor seiner Veröffentlichung im Juli 2010 in 3D umzuwandeln.

Der Film verzichtete auf das Präfix der Zeichentrickserie, um Verwechslungen mit James Camerons . zu vermeiden Benutzerbild , das in den ersten Monaten des Jahres 2010 Kassenrekorde brach und auch dazu führte, dass viele der Live-Action-Tentpole-Filme dieses Jahres in der Postproduktion in 3D umgewandelt wurden, um die Welle des Publikumsinteresses zu reiten, einschließlich Kampf der Titanen,Harry Potter und die Heiligtümer des Todes Teil 1 und natürlich, Der letzte Luftbändiger .


Abgesehen von der Erhöhung des Budgets führte dies Berichten zufolge dazu, dass der Film um eine halbe Stunde gekürzt wurde, damit er rechtzeitig vor dem lukrativen Independence Day-Wochenende in den USA veröffentlicht werden konnte.

Wir wissen nicht, ob James Cameron jemals gesehen hat Der letzte Luftbändiger , oder ob er diese Produktion in irgendeiner Weise erreichen wollte, aber es war einfach so, dass er noch am selben Tag, an dem Paramount den Umbau ankündigte, ein Interview mit dem Toronto Star , Slating solcher Post-3D-Jobs.

Sprechen wir speziell über die siebenwöchige Bearbeitungszeit für den notorisch schlechten Job nach der Konvertierung am Kampf der Titanen , sagte er: 'Man kann ein 3D-Etikett darauf kleben und es 3D nennen, aber es gibt keine Möglichkeit, dies zu einem Standard zu machen, den jeder für hoch genug halten würde.' Vielleicht war Cameron wirklich das Big Bad dieses Projekts, aber es scheint wahrscheinlicher, dass die Filmemacher und Studiobosse den größten Anteil am Scheitern des Films bei Kritikern und Fans hatten.


Es gab auch die umstrittene Entscheidung, weiße Schauspieler als asiatische Charaktere aus der Serie zu besetzen, während indische und iranische Schauspieler als antagonistische Charaktere der Feuernation besetzt wurden, was einige Fans gegen den Film aufbrachte, bevor er überhaupt herauskam. Eine Website namens Racebending.com führte die Aufrufe zum Boykott des Films, der dann vom Media Action Network for Asian Americans unterstützt wurde. Sowohl das Studio als auch Shyamalan waren davon überzeugt, dass der Film immer noch sehr kulturell vielfältig sein würde, wobei letzterer sogar so weit ging, die zukünftige Trilogie als „die kulturell vielfältigsten Tentpole-Filme aller Zeiten, Punkt“ zu bezeichnen.

Abgesehen von all diesem negativen Hype schnitt der Film an den Kinokassen nicht allzu schlecht ab. nicht wie Der goldene Kompass , dies ist nicht einer dieser Filme, in denen schlechte Kassenrückgänge die Trilogie als Ganzes übersättigten. Was war also an dem Film selbst falsch?

Wie du weißt…

Es kann gut sein, dass das Studio nicht davon überzeugt war, dass sich wieder jemand täuschen würde, wenn man sich ansieht, wie schlecht der erste ausgefallen ist. Es ist nicht nur so, dass sie sich bei der Adaption der Geschichte Freiheiten genommen haben oder dass die Charaktere die falsche Rasse hatten oder sogar das 3D mies aussah – es ist nur ein Zugwrack eines Films.


Für den Anfang ist es absolut trocken. Das Ganze hat kein bisschen absichtlichen Humor. Ja, die Charaktere in der Serie sind lustig, das ist also ein Beispiel dafür, dass etwas in der Adaption schlecht läuft, aber die meisten Filme brauchen irgendwie einen Sinn für Humor. Der Stil dieses Films sollte all denen bekannt sein, die Shyamalans schwächere Filme, die mit unbeabsichtigter Heiterkeit gefüllt sind, wie 2008, ertragen haben Das Geschehen . Dieser Film wäre ein legitimes modernes Meisterwerk von Schlock wenn nur irgendjemand, der daran beteiligt war, an dem Witz beteiligt gewesen wäre.

Die unbeabsichtigten Hyuks sind in diesem jedoch spärlicher, weil sie in einen Film eingebettet sind, der sich für mindestens 50 Prozent der Geschichte auf die Voice-Over-Exposition von Katara (Nicola Peltz) stützt und riesige Lücken in der Erzählung füllt, anstatt zu versuchen, zu arbeiten um die begrenzte Laufzeit der Funktion. Zum Beispiel sagt die erste Zeile von Aang (Noah Ringer) im Film, dass er nicht so verärgert ist wie in einem früheren, unsichtbaren (vermutlich gelöschten) Austausch. Nach 10 Minuten lässt dieser Ansatz wahrscheinlich jeden, der die Serie noch nicht verfolgt hat, völlig ratlos zurück, und das Drehbuch wirft einfach Dialogbomben ab, Klirren um Klirren. Ein bemerkenswertes Lowlight kommt in dieser frühen Sequenz mit der ersten Anerkennung von Appa, einer fliegenden magischen Kreatur, die mit Aang im Eis Winterschlaf hielt, die Katara vorstellt, indem sie erklärt: 'Seine Bisonkreatur schwimmt!'

Vieles davon könnte durch die Art und Weise erklärt werden, wie das Studio anscheinend den Film geschnitten hat, um ihn rechtzeitig für 3D vorzubereiten, wobei ADR alle resultierenden Handlungslöcher abdeckt, außer dass es im Film viel zu weit verbreitet ist, um nur ein unglücklicher Zufall der Postproduktion zu sein .

Abgesehen von Kataras unaufhörlicher Erzählung übt Shyamalans Drehbuch einen Großteil des Drucks auf Die tägliche Show ‘s Aasif Mandvi, der hier die Rolle des leitenden Korrespondenten der Feuernation als Commander Zhao spielt. Als Erzbösewicht fehlbesetzt, hat Mandvi im ganzen Film kaum eine einzige Zeile, die nicht die Motivation erklärt oder taktlos Hintergrundbomben zum Nutzen des Publikums wirft.

Der Film legt sich etwas nach der ersten Stunde, aber ganze Nebenhandlungen rund um Sokka, die sich in eine Prinzessin verliebt, werden immer noch in der Erzählung beschönigt, während sie immer noch eine große Rolle im Finale spielen. Von allen Filmen von Shyamalan – nein, im gesamten Kino – könnte dies das definitive Beispiel dafür sein, wie man keine Exposition macht.

Gegen die Elemente

Die Dialog- und Erzählschwierigkeiten in diesem Drehbuch machen dies in der Filmografie von Shyamalan kaum einzigartig, aber es ist auch eindeutig sein bisher teuerstes und visuell komplexes Werk, das seine eigenen Herausforderungen mit sich bringt. Obwohl der Regisseur eine sehr klare Vision für den Stil des Films hatte, war es Industrial Light and Magic, der sein Storyboard-Buch zum Leben erwecken musste.

Dabei wurden viele neue Effekte entworfen oder relativ neue visuelle Tricks weiterentwickelt, wie das Feuerbändigen des Films, das von den Effekten in inspiriert wurde Harry Potter und der Halbblutprinz . Dies erforderte auch, dass Shyamalan bei einigen Einstellungen bis zu 60 Einstellungen drehte, um eine vollständige Abdeckung bei Szenen mit bewegten Elementen und einer bewegten Kamera zu gewährleisten.

Das Effekthaus hat großartige Arbeit geleistet und die Visuals gehören zu den wenigen erlösenden Features hier, aber wie bei so vielen Teilen des Films ist es verblüffend, wie sie so grausam integriert werden konnten. Wenn ein Feuerball in diesem Film etwas oder jemanden trifft, wird es nicht in Brand gesetzt. Wenn ein Chor von Dorfbewohnern aus dem Erdkönigreich eine ausgeklügelte Version des Haka aufführt, ruft sie nur einen kniffligen Felsbrocken herbei, der langsam auf ihre Gegner zuschwebt.

Und obwohl ich es hasse, in den ersten zehn Minuten weiterzumachen, aber als wir Sokka (Jackson Rathbone) das erste Mal sehen, wurde er angeblich von einem Wasserball bespritzt, den Katara zu biegen versuchte, und beschwert sich: „Ich werde immer nass wenn du das tust.' Rathbone hat mit dem entmutigten Sokka sowieso einen harten Job, was dadurch erschwert wird, dass er bei dieser Aussage völlig trocken ist.

Das Endergebnis ist, dass der Film sehr beeindruckende visuelle Effekte hat, die in der Geschichte überhaupt kein Gewicht haben. Dasselbe gilt für die hervorragende Kinematographie des verstorbenen großen Andrew Lesnie, der einige Visuals aus der Serie in Live-Action realisiert, aber wie bereits erwähnt, seine Arbeit nachträglich in 3D umwandeln ließ. Selbst wenn es atemberaubend sein sollte, ist es eine Enttäuschung.

Sie können nicht viele Zweifel haben, was wir von diesem Film halten, aber ist er völlig uneinlösbar? Sicherlich nicht – wir sind der Meinung, dass ILM und Lesnie beide einen hervorragenden Job bei den Visuals gemacht haben, auch wenn es wenig Grundlagen gab, um ihnen gerecht zu werden, aber es gibt auch andere kleinere Highlights.

Wir würden auch behaupten, dass die Schauspieler Dev Patel und Shaun Toub mit erhobenem Kopf daraus hervorgehen. Als wiederkehrende Antagonisten in der ersten Staffel gehören die Exilanten der Feuernation Prince Zuko und General Iroh zu den interessantesten Charakteren der Serie, die versuchen, den Avatar einzufangen. Wie bei anderen Charakteren ist ein Großteil von Irohs geliebtem Humor in der Adaption verschwunden, aber dieser Prozess lässt den antiheroischeren Zuko ziemlich intakt.

Das Drehbuch gibt den Schauspielern immer noch nicht viel zum Arbeiten – ihre einzige große Dialogszene endet damit, dass Zuko den Kracher „Wir werden ihn bald fangen, Onkel, dann können wir an die hübschen Mädchen denken.“ Trotzdem bringt Patel Körperlichkeit und innere Qual in die grübelnde Persönlichkeit des jungen Prinzen und Toub, während er einen Charakter spielt, der jetzt nur noch etwas Gravitas verleihen muss, liefert diese Version des Charakters für alles, was es wert ist. Wir würden auch sagen, dass die Partitur von James Newton Howards das Lob verdient, das sie damals erhielt, mit Kritiken, die dem Film fast völlig entgegengesetzt waren. Insbesondere die Partitur, die den letzten Kampf zwischen der Feuernation und dem Northern Water Tribe spielt, der auf der Soundtrack-Veröffentlichung 'Flow Like Water' genannt wird, bringt erschreckendes Leben in einen Film, der sonst bei seiner Ankunft tot ist.

Nachwirkungen

Wie bereits erwähnt, verdiente der Film trotz der fast universellen negativen Reaktionen weltweit 319 Millionen US-Dollar. Unter Berücksichtigung der Werbeausgaben von 130 Millionen US-Dollar machte es mehr als seine negativen Kosten von 280 Millionen US-Dollar zurück, und obwohl wir das nicht als Mega-Hit bezeichnen können, wurden zu Beginn Franchises auf wackeligeren Kassenrenditen aufgebaut.

Die letzte Fortsetzungs-Hook-Szene des Films legte alle verbleibenden losen Enden dar und stellte den nächsten großen Antagonisten, Zukos Schwester Azula, vor, aber die Diskussion über die Fortsetzungen schien nie über den Presse-Junket für den ersten hinauszugehen. Shyamalan plante offensichtlich, sie zu machen und war so weit wie ein erster Entwurf für den zweiten Teil, aber es scheint, als hätte jemand kalte Füße bekommen und es scheint durchaus möglich, dass die giftige Mundpropaganda im ersten Film alle Pläne für ein Franchise zunichte gemacht hat.

Fünf Jahre später, auf der Werbespur für seine neue TV-Serie Abtrünnige Kiefern , Shyamalan verteidigte immer noch den Film, wie er steht. Im Interview mit IGN , stand er dabei, wie er dem Drang widerstand, den Film über ein PG-Rating zu heben und reifer zu machen.

„Mein Kind war neun Jahre alt“, erklärte er. „Du könntest es also auf zwei Arten machen. Du könntest es für dasselbe Publikum machen, was ich getan habe – für Neun- und Zehnjährige – oder du könntest es tun Transformer Version und haben Megan Fox. Das habe ich nicht getan.'

Dies könnte auch als ein Schlag auf den späteren bescheidenen Erfolg von Nickelodeon Movies mit einem PG-13-Neustart von angesehen werden Teenage Mutant Ninja Turtles , in der Hauptrolle, Sie haben es erraten, Megan Fox, aber mit allem, was wir besprochen haben, sollte klar sein, dass die Ausrede „es war für Kinder“ hier nicht ausreicht.

Bestimmt, Avatar: Der letzte Luftbändiger ist für Kinder. Es ist hell und farbenfroh und lustig, mit einer fesselnden Handlung und einer hingebungsvollen Fangemeinde, die es auf eine ganze Fortsetzungsserie übertragen hat. Die Legende von Korra . Gleichzeitig empfehlen wir jedem, sich die Serie anzusehen, denn in allem, was sie für Kinder bereithält, ist sie auch für ältere Zuschauer sehr liebenswert. Nichts davon trifft auf die Filmversion zu.

Um Anerkennung zu zollen, steht zumindest Shyamalan zu dem Film, anstatt eine frühere Enttäuschung unter den Bus zu werfen, um sein nächstes Projekt besser zu verkaufen, wie es so viele Filmemacher in der Presse tun. Und er hat sich seitdem stark erholt . Aber aus all den unzähligen oben aufgeführten Gründen, Der letzte Luftbändiger ging erschreckend und urkomisch schief auf dem Weg zur großen Leinwand. Wenn aus der Geschichte einer Staffel ein großartiger zweistündiger Film zu machen ist, wird die Neustartuhr vielleicht irgendwann wieder dazu laufen.