Die größten Science-Fiction-Filme der 1950er Jahre


Die 1950er Jahre waren eine spektakuläre Ära für Science-Fiction. In der Literatur begann Ray Bradbury das Jahrzehnt mit seinem Meisterwerk,Die Mars-Chroniken, während Digest-Magazine wie Galaxy die Werke von Science-Fiction-Koryphäen wie Arthur C. Clarke, Isaac Asimov und Robert Heinlein veröffentlichten.


Im Kino brachte jedes Jahr eine neue Welle von Genrebildern hervor, manche brillant in ihrer Schrecklichkeit (Plan 9 aus dem Weltraum,Robotermonster), andere einfach genial. Dieser Artikel ist den Filmen der letzteren Kategorie gewidmet.

Hier also mein Überblick über meine zehn Lieblings-Science-Fiction-Filme der 50er Jahre:



Zielmond (1950)


Das Äquivalent von aus den 50er Jahren2001: Eine Odyssee im Weltraum,Ziel Mondwar der mutige Versuch des Produzenten George Pal, 19 Jahre vor der eigentlichen Mondlandung eine überzeugende Darstellung einer Jungfernfahrt zum Mond zu liefern.

Es gibt viele Aspekte vonZiel Monddie jetzt eigenartig kurios sind – die V2-ähnliche Rakete, die gestelzten Dialoge und der Fahnenschwinger-Jingoismus – aber der Film ist bemerkenswert für seine Konzentration auf wissenschaftliche Fakten und nicht auf Monster mit Insektenaugen und seinen Versuch, sich vorzustellen, was eine Mondmission sein könnte aussehen, ist stellenweise überraschend genau.

Der Tag, an dem die Erde stillstand (1951)


Meine anhaltende Hingabe an Science-Fiction verdanke ich BBC2. In den 1980er Jahren strahlte der Sender jede Woche zur Teezeit eine Reihe von Filmen aus dem 50er-Jahre-Genre aus. Ich erinnere mich, dass ich an einem Winterabend von der Schule nach Hause eilte, um zuzusehenDer Tag an dem die Erde still stand, und saß mit großen Augen vor dem Fernseher, als die schienendünne Gestalt von Michael Rennie aus seiner schlanken fliegenden Untertasse auftauchte. Ich war absolut gebannt.

Rennie mag ein einfacher Mann in einem silbernen Anzug gewesen sein, aber seine Leistung als Außerirdischer mit einer ernsten Botschaft ist absolut überzeugend. Zusammen mit Jeff Bridges inSternenmannund David Bowie inDer Mann, der auf die Erde fiel, Rennie ist einer der fesselndsten humanoiden Außerirdischen der Leinwand und verleiht der Rolle eine ätherische, distanzierte Anmut.

Dann ist da Gort, der Roboter der wenigen Worte, dessen tödliches Auge Panzer zum Schmelzen bringen kann und der nur mit dem inzwischen unsterblichen Satz „Klaatu barada nikto!“ besänftigt werden kann. Ein Klassiker.


Eindringlinge vom Mars (1953)

Die Grenze zwischen Science-Fiction und traumhaftem Märchen überschreiten, der Klassiker von William Cameron MenziesEindringlinge vom Marsfing die Angst vor dem Kommunismus der 50er Jahre mit faszinierendem Stil ein.

Die Eröffnung des Films, in der ein kleiner Junge aus seinem Schlafzimmerfenster beobachtet, wie eine fliegende Untertasse während eines Gewitters in ein Feld sinkt, ist eine unvergessliche Sequenz, die den Weg für fast eine Stunde unerbittlicher Paranoia ebnet.


Menzies machte das Beste aus einem mageren Budget und schuf eine Reihe bemerkenswerter, impressionistischer Sets, die aussahen wie aus einem fieberhaften Albtraum, von den seltsamen Winkeln einer Polizeistation bis zu dem Feld, auf dem die Außerirdischen lauern. Und während dieser Geldmangel auf der letzten Rolle schmerzlich offensichtlich wird, während die Laufzeit mit endlosen Rückblenden und umfangreicher Verwendung von Stock Footage ausgepolstert ist,Eindringlinge vom Marsist dennoch ein abschreckendes, effektives Science-Fiction-Juwel.

Es kam aus dem Weltraum (1953)

Als Jugendlicher die ultimative Offenbarung, dieEs kam aus dem WeltraumSeine Außerirdischen waren eher harmlose Reisende mit Motorproblemen als gnadenlose Eindringlinge, was eine schreckliche Enttäuschung war. Als Erwachsener betrachtet, ist die Prämisse des Films, das Werk des unvergleichlichen Ray Bradbury, eine ungewöhnliche, insbesondere für die damalige Science-Fiction. Wie es bei der Fall warDer Tag an dem die Erde still stand, es sind die unwissenden Menschen, die die wahre Bedrohung darstellen.

Es gibt immer noch einen Hauch von Bradburys sanfter Poesie in bestimmten Teilen des Drehbuchs von Harry Essex, während Regisseur Jack Arnold den Film mit einigen gelegentlich erschreckenden Bildern unterstreicht. Es gibt einen großartigen Moment in der Nähe der Öffnung, in dem Strafverfolgungsbehörden das Feuer auf einen schnell fahrenden Pickup eröffnen und der Blick in die Kabine schneidet, während sie Feuer fängt. Dann ist da noch das außerirdische Handwerk selbst, ein unheimliches Polyeder aus Licht, das trotz des winzigen Budgets des Films überzeugt.

Der Krieg der Welten (1953)

Der klassische Alien-Invasionsroman von HG Wells erhielt seine erste große Leinwandadaption in Byron Haskins farbenfroher, lebhafter Aktualisierung, die den Standort von den britischen Heimatländern in die sonnigeren Gefilde Südkaliforniens verlagert, während die Geschichte der Massenvernichtung weitgehend intakt bleibt.

Die von Wells vorgestellten Stative haben jetzt unsichtbare Beine (zu knifflig für das damalige Effektteam, um sie zu animieren), sind aber raffiniert gestaltet und so verheerend wie immer, da sie Soldaten und ganze Städte mit ihren tödlichen Hitzestrahlen auslöschen.

Der Film verzichtet auch auf Wells’ antiimperialistischen Subtext und ersetzt ihn stattdessen durch irgendeinen schlecht beratenen religiösen Blödsinn über die göttliche Vorsehung, eine Einbeziehung, die seinen überzeugten wissenschaftlichen Autor zweifellos wütend gemacht hätte. Einige coole Kreaturendesigns und Modelleffekte gleichen mehr als aus.

Sie! (1954)

Wenn man die Filmwissenschaft der 50er Jahre als buchstäbliche Tatsache betrachten würde, würde die Erde mit dem Aufkommen des Atomzeitalters jetzt von kolossalen, mutierten Tieren aller Art überrannt werden. 1954erSie!gehörte zu den ersten und besten der Legion von riesigen Monsterfilmen, die sich im Laufe des Jahrzehnts und darüber hinaus verbreiteten, und sicherlich die am besten gemachten.

Als sich herausstellt, dass eine Reihe mysteriöser Todesfälle in New Mexico das Werk einer kolossalen Ameisenrasse ist, liegt es an einem örtlichen Polizisten (James Whitmore) und zwei Entomologen (Edmund Gwenn und Joan Weldon), die Bedrohung.

Die wuchtigen Stoffameisen überzeugen selten, aber die Qualität der Kinematographie und des Sounddesigns des Films ist erstklassig. Seine frühen Szenen, in denen die Ameisen eher gesehen als gehört werden, sind voller Spannung, und Gwenn ist als Wissenschaftlerin mit den besten Zeilen sehr wertvoll, darunter: „Wir haben das Ende noch nicht gesehen. Wir haben nur den Anfang von dem, was unser Ende sein könnte, genau im Blick gehabt!“

Diese Inselerde (1955)

Wie ein MittfünfzigerBenutzerbild,Diese Insel Erdewar schon immer einprägsamer für seine Spezialeffektsequenzen als für seine dünne Handlung, in der das Wissenschaftlerpaar (gespielt von Faith Domergue und dem brillant benannten Rex Reason) auf eine exotische Reise in eine sterbende außerirdische Welt entführt wird, wo sie auf ihre Rasse treffen großhirnige Aliens und ein riesiger Mutant mit Zangen für die Hände.

Obwohl er nicht der beste Science-Fiction-Film der 50er Jahre ist, macht er trotzdem viel Spaß. Seine Special-Effects-Aufnahmen, die einen ordentlichen Flug durch ein Asteroidenfeld und lange, weitläufige Ansichten einer angeschlagenen, angeschlagenen außerirdischen Welt beinhalten, sind voller Stil und Farbe, während Jeff Morrow für einen einnehmend pompösen Außerirdischen sorgt und seinen albernen Dialog mit dialogue liefert ein bewundernswert gerades Gesicht.

Verbotener Planet (1956)

Keine Liste großartiger Science-Fiction-Filme der 50er Jahre wäre vollständig ohne die Erwähnung vonVerbotener Planet, einer der aufwendigsten und ambitioniertesten Genre-Einträge des Jahrzehnts.

Ein Rettungsteam unter der Leitung von Commander John Adams (einer jungen, schneidigen Leslie Nielsen) kommt auf dem Planeten Altair an, um einen finsteren Arzt (Walter Pidgeon) zu entdecken verlassener Planet. Es dauert jedoch nicht lange, bis die Crew von Adams von einem riesigen, unsichtbaren Monster unerwarteter Herkunft überfallen wird.

Verbotener PlanetDie prächtige Kinematografie und die wunderschönen Mattmalereien, die eine weitläufige, fremde unterirdische Welt suggerieren, sind auch heute noch beeindruckend, und ihr von Disneys Joshua Meador animiertes Es-Monster ist ein Tier greifbarer Bedrohung.

Invasion der Körperfresser (1956)

Zweifellos der großartigste Film, der aus der Ära der „Roten unter dem Bett“ der kommunistischen Paranoia der 50er Jahre hervorgegangen ist.Invasion der Körperfresserist einer der besten Filme des Jahrzehnts, unabhängig vom Genre.

Kevin McCarthy ist hervorragend als Arzt, der bei seinen Patienten eine unheimliche Abwesenheit von Emotionen bemerkt und zu spät erkennt, dass der gesamte Planet von einer Rasse pflanzenähnlicher Außerirdischer bedroht ist, die versuchen, die gesamte Menschheit durch gedankenlose Faksimiles zu ersetzen.

Mit einem winzigen Budget und einer Handvoll Spezialeffekten hat Regisseur Don Siegel eine spürbare Angst geschaffen, die sich unaufhaltsam zu einem düsteren und erfreulich kühnen Abschluss entwickelt.

Der unglaubliche Schrumpfmann (1957)

Jack Arnold, einer der am härtesten arbeitenden Männer im Science-Fiction-Kino (er führte allein 1955 bei drei Filmen Regie), führte bei dieser exzellenten Adaption von Richard Mathesons Roman, vielleicht einem der ergreifendsten Science-Fiction-Filme der 50er Jahre, Regie.

Als der stramme Geschäftsmann Scott Carey (brillant gespielt von Grant Williams) bei einem Urlaub auf seiner Yacht auf eine Wasserstoffwolke stößt, ahnt er nicht, dass das Gas schreckliche und irreversible Auswirkungen auf seinen Körper haben wird. Zunächst fast unmerklich, beginnt Carey an Statur zu schwinden.

Während Arnold die aufsehenerregenderen Möglichkeiten dieser Prämisse genüsslich auslotet (es gibt tolle Kampfsequenzen zwischen Carey und einer Katze, dann einer Spinne), sind es die psychologischen Aspekte der Veränderung des Protagonisten, die dem Film seine wahre Wucht verleihen. Careys Beziehung zu seiner Frau nimmt mit seiner Größe ab und er muss sich mit seiner zunehmenden Verletzlichkeit und letztendlich seiner eigenen Sterblichkeit abfinden.

Careys Schlussmonolog, während er allmählich aus der Existenz schrumpft, ist sowohl poetisch als auch bewegend, der Film unvergesslich.

Lobende Erwähnungen:

Das Ding aus einer anderen Welt,Erde gegen die fliegende Untertasse,20.000 Meilen unter dem Meer,Es! Der Terror aus dem Jenseits

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