The Dark Knight: Warum Heath Ledgers Joker heute noch gruselig ist


Es ist eine der großen Schurken-Einführungen in der Kinogeschichte. Stehend mit einer leichten Vorwölbung in der Mitte eines massiven 70-mm-Bildes, Heath Ledger 's Interpretation des Joker nicht so sehr dominiert den Rahmen, sondern er kommandiert ihn. Er verführt die IMAX-Kamera, die noch immer große Teile der Stadtlandschaft Chicagos um sich herum einfängt, und rückt sie näher an seinen Einflussbereich und damit an uns heran. Vor diesem Moment in Christopher nolan 's Der dunkle Ritter , das Gotham City des Regisseurs funktionierte mit uhrengleicher Präzision. Selbst seine größten Schurken waren Sklaven der Notwendigkeit, alles in kalter, utilitaristischer Logik zu rationalisieren.


Nicht der Joker.

In unserem ersten Atemzug neben Ledgers Clown spürt man, dass ein böswilliger Geist beschworen wurde und er ausgewählt wurde, sich genau in diesem Moment aus dem Nichts an genau dieser Straßenecke zu manifestieren. Er ist gekommen, um Gothams kollektive Seele zu beanspruchen, aber er wird sich mit jedem Individuum mit Tugendwahn zufriedengeben, das seinen Weg kreuzt – einschließlich dir.



Dies ist natürlich nur ein flüchtiger Moment in Der dunkle Ritter ; eine lebhafte Neckerei, bevor Ledger sein geschminktes Gesicht zeigte oder auch nur ein Wort sagte. Tatsächlich verteilen Nolan und der Schauspieler die Figur mit beeindruckender Zurückhaltung: zunächst als maskierter Mephistopheles, der vor allem eine singende Stimme ist, bis er am Ende eines bravourösen Banküberfalls demaskiert. Später wird er zu einer tatsächlichen narrativen Präsenz, als er nach über 20 Minuten im Film wieder auftaucht und Gothams krimineller Unterwelt demonstriert, wie man einen Zaubertrick vorführt.


Als isolierte Aufführung muss argumentiert werden, dass keiner im Bereich der Superheldenfilme je besser war. Sicher, in Comic-Blockbustern gab es vorher und nachher auffällige Wendungen; es gab sogar großartige Interpretationen des Jokers vor und nach Ledger. Doch was der Schauspieler 2008 tun konnte, faszinierte das Publikum, weil er wie die Figur die Freiheit hatte, den Film nach seinem Willen zu biegen – auch wenn Nolan verhinderte, dass der Film einfach zu einem Schaufenster für die Aufführung wurde.

Mit den strähnigen Haaren eines Süchtigen, der seit drei Monaten nicht geduscht hat, fettigem, selbst aufgetragenem Pfannkuchen-Make-up und einem ebenso nervigen wie ungleichmäßigen Glasgow-Lächeln (was darauf hindeutet, dass vielleicht die Hälfte davon selbst verursacht wurde, um ein passendes Set zu machen von Narben) war Ledgers anarchistischer Superschurke weit entfernt von Jack Nicholsons Hammy-Version des gleichen Charakters im Jahr 1989. Für das Publikum und sogar Comic-Fans, die nach etwas Dunklerem als Nicholson bellten, war es zu seiner Zeit rau – und elektrisierend, wie ein, Punkrocker, der in die Moshgrube springt. Tatsächlich basierte Ledger Berichten zufolge das Aussehen des Charakters teilweise auf Johnny Rotten von den Sex Pistols, und es gibt mehr als einen Hauch von Tom Waits’ Kies in Ledgers Kadenz, wenn der Clown knurrt.

Aber mehr als ein ästhetischer Kulturschock liegt der anhaltende Horror (und nicht so geheime Reiz) von Ledgers Joker in seiner Wirkung auf den Film, sowohl in Bezug auf seine narrative Erzählweise als auch auf sein dauerhaftes Popkultur-Image. Streng genommen über diesen Joker als Charakter, ist der Bösewicht für weit mehr von dem Bildschirm fern Der dunkle Ritter 's Laufzeit als darauf. Erscheint in nur 33 Minuten Der dunkle Ritter Mit der epischen Länge von 152 Minuten vergeht die durchschnittliche Spanne eines Hollywood-Spektakels ohne den Joker auf der Leinwand. Dennoch ist er im Film allgegenwärtig, ein Schatten, der über jedem von Nolans drei relativ gleichberechtigten Protagonisten hängt: Vigilante Batman ( Christian Bale ), Polizeileutnant James Gordon ( Gary Oldman ) und Bezirksstaatsanwalt Harvey Dent (Aaron Eckhart).


Nolan und sein Bruder und Co-Drehbuchautor Jonathan Nolan haben zugegeben, dass das Setup teilweise von einem anderen typischen Blockbuster inspiriert ist. Steven Spielbergs Kiefer . In beiden Filmen verbünden sich drei unterschiedliche, kämpferische männliche Autoritätsfiguren zu einem mythischen Kampf gegen eine so bösartige und böse Präsenz, dass es darüber hinausgeht, einfach nur ein Hai oder ein Verrückter in Make-up zu sein – oder einfach nur ein Comic-Superschurke. Wie das Wassertier hat Joker keinen Charakterbogen, kein psychologisches Wachstum. Er ist eine grenzenlose Kraft des Urübels. Und während der Kampf der Helden gegen ihn weitergeht, scheint es, als würde die geistige Gesundheit ihrer gesamten Gemeinschaft in den Abgrund gezogen.

Diese Rahmung ermöglicht es Ledgers Joker, funktional ein Allrounder für viele der sozialen Ängste zu sein, die das amerikanische Publikum während der Bush-Jahre nachts wach hielten. Einige von ihnen tun es heute noch. Es gibt natürlich den Joker, der im Film geradezu als Terrorist bezeichnet wird, einen nichtstaatlichen Schauspieler, mit dem nicht verhandelt werden kann und der nicht nach vorgefassten Regeln oder Vorstellungen von Fairness spielt. Es gibt auch eine Schattierung des einsamen Wolfs, des normalerweise männlichen Schützen, der unerklärlicherweise den Abzug drückt. Vor allem aber stellt der Joker das Loch dar, in dem ein Großteil der irrationalen Vorliebe der Menschheit für Gewalt kollektiv gespeichert und von unserem kulturellen Gedächtnis ignoriert wird … bis es nicht mehr sein kann.

Wie Alfred Pennyworth von Michael Caine bekanntermaßen argumentiert: „Manche Männer suchen nicht nach etwas Logischem wie Geld. Sie können nicht gekauft, gemobbt, begründet oder mit ihnen verhandelt werden. Manche Männer wollen einfach nur zusehen, wie die Welt brennt.“ Diese Summe des Starrens in irrationale, unnötige Grausamkeit ist das, was gibt Der dunkle Ritter beißen. Und was für ein scharfer Biss es in Momenten ist, wie wenn Ledgers Joker manisch über Batman lacht, unseren vorgeblichen Helden, der den Bösewicht in einem Verhörraum verprügelt (oder foltert). Der Clown freut sich: 'Du hast mir nichts zu bedrohen, nichts mit deiner ganzen Kraft zu tun.'


Deshalb ist der Joker ein so effektiver Bösewicht für Der dunkle Ritter ist ein Gleichnis darüber, wie man moralische Macht in unmoralischen (dh irrationalen) Zeiten am besten einsetzt – und vielleicht warum der Nervenkitzel von Ledgers Leistung auf den ersten Blick so stark war, dass er ihn bis zu einem posthumen Oscar in der Kategorie 7 als bester Nebendarsteller brachte Monate nach der Veröffentlichung des Films.

Dennoch verfolgt Ledgers Joker, mehr als jeder andere Filmschurke in letzter Zeit, noch lange nach dieser Oscar-Nacht. Das mentale Bild des Charakters, der wie eine Kobra seine Zunge aus dem Mundwinkel rutscht und seine Narben leckt – ein Tic-Ledger, das erfunden wurde, um seine Prothesen an Ort und Stelle zu halten und gleichzeitig den Kriechfaktor zu erhöhen – ist bei uns wie ein unterbewusster Boogeyman geblieben . Dreizehn Jahre später Der dunkle Ritter 's Veröffentlichung ist Ledgers Darstellung des Clown Prince of Crime neben Anthony Hopkins' Hannibal Lecter in die Annalen des Kinos eingegangen Das Schweigen der Lämmer oder, na ja, dieser Hai in Kiefer . Er ist eine rätselhafte und mysteriöse Persönlichkeit, die in seinem Film kaum zu sehen ist, aber dennoch unverkennbar einen Hauch des Bösen über das ganze Verfahren legt.

Wir wissen nicht, warum Ledgers Joker tatsächlich so wurde, wie er ist, oder was ihn so besessen von Batman machte – bis zu dem Punkt, an dem er inspiriert wurde, „Kriegsbemalung“ aufzutragen und seine Liebe zum Caped Crusader zu erklären, indem er sagte: 'Du vervollständigst mich!' Der Joker gibt mehrere Versionen seiner Ursprungsgeschichte in Der dunkle Ritter , erzählt einem Gangster, der von Michael Jai White gespielt wird, dass er das Opfer eines missbräuchlichen Vaters ist, während er Rachel Dawes (Maggie Gyllenhaal) später erzählt, dass er sein eigenes Gesicht vernarbt hat, um seine ähnlich entstellte Frau aufzuheitern. Beide Geschichten sind natürlich Lügen, transparente Manipulationen, die darauf abzielen, die wahrgenommenen Schwachstellen seiner Opfer auszunutzen. Diese Berührung wurde von Alan Moore und Brian Bolland inspiriert Der tödliche Witz wo der Comic-Joker dem Leser eine schluchzende Rückblende liefert und dann gesteht, dass er es sich wahrscheinlich ausgedacht hat.


„Wenn ich eine Vergangenheit habe, bevorzuge ich Multiple-Choice“, sagt er auf der Seite.

Die Nolan-Brüder verstehen den Horror davon und halten den Joker für ein manipulatives und undurchschaubares Übel. Abgesehen von offensichtlichen soziopathischen Tendenzen wissen wir nichts über seine innere Psychologie und können seine wahren Motive kaum aufspüren, abgesehen von einer seltsamen Hingabe, Batmans Aufmerksamkeit zu erhalten. Er behauptet, ein Agent des Chaos zu sein, der „einfach Dinge tun“ will, doch seine minutiös geplanten Angriffe widerlegen diese Behauptung. Am Ende sieht er sich in einem Kampf um „Gothams Seele“. Wie der Great White Leviathan von Amity Island oder die ursprüngliche unverständliche Natur des Kannibalen-Serienmörders von Thomas Harris in den frühesten Büchern, wissen wir nie die Wahrheit überWarumer ist, undWieer kann tun, was er tut.

Dieses Mysterium lässt ihn noch Jahre nach dem Ende der Geschichte und dem Abspann in unseren eigenen Köpfen weiterleben.

Es ist interessant, diesen Effekt jetzt zu berücksichtigen, nachdem jahrelanges Geschichtenerzählen in der Popkultur in die völlig entgegengesetzte Richtung gegangen ist, insbesondere in Comic-Filmen und anderen von Fanboys angetriebenen Medien. Anstatt Befriedigung in der Unerklärlichkeit des Bösen oder in eigenständigen Visionen zu finden, rationalisieren wir es gerne und sympathisieren mit ihm, auch wenn wir es verherrlichen. Vor allem aber scheinen wir unersättlich einfach zu habenMehr.

Der Bedarf an endlosen Inhalten, die durch geistiges Eigentum generiert werden, hat zu Prequels, Sequels und sogar Spin-offs geführt, die Schurken erforschen und allzu oft erlösen. Auch der Joker selbst ist dagegen nicht ganz gefeit.

Seit 2008 gibt es zwei Großbildversionen des Jokers. Jared Leto und Joaquin Phoenix beide hatten die wenig beneidenswerte Aufgabe, in Ledgers Schatten zu treten, wobei mindestens einer von ihnen in den Schatten gestellt wurde. Letos Versuche von „Method Acting“-Stunts am Set von Selbstmordkommando zeigt, was schief gehen kann, wenn Landschaftskauen mit Strasberg verwechselt wird.

Phoenix erging es ihm offensichtlich besser Joker Film vor zwei Jahren, womit der Schauspieler der zweite Darsteller ist, der einen Oscar für die Rolle des Comic-Bösewichts gewonnen hat. Die Interpretation seines Films steht jedoch Ledgers Rätsel diametral entgegen. Stattdessen versucht Phoenix' Film zu rationalisierenallesüber den Charakter, der den Joker als einen psychisch kranken traurigen Sack darstellt, dessen Motivationen von anderen ikonischen Filmschurken und Antihelden wie dem mutterbesessenen Norman Bates ( Psycho ) und die tickende Zeitbombe Travis Bickle ( Taxifahrer ) .

Es ist immer noch ein faszinierendes (wenn auch unoriginelles) Porträt, aber eines, das vom Terror des Unbekannten getrennt ist. Wir verstehen, wer Phoenixs Joker ist und warum er ist.Gesellschaft, Mann. Phoenix's Joker sagt es sogar direkt, bevor er Nicht-Johnny Carson (Robert De Niro) ermordet. „Was bekommen Sie, wenn Sie einen psychisch kranken Einzelgänger mit einer Gesellschaft kreuzen, die ihn im Stich lässt und ihn wie Müll behandelt? Ich sage dir, was du bekommst,du bekommst, was du verdammt noch mal verdienst!“

Technisch gesehen scheint Phoenix's Joker unserer Realität und unseren täglichen Schrecken näher zu sein. Mit Clown-Make-up, das vom echten Serienmörder John Wayne Gacy inspiriert wurde, und Selbstmitleidspartys, die den Manifesten so vieler Massenmörder ähneln, ist Arthur Fleck von Phoenix genauso von nächtlichen Nachrichtenalbträumen wie Comic-Panels modelliert. Drehbuchautor und Regisseur Todd Phillips ist unelegant offen darüber.

Dennoch, welche hässliche Wahrheit auch immer in diesem Ansatz steckt, es ist nicht so eindringlich oder berauschend, Zeuge zu werden, wie Ledger in seiner eigenen Rockstar-Interpretation des Bösen getan hat. Abgesehen von einer Blinzel-und-du-verpasst-es-Einfügung sehen wir Ledger nie ohne Make-up. Und während er sich vielleicht der Verspottung der 'Gesellschaft' hingibt, ist er eine Figur, die mehr sagt, indem sie sich im Chaos einer verängstigten Stadt sonnt und buchstäblich den Kopf aus einem gestohlenen Polizeiauto steckt wie ein Hund mit dem Wind in seinen Haaren und unserem Entsetzen in seinem Gesicht. Es ist ein nachhaltigeres Bild als ein didaktisches Gespräch über Unsicherheiten mit einer Vaterfigur. Dreizehn Jahre später verwirrt Ledgers Version des Charakters weiterhin, verunsichert und begeistert letztendlich. Er hat immer noch das letzte Lachen.