Star Wars: Das sich verändernde Gesicht von Sy Snootles & der Max Rebo Band

In 1997, Krieg der Sterne begann seine unausweichliche Wende zur digitalen Seite. Eine neue Hoffnung ,im Januar desselben Jahres wiederveröffentlicht, war die erste von George Lucas 'Special Edition-Überarbeitungen seiner Blockbuster-Saga. Damals 20 Jahre alt, verfiel der ursprüngliche 70er-Jahre-Print. Effektaufnahmen wurden beschädigt. Darth Vaders einst imposante schwarze Maske und Umhang waren zu einem blassen Hellblau verblasst.


Um dem Zahn der Zeit entgegenzuwirken, begann Lucas eine teure und aufwendige Restaurierung der Filme, verbesserte die Tonqualität, balancierte und korrigierte die Farben und platzierte sie wieder dort, wo sie hingehören: auf der großen Leinwand. Während sich die Fans über die Aussicht freuten, zu sehen Krieg der Sterne In den Kinos hörten Lucas’ Neuauflagen nicht bei der Restaurierung auf – sie enthielten auch veränderte oder sogar völlig neue Sequenzen, die meistens mit dem damals hochmodernen CGI erstellt.

Viele dieser Sequenzen waren einfache Verzierungen, die für das zufällige Auge leicht unbemerkt bleiben konnten – diese Wischvorgänge zwischen den Szenen, eine Idee aus klassischen Matinee-Serien, wurden digital überarbeitet. Lukes Landspeeder schwebt jetzt auf einem überzeugender aussehenden Schatten, während er durch die Wüste rast. Aber auch andere Ergänzungen sollten bald berüchtigt werden: Greedo schoss zuerst in der Cantina. Die weitgehend überflüssige Sequenz, in der Han auf seinem Weg zurück zum Millennium Falcon einen eher klein aussehenden Jabba the Hutt trifft.



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Das bringt uns zu Die Rückkehr des Jedi ,und vielleicht die krasseste Änderung im Original Krieg der Sterne Trilogie: die Hinzufügung einer völlig neuen Musiksequenz mit dem Titel „Jedi Rocks“.


Sogar für Krieg der Sterne Fans, die bereits die Special Edition-Veröffentlichungen von . durchgesessen haben Eine neue Hoffnung und Das Imperium schlägt zurück ,im Januar bzw. Februar 1997 veröffentlicht, war das musikalische Zwischenspiel ein verwirrender Moment. Schon seit Die Rückkehr des Jedi 's Originalveröffentlichung aus dem Jahr 1983 hatten uns Sy Snootles und die Rebo-Band, die Hofunterhalter von Jabba the Hutt, mit dem jazzigen „Lapti Nek“ verwöhnt. Es war ein seltsames Musikstück, eine Art schäbiger Kontrapunkt zu der Nummer Figrin D’An und den Modal Nodes, die in der Mos Eisley Cantina gespielt wurden. Hier ist die Szene, wie sie 1983 erschien:

Ob Lucas es gemeint hat oder nicht, 'Lapti Nek' erinnerte sich sofort an diese Cantina-Szene in Krieg der Sterne ,wo Luke Skywalker so jung und überfordert war, dass er es schaffte, innerhalb von Minuten nach dem Betreten des Ortes versehentlich einen Kampf zu beginnen. Sondern durch Die Rückkehr des Jedi ,Luke hat sich zu einem mächtigen Meister der Macht entwickelt, was bedeutet, dass er an einem so unziemlichen und gefährlichen Ort wie Jabbas Palast immer noch mit sich selbst umgehen kann. Luke hat Tatooine als einen Jungen mit großen Augen hinterlassen, aber jetzt ist er als erfahrener Krieger zurückgekehrt.

„Jedi Rocks“ verändert den Ton der Palastsequenz der Jabba komplett. Vorbei ist der abgefahrene, beunruhigende Beat von „Lakti Nek“. An seiner Stelle kommt ein Up-Tempo-Rhythm-and-Blues-Stück, das weniger unangemessen nach Abschaum und Schurkerei und mehr klingt Krieg der Sterne am Broadway (es ist schwer, nicht „Jedi Rocks“ zu hören und an das Lied „Luke Be A Jedi“ zu denken, das Mark Hamill in einem 1998 gesungen hat Simpsons Episode – „Tu es für die Ewoks und all die anderen Puppen…“).


Mit dem neuen Song kamen neue Spezialeffekte. Die ursprüngliche dreiköpfige Rebo-Band wurde auf neun Mitglieder aufgestockt, darunter drei Backgroundsänger. Die ursprüngliche Stabpuppe Sy Snootles war jetzt eine reine CG-Kreation, die ihre Lippen für die Kamera tummeln und kräuseln konnte. Um Aufmerksamkeit wetteiferte Joh Yowza, eine pelzige, gedrungene Kreatur, die als Yuzzum bekannt ist. Was im ersten Akt des Films einst ein zurückhaltender, aber ansprechender Hintergrundmoment war, war zu einem buchstäblichen Showstopper geworden – ein audiovisuelles Spektakel, das die ursprünglichen handgemachten Effekte buchstäblich überschattet.

Schau es dir noch einmal an, wenn du dich traust:

Es ist alles weit entfernt vom Set von Die Rückkehr des Jedi 15 Jahre zuvor, als Animatronik und Puppen noch die Eckpfeiler des Films waren…

Industrielles Licht & Magie-Kreaturen-Workshop, 1982

In vielerlei Hinsicht war Yoda ein Opfer seines eigenen Erfolgs. Man vergisst leicht, was für eine experimentelle Idee Yoda in den späten 1970er Jahren war: Könnte sich eine Puppe neben einem Schauspieler aus Fleisch und Blut überzeugend verhalten und Emotionen zeigen? Das Imperium schlägt zurück bewiesen, dass es möglich ist. Yoda sah nicht nur in seinen Szenen mit Mark Hamill überzeugend aus, sondern wurde auch zu einem der beliebtesten Charaktere im gesamten Franchise.

Da sich Yoda als ein so liebenswerter Proof of Concept erwies, begab sich George Lucas auf noch wildere Höhenflüge für Die Rückkehr des Jedi . Er stellte Jabba the Hutt wieder vor, eine Figur, die er gerne mit aufnehmen wollte Krieg der Sterne musste aber aus Zeit- und Budgetgründen ausfallen. Jabba wurde immer als schleimiger und abscheulicher Charakter vorgestellt, aber zwischen den Jahren und wiederholten Design-Iterationen verwandelte er sich in etwas Riesiges und Monströses.

Als Phil Tippett und sein Team im Creature Workshop von ILM Anfang der 80er Jahre mit der Entwicklung von Konzepten für Jabba begannen, hatte sich die Figur zu einer der größten Puppen in der Geschichte der Leinwand entwickelt – ein 2.000 Pfund schwerer Haufen Latex und Animatronik, der Yoda-Bildhauer brauchte Stuart Freeborn drei Monate und 500.000 US-Dollar Bauzeit.

Dann waren da noch die Bewohner von Jabbas Palast. Lucas stellte sich einen Karneval mit seltsamen und wunderbaren Kreaturen aus allen Ecken der Galaxis vor, und Tippetts Team müsste jede einzelne Puppe und Maske von Hand formen, gießen, formen, bemalen und bauen. Der spaßige und zugleich stressige Ansturm, all diese Kreaturen für die Dreharbeiten des Films 1982 anfertigen zu lassen, ist in altem Filmmaterial aus dieser Zeit zu sehen. Auf einem Plakat an der Wand steht: „Der Psychiater ist da“.

Bezeichnenderweise ist eine der Kreaturen, die wir sehen können, wie sie geformt werden, ein Yuzzum – das gedrungene, pelzige Ding, das wir später 1997 neben Sy Snootles herumtänzeln sehen. Die Yuzzums waren einst ein zweites Rennen auf Endor, der Heimat von die Ewoks, aber das steigende Budget bedeutete, dass die Idee fallen gelassen werden musste. In den 1980er Jahren musste die Kreatur stattdessen im Hintergrund von Jabbas Versteck verweilen und still abwarten.

Mehr Filmmaterial zeigt den Aufbau und das Testen von Max Rebo und seiner Band; Rebo ist der blaue, elefantenartige Keyboarder neben dem Flöte spielenden Droopy McCool und dem Leadsänger Sy Snootles. Simon Williamson war der Schauspieler im Max Rebo-Anzug und spielte auf seiner Red Ball Jett-Tastatur, während zwei Besatzungsmitglieder ihm halfen, die schwere Masse des Latex hin und her zu bewegen. Der Schauspieler Deep Roy, dessen Rolle nicht im Abspann war, schwitzte im Droopy McCool-Anzug. Zwischen den Takes wurden oft Föne verwendet, um kalte Luft in die brodelnden Masken und Outfits der Schauspieler zu blasen.

Die großen, dünnen Sy Snootles waren eine weitaus komplexere Kreation. Sy, eine Kombination aus Stabpuppe und Marionette, wurde von dem Puppenspieler Tim Rose (der von Jim Henson an die Produktion ausgeliehen wurde) bedient, der die spindeldürren Beine der Figur von unterhalb der Bühne aus kontrollierte. Oben kontrollierte der Puppenspieler Mike Quinn Sys Oberkörperbewegungen, während eine dritte Person den linken Arm des Charakters kontrollierte, der einen Mikrofonständer umklammerte.

Wenn Sie sich die Aufnahmen hinter den Kulissen ansehen, können Sie sehen, wie schwierig es gewesen sein muss, Sy zu bedienen. Rose hat in seinem kleinen Bereich unter der erhöhten Bühne nicht genug Platz, um aufrecht zu stehen. Trotzdem, als Sy sich im schattigen, staubigen Licht der Palastkulisse bewegte, sah die Kreatur wirklich gut aus.

„Sy Snootles war der schwierigste Charakter“, schreibt Rose über seine Webseite . „Ich habe sie als Reverse-String-Marionette entworfen, die ich mit Mike Quinn betrieben habe. Anstatt die Figur an Schnüren aufzuhängen und sie vom Boden zu ziehen, wurde das Gewicht von oben auf ein Gummiband gestützt und dann nach unten gezogen, so dass Sie eine viel solidere positive Bewegung erzielen konnten, als es eine klassische Marionette geben würde. Wenn Mike und ich das richtige Timing hatten, war sie magisch, wenn wir es nicht taten, flog sie außer Kontrolle und verlor jegliches Lebensgefühl.“

Die schiere Anzahl an Kreatureneffekt-Aufnahmen machte die gesamte Sequenz von Jabbas Palast jedoch langwierig und schwierig zu drehen, und die Gemüter gingen hinter den Kulissen eindeutig hoch. Rose, die auch Jabbas Haustier Salacious B Crumb bediente und auch Admiral Ackbar in . spielte Jedi , wurde fast gefeuert, als er auf die falsche Seite von Harrison Ford kam. In einer brillanten Anekdote erinnert sich Rose daran, dass er eines Tages die Salacious Crumb-Puppe am Set bediente, als Regisseur Richard Marquand sich hinsetzte und anfing, mit ihr zu sprechen. (Anscheinend war es für Marquand durchaus üblich, zwischen den Takes mit Crumb zu plaudern.)

Rose, die die freche Rolle von Salacious Crumb annahm, sagte zu Marquand: „Die Aufnahme lief gut, aber dieser Harrison-Typ wird er während unseres Lachens sprechen? Weil es mich wirklich abschreckt.'

Was Rose – und Crumb – nicht wussten, war, dass ein Tontechniker vergessen hatte, ein Mikrofon auszuschalten, was bedeutete, dass diese Worte über das gesamte Set übertragen wurden. Die Crew begann zu lachen, aber Ford war weniger als amüsiert. Er marschierte vom Set und weigerte sich, zurückzukehren, bis 'Das Arschloch, das das sagte, von der Produktion gefeuert wurde'.

Als eher hinterhältiger Kompromiss wurde Rose beibehalten. Ein Regieassistent sagte ihm: 'Wenn jemand fragt, bist du der Neue.'

„Auf den Anruflisten für den Rest der Dreharbeiten stand immer ‚Salacious Crumb – The New Guy‘“, erinnert sich Rose.

Der Druck, die Palastsequenz des Jabba in die Dose zu bekommen, war so groß, dass es letztendlich den großen Moment von Sy Snootle etwas belastete. Rose erinnert sich, dass er und Quinn nicht genug Takes bekamen, um Sy zum Leben zu erwecken, wie sie es wollten. Als Ergebnis sagt Rose: „Sie war die erste meiner Figuren, die durch CG ersetzt wurde…“

Der singende Lucasfilm-Toningenieur

Was den Song „Lapti Nek“ selbst betrifft – nun, die Geschichte dahinter ist noch kurioser. Die Musik selbst wurde von John Williams und Ernie Fosselius geschrieben, letzterer ist berühmt für sein 1978 Krieg der Sterne Parodie, Hardwarekriege .(Fosselius steuerte auch Stimmen und Klänge für die Rancor Keepers bei in Die Rückkehr des Jedi und der Charakter Poggle the Lesser in Angriff der Klone ,unter anderem.)

Der Songtext wurde von Annie Arbogast, einer Toningenieurin von Lucasfilm, geschrieben. Arbogast schrieb das Lied auf Englisch. Der Originaltitel war „Work It Out“ – bevor ihr das Soundeffekt-Genie Ben Burtt half, die Texte in das Huttesische zu übersetzen, das wir im fertigen Film hören.

Es ist auch Arbogasts Stimme, die wir aus Sy Snootles gruselig schmollenden „Mick Jagger“ -Lippen in Jabbas Palast hören, ihr leicht schriller Ton verleiht dem Song eine noch ausgefallenere, fremdartigere Note.

Seltsamerweise hatte Lucas – oder zumindest jemand von Lucasfilm – auch einen professionellen Sänger, Michele Gruska, dazu, eine poliertere Version des Tracks zu singen. In einem Crawdaddy-Artikel aus dem Jahr 2011, der für die Nachwelt archiviert wurde auf dieser Seite , Gruska behauptet, dass es ihre Version war, die in den Film selbst eingeflossen wäre – aber weil Arbogast, sagen wir mal, 'freundlich' mit Lucas war, war es ihre Version und nicht die von Gruska, die den endgültigen Schnitt machte:

„Meine Version ging definitiv in die Szene“, sagt Gruska. „Aber zu der Zeit ging das Gerücht leider so, dass Anne mit George Lucas Gesellschaft leistete. Naja.'

Ob Gruskas Behauptung wahr ist oder nicht, es war ihre Version von „Lapti Nek“, die letztendlich als kommerzielle Veröffentlichung erschien. Es heißt, dass Arbogasts Originalaufnahme verloren gegangen ist, weshalb sie nicht auf . erschien Die Rückkehr des Jedi 's Soundtrack-Album, noch der 1983 veröffentlichte Fünf-Minuten-Club-Mix von Polygram oder die ebenfalls 1983 von Warner veröffentlichte 12-Zoll-Platte „Lapti Nek Overture“. von Joseph Williams, Sohn von John und auch Leadsänger des bekannteren Rock-Outfits Toto. Ich habe dir erzählt, dass dies eine kuriose Geschichte ist.)

Noch ein paar kurze Anmerkungen aus der Geschichte von „Lapti Nek“, bevor wir weitermachen: Meco Monardo, der mit seiner 70er-Jahre-Kitsch-Disco-Version des Krieg der Sterne Thema, veröffentlichte auch seine eigene Version des Songs, die offenbar in Thailand ein Hit wurde. Aus unbekannten Gründen wurde eine Version von „Lapti Nek“ mit ganz anderen englischen Texten – mit dem Titel „Fancy Man“ statt „Work It Out“ – aufgenommen, die immer noch im Hintergrund zeitgenössischer Featurettes über das Making-Of zu hören ist Jedi .

Schau, hier kommt jetzt einer:

Jedi Rocks und CGI-Überlastung

Abgesehen von seinem überraschenden Erfolg in Thailand konnte „Lapti Nek“ 1983 als Single nicht viel Aufsehen erregen. Und George Lucas, immer der Perfektionist, war auch nie besonders glücklich mit Sy Snootles Auftritt auf der Bühne.

„Ich dachte, es wäre lustig [eine Musiknummer zu haben] mitten in einem Krieg der Sterne film“, sagte Lucas einmal, bevor er zugab, dass er einfach nicht die Zeit hatte, ihn fertigzustellen. Aufnahmen hinter den Kulissen deuten sicherlich darauf hin, dass Lucas ursprünglich geplant hatte, mehr in der Rebo-Band-Szene zu tun. Das oben eingebettete Video zeigt ein Trio von Tänzern, das eine Routine durchläuft, die den Bewegungen ähnelt, die wir in der Special Edition-Sequenz von 1997 sehen würden.

Die digitale Revolution Anfang der 90er Jahre gab Lucas endlich die Möglichkeit, sich von Stabpuppen und Latex zu lösen, die ihn ein Jahrzehnt zuvor so frustriert hatten. Endlich konnten die Scheunentore seiner Phantasie weit aufgerissen werden.

„Ursprünglich stellte sich George gleich zu Beginn in Jabbas Palast eine große Musicalnummer vor“, sagte Produzent Rick McCallum in einer Making-of-Dokumentation von 1997. „Aber die hochmoderne Animatronik hatte nur ein gewisses Niveau erreicht. Und obwohl es viele Charaktere gab, bewegte sich keiner wirklich richtig. Sy Snootles konnte ihren Mund nicht wirklich öffnen, sie konnte nicht richtig lippensynchron. Ihre Augen bewegten sich nicht. Es war eine sehr komplexe Kreatur zu entwickeln. Und ich denke, das gab uns die Möglichkeit, das tatsächlich zu öffnen.“

„Wenn Sie die Technologie vorantreiben können, können Sie die Kreaturen dazu bringen, plötzlich zu gehen oder ihre Arme zu heben oder einen Gesichtsausdruck zu haben“, schwärmte Lucas in a Jedi DVD-Kommentartrack, „und all das brauchte Jahre und Jahre und viele Experimente und technische Fortschritte, um ein Alien real aussehen zu lassen.“

Und so erhielten die Künstler und Techniker von Lucasfilm die Aufgabe, die Rebo-Band-Sequenz zu überarbeiten. Original-Blaupausen wurden aus den Archiven gezogen und verwendet, um etwa ein Viertel des ursprünglichen Palast-Sets sowie bestimmte Requisiten zu replizieren – einschließlich einer zwei Meter breiten Trommel.

Die Aufgabe, einen CGI-Sy Snootles zu erstellen – und ihr neuer Bühnenpartner Joh Yowza – fiel an Lucasfilms Visual Effects Supervisor Dave Carson und Tom Hutchinson. Um diese exotischen Außerirdischen zum Leben zu erwecken, verwendeten sie die damals modernste Grafiktechnologie. Das Fell der Yuzzum musste sich realistisch bewegen, während Sys Lippen sogar in Nahaufnahme zum neuen „Jedi Rocks“-Song von John Williams und dem Jazzmusiker Jerry Hey passen mussten.

Lucas dachte vielleicht, seine technischen Probleme würden durch CGI gelöst, aber ironischerweise brachte die Verwendung von Computern zur Animation der Sequenz eigene Fallstricke mit sich.

'Es war ziemlich beängstigend, zu versuchen, zu dem zu passen, was sie ursprünglich war', Hutchinson sagte die CG-Version von Sy Snootles herzustellen. „Die Schwierigkeit war, dass wir in einer Grundform gefangen waren. Sie hat keinen Hals, ihre Augen sind auf Stiele gerichtet und ihr Arm reicht kaum über ihre Schnauze hinaus, also machte es keinen Sinn, sie herumlaufen zu lassen und das Mikrofon an den Mund zu halten. Wir haben versucht, sie ästhetisch ansprechend erscheinen zu lassen und dabei ihre ursprüngliche Form beizubehalten. Letztendlich haben wir nur eine längere Einstellung der Originalpuppe behalten. George wies darauf hin, dass wir, obwohl wir die Puppe immer noch als Sy erkennen, das alte Sy und das neue Sy niemals nebeneinander stellen.“

Wie viele der Änderungen am Original Krieg der Sterne Trilogie, die neue Sy Snootles-Sequenz wurde von vielen Fans nicht allzu gut aufgenommen. Nach der Veröffentlichung der Special Edition verteidigte er seinen großzügigen Einsatz von CGI, um alte Sequenzen aufzufrischen oder zu ersetzen.

„Ich bin so amüsiert über Leute, die irgendwie denken, wenn man Cyber-Technologie oder digitale Technologie in Filmen verwendet, ist das gefälscht“, argumentierte Lucas. „Aber wenn man sich jetzt eine Szene hier in Jabbas Palast anschaut, gibt es hier einige digitale Charaktere, aber sie sind nicht mehr oder weniger gefälscht als alle anderen Charaktere, die hier drin sind. Ist ein digitaler Charakter gefälschter als ein großer, fetter Gummicharakter? [Lacht.] Ich meine, hier gibt es überhaupt nichts Echtes …“

Lucas könnte hier Recht haben. Aber gleichzeitig hat er die Veränderungen auch nicht aus der Perspektive von Menschen gesehen, die mit Filmen wie . aufgewachsen sind Die Rückkehr des Jedi .Die Sy Snootles von 1983 mögen für moderne Augen etwas steif aussehen, aber sie arbeitete im Kontext des Films. Sie durch eine CGI-Version zu ersetzen, die immer noch nicht überzeugend aussah, löste kein Problem, sondern ersetzte einen fehlerhaften Effekt durch einen anderen.

Schlimmer noch, die zusätzlichen Außerirdischen, Musiker, Tänzer und Joh Yowza ließen die ursprünglichen Mitglieder der Band, einschließlich Max Rebo und Droopy McCool, buchstäblich aus dem Rahmen drängen. In den Special Edition-Versionen von Die Rückkehr des Jedi ,sie sind kaum noch zu sehen. Und warum fehlt den CGI Sy Snootles die Feder an ihrem Kopfschmuck, da die in einer Totalen gesehene Stabpuppenversion immer noch eine trägt?

Dies ist vielleicht die größte Frustration der „Jedi Rocks“-Sequenz: Soweit es Lucas betrifft, ersetzen die Special Editions die Originalversionen der Krieg der Sterne Trilogie ein für alle Mal. Trotz wiederholter Anfragen nach unveränderten Kinofassungen der Original-Trilogie auf Disc sind bisher nur die Special Edition-Versionen offiziell erhältlich.

Dies bedeutet, dass die harte Arbeit des Puppenspielers Tim Rose und Künstlern wie ihm, abgesehen von einigen körnigen YouTube-Videos und alten VHS-Kassetten, in die Geschichte eingehen könnte. Sogar Rose hat keine makellose Kopie seiner Performance als Sy. „Wenn jemand eine Kopie hat, auf der noch die Originalperformance drauf ist“, schreibt Rose auf seiner Website, „würde ich gerne eine Kopie haben, da ich zu dieser Zeit noch nie eine gekauft habe.“

Die gute Nachricht bei all dem ist, dass Rose immer noch ein großer Teil der Krieg der Sterne Franchise über 30 Jahre später. Im Das Erwachen der Macht ,J. J. Abrams erfüllte sein Versprechen, eine ausgewogenere Mischung aus CGI und traditionellem Puppenspiel und Latex-Make-up-Effekten zu verwenden, was dazu führte, dass Rose zurückgeholt wurde, um die beliebte Figur Admiral Ackbar in . zu spielen Folge VII .

Mit dem Krieg der Sterne Franchise unter der Leitung von Disney und Kathleen Kennedy, jetzt die Chefin von Lucasfilm, vielleicht werden wir eines Tages die Rückkehr dieser unveränderten Kinofassungen erleben. Auf diese Weise kann eine neue Generation den herrlich exotischen Song „Lapti Nek“ so erleben, wie er ursprünglich gedreht wurde, und die ursprüngliche Rebo-Bandbesetzung darf wieder im Mittelpunkt stehen.