Retten von Private Ryan: Die wahre Geschichte, die den WW2-Film inspirierte

Die Ereignisse, wie sie in präsentiert werden Der Soldat James Ryan würde so nie passieren. Dies war die knappe Rezension meines Großvaters über die Steven Spielberg Film im Jahr 1998. Er würde es wissen. Nachdem er während des Krieges im Pacific Theatre gedient hatte – von Pearl Harbor bis Saipan und dann Okinawa – hatte er ein ruhiges lebenslanges Interesse an Dokumentarfilmen über die amerikanische Erfahrung im Zweiten Weltkrieg. Und er hatte wenig Zeit für Hollywood-Sentimentalität.


„Acht Typen für einen Mann während des D-Day? Wäre nie passiert.'

Tatsächlich ist die Vorstellung, dass acht Männer während der größten Seeinvasion der Geschichte möglicherweise verschwendet werden, wahrscheinlich ein Höhenflug von Spielberg und dem Drehbuchautor Robert Rodat. Dennoch gibt es eine ergreifende, meist herzzerreißende Wahrheit, die informiert Der Soldat James Ryan 's Fiktion. Der Kontext kann manchmal absurd sein, wenn Tom Hanks 'Capt. Miller eine Gruppe von US-Soldaten hinter den feindlichen Linien anführt, um einen Fallschirmjäger, Pvt. Ryan (Matt Damon), nachdem seine drei älteren Brüder in Schlachten in ganz Europa gestorben sind. Aber die Idee, dass das US-Militär verhindern will, dass eine ganze Familie ausgelöscht wird?



Das trifft den Kern der Politik des Kriegsministeriums gegen Ende des Zweiten Weltkriegs. Hier sind ein paar der wahren Geschichten, die inspiriert haben Der Soldat James Ryan s Hollywood-Erzählung.


Die Sullivan-Brüder

Kurz vor Beginn des amerikanischen Eintritts in den Zweiten Weltkrieg erlebte die Familie von Thomas und Alleta Sullivan aus Waterloo, Iowa, eine Tragödie, die so umfassend war, dass sie nationale Schlagzeilen machte. Im November 1942 starben alle fünf ihrer Söhne George, Frank, Joe, Matt und Al Sullivan nach der Untergang des leichten Kreuzers USSJuneauim Pazifik . Der jüngste von ihnen, Al, war 20 Jahre alt, der älteste Bruder George war einen Monat vor seinem 28. Geburtstag.

Vor ihrem Tod hatte es die US-Marine bereits zur Richtlinie gemacht, Geschwister bei der Einberufung zu trennen, aber sie wurde nie strikt durchgesetzt. Und da George und Frank zuvor in der Navy gedient hatten, wollten sie die drei jüngeren Brüder unter ihre Fittiche nehmen. Alle fünf meldeten sich freiwillig im Januar 1942, kurz nach dem Angriff auf Pearl Harbor. Aber sie taten dies nur mit der schriftlichen Vereinbarung, dass sie auf demselben Schiff dienen.

„Wir werden zusammen ein Team bilden, das nicht zu schlagen ist“ George Sullivan hat geschrieben zum Militär. „Wir haben 5 Kumpels auf Hawaii getötet. Hilf uns.' Die Marine hat diesen Wunsch erfüllt und sie auf dieJuneau, die bald nach Guadalcanal führte, wo im August ein Feldzug der Alliierten begann, um die Insel dem japanischen Kaiserreich zu entreißen.


DasJuneaunahm an einer Reihe von Seegefechten teil, bevor das Schiff am 13. November während einer Seeschlacht in der Nähe der Salomonen von einem japanischen Torpedo getroffen wurde. Der Kreuzer musste sich zurückziehen und fuhr später an diesem Tag mit anderen beschädigten US-Kriegsschiffen in Richtung der alliierten Basis im hinteren Bereich auf Espiritu Santo. DasJuneauwar das einzige Schiff, das es nicht dorthin schaffte. Wieder torpediert, diesmal von einem japanischen U-BootI-26, die Munitionsmagazine des Kreuzers wurden von der Explosion getroffen und das Schiff explodierte und sank sofort.

Es sollte mehrere Tage dauern, bis es einen Versuch gab, nach Überlebenden zu suchen.

Zum Zeitpunkt des Untergangs Kapitän Gilbert C. Hoover von der USSHelenahielt es für unwahrscheinlich, dass jemand das überlebteJuneau's Explosion und hielt es für rücksichtslos, nach Überlebenden zu suchen, wodurch mehr verwundete Schiffe dem unsichtbaren japanischen U-Boot ausgesetzt wurden. Die anderen Schiffe kehrten nicht um. StattdessenHelenasignalisierte einem nahegelegenen B-17-Bomber, um dem Hauptquartier zu sagen, dass es andere Flugzeuge losschicken soll, um nach Überlebenden zu suchen. Der Bomber konnte die Funkstille jedoch nicht durchbrechen und meldete den Untergang erst bei der Landung.

Der Bericht des Attentäters blieb unter Papierkram mehr als 48 Stunden unbemerkt. Als das Marinepersonal den Schreibfehler erkannte, waren die mehr als 100 ersten Überlebenden derJuneauDer Untergang hatte längst begonnen, ihre Zahl zu schwinden. Dazu gehörten mehrere der Sullivan-Brüder.

Von den etwa 100 Männern, die nach dem ins Wasser gingenJuneausank, nur 10 waren am Leben, als ein PBY sie acht Tage später entdeckte. Alle fünf Sullivans waren verschwunden. Nach Angaben der Überlebenden starben Frank, Joe und Matt sofort beim Aufprall des zweiten Torpedos. Al ertrank am nächsten Tag. George überlebte unterdessen vier oder fünf Tage, bevor ein Delir einsetzte, das anscheinend durch Hypernatriämie (eine hohe Natriumkonzentration im Blutkreislauf) verursacht wurde. Infolgedessen sprang er von dem Floß, das er teilte und wurde nie wieder gesehen. Er war einer von vielen, die an Sonneneinstrahlung, Hunger, Dehydration und natürlich Haiangriffen starben.

Ihre Eltern Tom und Alleta wussten monatelang nichts davon. Die US-Marine hielt es für notwendig, dieJuneau, um den Japanern keine entscheidenden Informationen zu liefern. Aber als Tage zu Wochen und dann zu Monaten wurden, bekamen die Eltern aller Matrosen Angst, als die Kommunikation mit ihren Kindern aufhörte.

Nachdem Alleta einen besorgten Brief an das Bureau of Naval Personnel geschickt hatte, in dem er sich nach einem Gerücht erkundigte, dass alle fünf Sullivan-Jungen tot seien, antwortete kein Geringerer als Präsident Franklin D. Roosevelt.

„Als Oberbefehlshaber des Heeres und der Marine möchte ich, dass Sie wissen, dass die ganze Nation an Ihrem Leid teilnimmt.“ Roosevelt hat geschrieben . „Ich spreche Ihnen das Beileid und die Dankbarkeit unseres Landes aus. Wir, die wir bleiben, um den Kampf fortzusetzen, müssen unseren Geist bewahren, in dem Wissen, dass ein solches Opfer nicht umsonst ist.“

Am Tag vor dem Eintreffen des Briefes am 13. Januar 1943 teilte die Navy den Sullivans mit, dass ihre Söhne tot seien. Als Tom Sullivan den herannahenden Chief Petty Officer fragte, welcher Sohn gestorben sei, antwortete der Navy-Mann: „Es tut mir leid. Alle fünf.“

Die Brüder hinterließen eine jüngere Schwester namens Genevieve sowie die Witwe und den Sohn von Al (Al war der einzige verheiratete Bruder). Es wurde eine internationale Geschichte, in der Roosevelt einen weiteren Brief schickte und Papst Pius XII. eine silberne religiöse Medaille und einen Rosenkranz mit einer Beileidsbotschaft an die katholische Familie schickte. Alleta war dabei, als die Navy einen neuen Zerstörer, die USS ., starteteDie Sullivans, 1943. Sie und ihr Mann wurden auch in den folgenden Jahren zu regelmäßigen Referenten für die Kriegsanstrengungen.

Als Ergebnis des Opfers der Sullivans und des Leidens einer anderen Familie führte das neu benannte Verteidigungsministerium bald die Richtlinie für alleinige Überlebende ein. Aber bevor das passierte, gab es…

Die Borgstrom-Brüder

Alben und Gunda Borgstrom aus Thatcher, Utah, wurden bereits vor dem Zweiten Weltkrieg von einer Tragödie berührt. Die Eltern von 10 Kindern, sieben Jungen und drei Mädchen, einer ihrer Söhne war bereits 1921 im Alter von 10 Jahren an einem Blinddarmruptur gestorben. Als der Zweite Weltkrieg begann, meldeten sich fünf der verbleibenden sechs Söhne freiwillig oder wurden in die Krieg: LeRoy Elmer, Clyde Eugene, die Zwillingsbrüder Rolon Day und Rulon Day und Boyd Borgstrom.

Über die Spanne von etwa fünf Monaten , starben vier der Brüder auf der ganzen Welt. Der älteste von ihnen, LeRoy, war erst 30 Jahre alt, während die Zwillingsbrüder Rolon Day und Rulon Day 19 Jahre alt waren, als sie auf verschiedenen Seiten des Ärmelkanals starben.

Clyde, 28, starb im März 1944 als erster, als er von einem umstürzenden Baum getroffen wurde, als er Land für eine neue Landebahn auf den Salomonen in Guadalcanal räumte. Sein älterer Bruder LeRoy folgte drei Monate später, als er bei Kämpfen in Italien im Kampf getötet wurde. Rolon Day starb im August, als der Bomber, auf dem er war, einen Motorschaden erlitt und in Yaxham, England, abstürzte. Rulon Day wurde nach einem Angriff auf Brest, Frankreich, eine Hafenstadt in der Bretagne im Besitz der Deutschen, als vermisst gemeldet. Später wurde er schwer verletzt aufgefunden und starb bald am 25. August 1944 an den Kampfwunden.

Noch bevor ein tödlich verwundeter Rulon Day entdeckt wurde, hatten seine Eltern bereits die Unterstützung von Nachbarn und Kongressführern von Utah gesammelt, um das US-Militär zu ersuchen, ihren letzten überlebenden Sohn Boyd aus dem Dienst zu entlassen. Die Petition war erfolgreich, und Boyd wurde nach Hause in die USA verlegt und anschließend auf besonderen Befehl des Kommandanten des Marine Corps, General Alexander Vandegrift, aus den Marines entlassen. Außerdem wurde der jüngste Sohn der Borgstroms, Eldon, der 1944 noch nicht alt genug war, um beim Militär zu dienen, von der Einberufung und dem Militärdienst befreit.

Es wurde eine Trauerfeier gehalten als die sterblichen Überreste aller vier verstorbenen Brüder 1948 nach Utah zurückgebracht wurden. Während des Gottesdienstes wurden ihren Eltern drei Bronze-Star-Medaillen, eine Air-Medaille und eine Good Conduct-Medaille verliehen. Der Verlust der vier Borgstrom-Brüder, wie auch der fünf Sullivans vor ihnen, löste die offizielle Verabschiedung der Sole Survivor Policy aus.

Die Niland-Brüder

Eine andere weniger bekannte Geschichte einer durch den Zweiten Weltkrieg zerrissenen Familie – wenn auch eine, die Der Soldat James Ryan Drehbuchautor Rodat wird als direkter Einfluss anerkannt* – ist der der Nilands aus Tonawanda, New York. Im Verlauf des Krieges traten Edward, Preston, Bob und Frederick „Fritz“ Niland alle der US-Armee bei. Im Juni 1944, als die D-Day-Invasion begann, waren sie alle zwischen 32 (Edward) und 20 (Fritz) alt.

Als die Alliierten jedoch in der Normandie landeten, glaubte der Rest von Edwards Familie tatsächlich, er sei tot. Als Mitglied der Army Air Forces wurde Edwards B-25 Mitchell am 16. Mai 1944 über dem Dschungel von Burma abgeschossen. Edward konnte rechtzeitig mit dem Fallschirm erfolgreich aus dem Flugzeug springen, um in der Wildnis zu landen, und wurde vermisst ( und für tot gehalten), nachdem er schließlich vom japanischen Militär gefangen genommen wurde. Den Rest des Krieges verbrachte er in einem japanischen Kriegsgefangenenlager und wurde erst am 4. Mai 1945 befreit.

Während Edwards Gefangenschaft nahmen seine drei Brüder alle an der D-Day-Invasion teil, wobei Bob und Fritz als Mitglieder der 82. Inzwischen war Preston Mitglied der 4. Infanteriedivision. Bob starb am Tag der Landung, dem 6. Juni 1944, als er in Neuville-au-Plain mit einem Maschinengewehr gegen einen deutschen Vormarsch kämpfte. Er meldete sich freiwillig, um bei Cpl zu bleiben. James Kelly. Während Bob auf seinem Posten starb, konnte Kelly den Angriff überleben. Preston wurde einen Tag später in der Crisbecq Battery getötet.

Fritz kämpfte während der D-Day-Invasion und erfuhr nicht vom Tod seiner Brüder, bis er Bob im 82. besuchte. Es war neun Tage nach der Landung. Kurz darauf und unter der Annahme, dass Edward Niland im Pazifik gestorben war, wurde Sgt. Frederick Niland wurde in die USA zurückgeschickt, wo er den Krieg als Abgeordneter in New York beendete. Für seine Verdienste erhielt er einen Bronze Star.

Die Richtlinie für alleinige Überlebende

Die 1948 eingeführte Sole Survivor Policy ist eine Richtlinie des Verteidigungsministeriums, die eine Reihe von Vorschriften beschreibt, die vom US-Militär in allen seinen Zweigen einzuhalten sind. Die Police soll die einzigen Überlebenden von Familien vor dem Kampfdienst oder der Einberufung schützen, wenn der betreffende Sohn oder die betreffende Tochter Geschwister hat, die bereits im Kampf gefallen sind.

Die Politik ist jedoch völlig freiwillig. Das bedeutet, dass der designierte „einzige Überlebende“ einer Familie beim Militär die Heimreise durch die Kommandanten beantragen muss. Darüber hinaus gilt es nur in Friedenszeiten und nicht in Kriegszeiten oder nationalen Notfällen, wie vom US-Kongress erklärt. Aber da der Kongress seit 1942 nicht mehr offiziell den Krieg erklärt hat, ist er so ziemlich auf Dauer in Kraft, obwohl jeder Militärzweig seine eigenen Sonderbestimmungen für die Vorschriften hat.

Während sie während der Ereignisse von nicht umgesetzt worden wären Der Soldat James Ryan – tatsächlich würden mehrere der gefallenen Borgstrom-Brüder während der Ereignisse des Films noch am Leben sein, ebenso wie die Nilands zu Beginn des Films – die Schaffung des Reglements wäre bereits in den Köpfen der Spitzenleute gewesen, als die Pvt. Ryan Situation aufgetreten.

Aber selbst wenn die Sole Survivor Policy bis '44 in Kraft gewesen wäre, müsste Damons James Ryan immer noch einen Antrag auf Rückkehr nach Hause stellen (was er im Film nicht tun wollte). und dieser Papierkram wäre während einer massiven Invasion wahrscheinlich nicht bearbeitet worden. Obwohl er, wie Fritz Niland, lange genug überleben könnte, um diese hektischen Tage der Schlacht hinter den feindlichen Linien zu überwinden, wäre er vielleicht irgendwann zurückgeschickt worden, unabhängig von seiner persönlichen Meinung. Und kein Tom Hanks hätte sterben müssen, um dies sicherzustellen.

Trotzdem ist es ein toller Film.

*Dieser Artikel enthielt ursprünglich nicht die Geschichte der Niland Brothers. Vielen Dank an den Kommentator „JKroeG“, der uns darauf aufmerksam gemacht hat.