Pokemon: Detective Pikachu ist der erste gute Videospielfilm?!


Es ist kein Geheimnis, dass Videospiele und das traditionelle Hollywood-Kino eine lange, dysfunktionale Beziehung hatten. Obwohl Filmproduzenten bereits zu Beginn der 1990er Jahre auf den Zug von Videospielen aufsprangen – mit unglaublichen Talenten wie Dustin Hoffman und Bob Hoskinskonkurrierendin der mitzuspielen Super Mario Bros. Zugunglück – fast 30 Jahre später gab es noch nie eine gute Videospielverfilmung. Daher die Besonderheit von Detektiv Pikachu 's ziemlich gut aufgenommene Ankunft.


Während mehrere fantastische Filme, die stark von Videospiel-Tropen und -Ikonographie beeinflusst wurden, bin ich selbst eine Vorliebe für Scott Pilgrim gegen die Welt, Wreck-It Ralph , und Steven Spielbergs Adaption von Bereit Spieler eins – all diese Filme basierten entweder auf originellen Ideen oder auf einer Form literarischen Geschichtenerzählens, die eine Ästhetik umfasste, aber im Kern eine schmackhaftere Erzählstruktur beibehielt. Dies war nach wie vor der große Unterschied zwischen diesen Filmen und der Anpassung der tatsächlichen nichtlinearen, sich wiederholenden Qualität von Videospielhandlungen und der (bis vor kurzem) hauchdünnen Charakterisierung, die sie begleitete und oft dazu gedacht war, den Spielern zu ermöglichen, ihre Persönlichkeiten in leere Avatare einzufügen .

Diese Probleme schienen dazu bestimmt, ein Hollywood zu belasten Pokémon Film auch. Als Franchise, die 1996 unter der Prämisse „Gotta catch 'em all“ ins Leben gerufen wurde, Pokémon Serie wird durch ihre Wiederholung und episodische Natur definiert. In den meisten Iterationen seiner Geschichte (die fast immer gleich ist) werden die Spieler gebeten, ein 'Pokémon-Trainer' zu werden, was in dieser fiktiven Welt als jemand gilt, der seinen Spaß hat, indem er in die Wildnis geht, um Super- angetriebene Tiere und zwingt sie dann zu bösartigen Hahnenkämpfen gegen andere Tiere. Aber weißt du, sie sehen dabei alle süß aus, also ist es in Ordnung…. Ich vermute? Wie auch immer, der Spieler wandert durch eine offene Welt, sammelt neue „Taschenmonster“ mit unterschiedlichen Fähigkeiten und setzt sie dann auf Pokémon anderer Trainer oder einfach nur wilde Kreaturen, die sich um ihre eigenen Angelegenheiten kümmern, mit dem Ziel, diese Haustiere zu sammeln und zu Elite-Kämpfern zu entwickeln . Das Spiel endet erst, wenn es den Spielern gelungen ist, alle verfügbaren Pokémon zu fangen und es satt haben, sie auf eine bevorzugte Stärke zu trainieren.



Während sich dieses Konzept als fantastischer Aufbau für zahlreiche Spiele und das serialisierte Format eines Kinderanimes erwies – eines, bei dem noch wenig Logik erforderlich war –, schien es entmutigend, eine Drei-Akt-Erzählung darum herum für einen beliebten Blockbuster zu erstellen. Es tut es immer noch, weil Pokémon: Detektiv Pikachu wirft im Wesentlichen das gesamte Konzept auf, auf dem das Poké-Imperium aufgebaut ist.


Abgesehen von einer Handvoll zugegebenermaßen amüsanter Anfangsszenen, die die Grundidee vorstellen, ein Pokémon-Trainer zu werden und Tiere in freier Wildbahn zu sammeln, Detektiv Pikachu wirft diese Prämisse mehr oder weniger in den Wind. Dies liegt jedoch nicht daran, dass ihm das Budget oder die Vorstellungskraft für die Anpassung der Pokémon-Welt fehlt – es wird einfach eine Videospielsprache gegen eine filmische ausgetauscht.

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Indem Sie eine Seite von Wer hat Roger Rabbit eingerahmt? und andere versierte Familienunterhaltung, Detektiv Pikachu ist, was der Titel vermuten lässt: ein Mystery-Film mit dem beliebtesten Pokémon und dem Maskottchen der ganzen Serie, Pikachu. Die Idee selbst stammt aus einem Ableger der gleichnamigen traditionellen Pokémon-Spiele. Das 2016 veröffentlichte Videospiel Detektiv Pikachu ist verantwortlich für die Idee eines sprechenden elektrischen Nagetiers in einer Deerstalker-Mütze, das Rätsel löst. Doch der Film schiebt ihn so viele Schritte weiter, dass das Bild, ehe man sich versieht, durch schäbige und regennasse Gassen wandert.


Der Regisseur und Co-Autor Letterman und seine Legion von Mitarbeitern schöpfen glücklich aus Einflüssen aus dem klassischen Noir und Familienfilmen und schöpfen aus einem Füllhorn von Großleinwand-Einflüssen, um eine Welt voller akribisch treuer Videospielcharaktere und auch robuster filmischer Grundlagen zu erschaffen . Die Metropole, in der Pikachu seine Ermittlungen beginnt, heißt Rhyme City und ist eine visuelle Collage aus New York, London und Tokio, die Ost und West verbindet. Aber es schöpft auch aus anderen Filmen, die ebenfalls transpazifische Kulturen vermischt haben. Mit seiner vermeintlich westlichen Stadt, die mit schäbigen Gassen-Bars bevölkert ist, die an das Japan der Nachkriegszeit erinnern, erinnert der Film ebenso an die visuelle Ästhetik von Ridley Scotts Klingenläufer wie es Nintendo ist.

Das soll nicht heißen, dass die Pokémon selbst zu kurz kommen. Beeindruckend teures CGI wird verwöhnt, so dass jedes einzelne Haar auf Pikachus Plüschkörper fotorealistisch und hervorragend umarmbar aussieht. Da Rhyme City ein Ort ist, an dem Pokémon-Kämpfe verboten sind (wodurch die unangenehmen Subtexte einer Spielereihe übersprungen werden, die sich nie zu genau mit ihrer Tierrechtskomponente befasst hat), sehen wir selten die Details der typischen Pokémon-Kultur… außer einem unterirdischen Kampf Club-Detective Pikachu stolpert darüber, wo ein dreidimensionaler Glurak vernarbt und kampfermüdet ist, mit den zusätzlichen Details von Gemetzel, die seine Schnauze säumen.

Die Betonung darauf, selbst den weichsten Pokémon eine milde Textur zu verleihen und sie mit echten urbanen Umgebungen zu vergleichen, trägt sehr dazu bei, sowohl eine Vertrautheit für Poké-Fans als auch eine einladende Filmwelt zu schaffen, die Nicht-Spieler möglicherweise nicht erwarten. Jigglypuff ist immer noch ein Sänger, aber jetzt von der Late-Night-Lounge-Variante in einer schmutzigen Bar. Diese Neukalibrierung der Erwartungen gilt auch für die menschlichen Charaktere, die Rhyme City bevölkern und die aus den Hollywood-Krimi-Archetypen der 1940er Jahre stammen, sei es Bill Nighys täuschend zerbrechliches und wohlwollendes altes blaues Blut im Rollstuhl, a la Der große Schlaf , oder Kathryn Newtons Lucy, eine Möchtegern-Reporterin aus der Sein Mädchen Freitag Schimmel, die zusammen mit ihrem Psyduck ihren großen Durchbruch schaffen wird, indem sie die Korruption ganz oben aufdeckt.


Diese Entscheidungen zum Aufbau von Welten erkennen, dass die Anpassung eines Videospiels nicht bedeutet, filmische Elemente für die Wiedergabetreue des Videospiels zu opfern, während man immer noch ein erkennbares Pokémon ist. Aber diese breiteren Striche funktionieren nur, weil der Kern von Detektiv Pikachu Der Schwerpunkt von Ryan Reynolds ist so perfekt.

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Als wir uns letzten Monat mit dem Schauspieler in Tokio zusammengesetzt haben , gab er zu, dass er an dem Tag, an dem Rob Letterman und Warner Bros. ihn wegen des Films ansprachen, nur grob mit der Welt von Pokémon vertraut war. Er sagte, das Mandat sei „Ryan Reynolds zu sein“, und erinnerte sich auch daran, dass er sich Sorgen machte: „Bin ich der richtige Typ, um Pikachu zu spielen? Da ich keinen Skin im Spiel habe, lautet mein Feedback an das Studio: ‚Gibt es noch jemanden, der Detective Pikachu spielen soll und ich nicht?‘“


Die Antwort war, wie sich herausstellte, niemand weiß es wirklich. Das klassische Bild von Pikachu, das sich in der Popkultur verbreitet hat – über Spiele, Anime und allgemeine Popkultur-Osmose – ist das eines niedlichen kleinen Tieres, das nur seinen Namen oder Bruchsilben davon aussprechen kann. „Pikachu“, „Pika“, „Pi“ oder einfach nur „Chu“ ist der Anfang und das Ende dessen, wie Pikachu klingen soll. Während der ursprüngliche Nintendo 3DS Detektiv Pikachu das Konzept eines sprechenden Pokémon eingeführt hat, blieb es das Wissen der Hardcore-Fans. Diese Unklarheit ermöglichte es, das Projekt buchstäblich auf den Blockbuster-Geschmack des modernen Filmpublikums zuzuschneiden, ohne den Kern der Immobilie zu verraten.

Letterman erklärte uns auch, dass sie Tests von Pikachu-Animationen durchgeführt haben, in denen die Sprachclips verschiedener Schauspieler eingefügt wurden – andere wurden getestet, darunter Danny DeVito, Dwayne Johnson und Mark Wahlberg – und es wurde klar, dass die implizite Ironie einer niedlichen Waldkreatur spricht mit die ironische Distanzierung der beliebtesten Rollen von Ryan Reynolds erzeugte die beste kognitive Dissonanz, um die eine ganze Komödie aufgebaut werden konnte. Der Auftrag, dass Reynolds „Ryan Reynolds“ spielt, oder zumindest eine Version dessen, was das Publikum darunter versteht, ist der Grund dafür Detektiv Pikachu funktioniert.

Es ist eine Familienkomödie, die aus Kontrasten abgeleitet ist, es ist das perfekte Schleudertrauma, das durch die Gegenüberstellung der Leichtigkeit kuscheliger Pokémon-Designs und der Schattenhaftigkeit des klassischen Noirs entsteht, durch die Platzierung modernster CGI-Charaktere auf analogem 35-mm-Film, der an realen Sets und Orten gedreht wurde, und der abgeleitete Überschwang von Pikachus Design wird durch Reynolds' müde, scharfe Kadenz und Improvisationen sediert. Es weiß, dass Sie an Deadpool denken, als Pikachu sich darüber beschwert, dass er einen weiteren Schuss Koffein braucht, um seine Sucht zu stillen. Die kognitive Dissonanz von Videospielbildern und filmischer Sprache, die denselben Raum teilen und Sie offen einladen, die natürliche Inkongruenz zu bemerken, ist wie Detektiv Pikachu hat mindestens einen erfolgreichen Code für eine solide Videospieladaption geknackt.

Das soll nicht heißen, dass der Film perfekt ist. Eigentlich weit gefehlt. Während die Handlung viele Mysterien und Pseudo-Noirs auf der großen Leinwand widerspiegelt, wenn auch mit breiten, kinderfreundlichen Story-Beats, fühlt sich die eigentliche Erzählung wie ein Flickenteppich an, der den dritten Akt zu einem eher oberflächlichen CGI-lastigen Höhepunkt macht, der so viel von der Witz und Charme, der die ersten zwei Drittel des Films so angenehm macht. Und abgesehen von etwas subversivem Humor auf Kosten der Korporatisierung moderner Nachrichtenmedien stützt sich die endgültige Auflösung zu stark auf Standard-Blockbuster-Tropen und ist bei weitem nicht so clever wie der Anblick von Pikachu, der Psyducks Füße reibt, um eine psychische „Episode“ in der gestörte Ente. Dieser merkliche Rückgang untergräbt die Gesamtqualität von Pokémon: Detektiv Pikachu , aber es negiert es nicht.

Am Ende das erfrischend eigenständige Pikachu macht die Einrichtung eine traditionellere? Pokémon Film als unvermeidlicher Spin-off, aber Detektiv Pikachu 's Fähigkeit, einen runden Stift in ein quadratisches Loch zu stecken, lässt einen fragen, ob das Franchise bereits beim ersten Schlag seinen Blitz gefunden hat.

David Crow ist der Filmsektionsredakteur bei Den of Geek. Außerdem ist er Mitglied der Online Film Critics Society. Lesen Sie hier mehr über seine Arbeit . Du kannst ihm auf Twitter folgen @DCrowsNest .