On Chesil Beach Review: Love on the Rocks


Im neuen Film Am Chesil Beach , basierend auf einer Novelle des gefeierten Schriftstellers Ian McEwan (der auch das Drehbuch schrieb), ist 1962 und frisch verheiratet Florence ( Saoirse Ronan ) und Edward (Billy Howle) haben gerade ihre Flitterwochen in einem Hotel am Titelstrand begonnen, einem windgepeitschten, felsigen, eher trostlosen Ort. Es ist in vielerlei Hinsicht ein perfekter Ort für das, was passieren wird, wenn sich das Paar zum Abendessen hinsetzt, Smalltalk führt, ein wenig trinkt, Musik hört ... und sowohl buchstäblich als auch im übertragenen Sinne um den Elefanten im Raum herumtanzt, oder sollten wir? Sprich das Bett.


Es ist schließlich ihre erste Nacht als Ehepaar und alle Wege führen zu dem, was auf dieser Matratze passieren soll. Sowohl Florence als auch Edward sind verständlicherweise in unterschiedlichem Maße ungeschickt, aber im Laufe des Abends wird deutlich, dass einer von ihnen einfach nicht bereit ist – und möglicherweise nie bereit sein wird – für das vermeintliche Glück, zwischen die Eheblätter zu kommen.

Die katastrophalen Ereignisse von Am Chesil Beach spielen sich zwischen Rückblenden und schließlich Rückblenden ab, wobei erstere die Erziehung hervorhebt, die diese beiden einfühlsamen, aber deutlich unterschiedlichen Menschen geformt hat. Florence wuchs in einem großbürgerlichen Haushalt auf, wollte Geigerin werden und fast ausschließlich klassische Musik hören, während sie sich unter dem Daumen ihrer gemeinen, naseweisen Mutter (Emily Watson) und ihres distanzierten Vaters (Samuel Westen).



Edward ist ein Geschichtsstudent aus einer Arbeiterfamilie, dessen Mutter (Anne-Marie Duff) einen Hirnschaden hat, deren Haushalt aber immer noch ein liebevoller Haushalt ist – auch wenn seine zukünftige Schwiegermutter ein bisschen an ihnen schnüffelt. Edward mag Rockmusik, ist kontaktfreudiger und manchmal zu impulsiv, während Florence eine angehende politische Aktivistin ist, die dennoch eine zurückhaltende Miene hat – und ein Geheimnis, das nur flüchtig erblickt wird, als ihre Liebesbeziehung zu einem, sagen wir, verfrühten Ende kommt endet in diesem Raum am Chesil Beach.


Der Theaterregisseur Dominic Cooke, der hier sein Debüt hinter der Kamera gibt, schafft es, das, was viele als nicht verfilmbar (wegen seiner verinnerlichten Natur) erachten, in einen weitgehend zwingenden Blick auf diese eisigen britischen Einstellungen zu Sex und Klasse zu verwandeln die Tage vor der sexuellen Revolution und den viel gepriesenen „Sechzigern“ haben die Dinge wirklich auf den Kopf gestellt. Der Schaden, der sowohl Florence als auch Edward durch ihre jeweilige Geschichte zugefügt wurde, wird greifbar, nicht zuletzt dank der großartigen Leistungen beider Schauspieler.

Ronan fügt ihrem bereits beachtlichen Katalog einen weiteren wunderschön entwickelten Charakter hinzu, und obwohl Howle kein ganz so detaillierter Schauspieler ist, bringt er dennoch Tiefe und Mitgefühl in eine Figur, die sich in den falschen Händen leicht in einen übergeschlechtlichen Burschen verwandeln könnte. Cooke geht ihnen weitgehend aus dem Weg, während sie es schafft, uns mit den Rückblenden ab und zu aus dem Hotelzimmer zu holen. Sein Umgang mit dem Wendepunkt des Films ist so würdevoll wie möglich, und die Folgen sind tragisch genug, um (kein Wortspiel beabsichtigt) alle Zweifel an der Inszenierung zu beseitigen.

Das einzige, das Am Chesil Beach Wirklich fummelt ist der letzte Abschnitt: Während die letzten Seiten des Buches alle in den Gedanken und Grübeleien einer Figur sind, macht der Film es allzu wörtlich und verwendet ein wirklich schlechtes Alters-Make-up, um es noch erschreckender zu machen. Um fair zu sein, es ist sicherlich nicht leicht, sich ein Ende dieser Geschichte vorzustellen, das im filmischen Sinne funktioniert, aber vielleicht hätte McEwan einen anderen Drehbuchautor hinzuziehen sollen, der ihm im Gegensatz zu seinen armen Protagonisten zu einem befriedigenden Höhepunkt verhilft.


Am Chesil Beach kommt am Freitag (18. Mai) in die Kinos.