Jonathan Strange & Mr Norrell: Rückblick auf das Staffelfinale

Diese Rezension enthält Spoiler.


Bei den seidigen Locken des Rabenkönigs, das war eine Klassentat.

Anfang bis Ende, Jonathan Strange & Mr Norrell Unglaublich viele Dinge richtig gemacht. Die Geschichte und die Dialoge flossen dahin, die Regie beeindruckte immer wieder oder die Spezialeffekte überzeugten und die Besetzung… Können wir das gesamte Team unter einen Zauber setzen, der sie für immer zusammenhält? Bis sie sich wieder vereinen, um uns fachmännisch eine weitere Geschichte zu erzählen, sollten Sonntagabende auf BBC One als Zeichen des Respekts leer bleiben, wie der Lieblingstisch eines geliebten verstorbenen Gastes.



Der Gürtel einer vorletzten Episode der letzten Woche hatte die Dinge in einer ominösen Note hinterlassen. Wir hatten im Finale ein magisches Duell erwartet, aber stattdessen eine wirklich berührende Versöhnung gezeigt. Norrell und Strange mögen jetzt auf der anderen Seite des Regens verloren sein, aber bevor sie es waren, hatten beide einen Ehrgeiz erreicht. Strange rettete Arabella, und Norrell – ein von Einsamkeit geplagter Mann – gewann einen Freund.


Eddie Marsan und Bertie Carvel haben in den Bibliotheksszenen großartige Arbeit geleistet. Unter all seiner Angst und seinem defensiven Stolz zeigte sich Norrells Charakter in seiner erbärmlichen Bitte, Strange solle ihn nicht auslachen. Eddie Marsan machte den schlichten Vorwurf „Es ist grausam zu lachen“ und Norrells gesamte Kindheit und Vergangenheit – über die wir nichts wissen – schien sich vor uns zu entfalten.

Ähnlich aufschlussreich war Norrells Reaktion auf Stranges Anweisung von 'Genug', als ersterer weiterhin den Handel leugnete, den er für Lady Poles Leben abgeschlossen hatte. Endlich die Last abgeworfen, die er jahrelang hartnäckig allein getragen hatte, schien Norrell sich zu verwandeln. Dieser neue Mann war hocherfreut über die Aussicht auf eine magische Zusammenarbeit und schwindelerregend überglücklich über seine Ankunft in Faerie. („Warum habe ich das noch nie zuvor getan?“) Er überwand die Angst, tröstete und half seinem Freund und zeigte Tapferkeit und Mitgefühl, wo wir zuvor nur Feigheit und Selbstachtung gesehen hatten. Er war auch lustig. Mehr als einmal lachte Marsan inmitten all der Action. („Wir haben die gesamte englische Magie in einen Butler kanalisiert, und er hat ihn erschossen!“). Es ist eine bemerkenswerte Gabe, die der Mensch hat.

Natürlich war dies kein ganz neuer Norrell. Selbst angesichts seines bevorstehenden Ablebens hortete er seine Bücher Smaug-artig vor sich hin und blähte sich vor Stolz auf, als er Stranges Beschreibung des Rabenkönigs mit einer seiner selbst verwechselte. Aber Norrell tröstete etwas, das ein sterbendes Seltsames zu sein schien, und lobte den Wälzer seines Freundes als 'das schönste Buch der Magie, das ich je gelesen habe', unternahm Norrell Schritte zur Erlösung.


Stranges zentrale Linie in der Bibliothek war das nicht mehr offensichtliche „Ich bin verändert“. Bertie Carvels Verwandlung vom Dilettanten zum Wahnsinnigen zum Magier im Laufe der Serie war absolut fesselnd. Er ist ein Ein-Mann-Repräsentantenunternehmen. Casting-Direktoren sollten über sich selbst fallen, um danach zu ihm zu gelangen.

Die Liebesgeschichte von Strange und Arabella war teils Mythos, teils Märchen und von den Launen und Grausamkeiten beider heimgesucht. Diese Woche sah er Orpheus zu ihrer Eurydike und Prinz Charming zu ihrer Dornröschen, wie er sie aus dem anderen Reich zog und ihre Verzauberung mit einem Kuss brach. Ihr zärtlicher Abschied (man beachte, dass sein lockiger Mopp in seinen vormagischen Zustand zurückgekehrt war) fügte einem glücklicheren Ende, als wir vielleicht erwartet hatten, eine erforderliche Tragödie hinzu. Für einige zumindest.

Die Charaktere, die am besten herauskamen, waren die ehemals Machtlosen. Lady Pole und Stephen konfrontierten beide ihre Gefängniswärter und forderten ihre Unabhängigkeit. „Ich werde nicht von einer Art von Hilflosigkeit zur anderen übergehen“, sagte Lady Pole in ihrer zweiten proto-feministischen Rede des Finales, während Stephen dem Gentleman unmissverständlich sagte, dass er „jetzt keinem Herrn antworten“ werde. (Nach Ariyon Bakares kraftvollem Auftritt, als Stephen ganz Neo-am-Ende-von-Die Matrix, vielleicht hätte die Episode besser den Titel 'The Nameless Slave' tragen sollen?)

Mehr poetische Gerechtigkeit wurde dem niederträchtigen Lascelles zuteil - dem einzigen wahren Bösewicht der Geschichte -, der buchstäblich zerbrach, wie er befürchtete, sein Ruf würde. Nicht bevor er den armen Drawlight ermordete, einen Unmenschen, dessen Torheit, wie die von Norrell, nur Eitelkeit war und den falschen Leuten vertraute.

Apropos Eitelkeit, eine Runde Applaus für Marc Warren, dessen geschickte Darbietung The Gentleman zwischen finster und launisch, kindlich und gefährlich hin und her flitzte und nie zu lange in einer Position verbrachte, obwohl er sich während der sieben Episoden kaum ein Haar bewegte. Wie Marsan erntete auch er einige Lacher, sei es, um seinen magischen Gefangenen lasziv „einen Tanz mit drei Partnern“ vorzuschlagen oder mit der Trägheit eines gelangweilten Aristokraten zu fragen: „Warum schießt du Walnüsse auf mich?“

Die Ankunft seines magischen Gegenstücks, des Rabenkönigs, war so lange versprochen worden, dass seine minimale Rolle im Verfahren vielleicht die einzige Enttäuschung der Stunde war. Er kam in einer Unfreundlichkeit von Raben an, auferstanden und schrieb Vinculus neu und offensichtlich ein vielbeschäftigter Mann, ging es los. Wer weiß wo. Vielleicht musste er wieder Lead-Vocals für Type O Negative aufnehmen.

Passenderweise ging das letzte Wort an den Liebling aller: Childermass (der nach dieser Rede über die Herzen und Köpfe des Nordens Heathcliff vom ersten Platz auf Yorkshires Liste der literarisch grübelnden Helden verdrängt hat). Enzo Cilenti führte uns direkt zurück zum Ausgangspunkt, in die verschneiten Straßen von York und seiner Society of Magicians.

Es ist ein Ende, das das Publikum zu einem erneuten Marathon einlädt, und ich kann mir keine bessere Hommage an diese großartige Leistung vorstellen, als sie anzunehmen.