Wie der Untergang des Hauses Usher Horrorfilme veränderte


In diesem Monat ist es 60 Jahre her, dass American International Pictures (AIP) veröffentlicht wurde Der Untergang des Hauses Usher (auch bekannt als nur Haus von Usher ), ein Film, der auf der klassischen Kurzgeschichte von 1839 von Edgar Allan Poe basiert, produziert und inszeniert von einem Low-Budget-B-Movie-Spezialisten namens Roger Corman .


Corman rekrutierte den Horror- und Science-Fiction-Autor Richard Matheson ( Ich bin eine Legende ) um die Poe-Geschichte zu adaptieren und gleichzeitig Vincent Price einzustellen – bereits als Horrorstar in Filmen wie . etabliert Die Fliege und Haus auf Haunted Hill – für die Hauptrolle (nur eine von vier im Film) als der gequälte, dem Untergang geweihte Roderick Usher.

„Dieser Film war für uns alle ein Wagnis, und dennoch war ich bereit, ein Wagnis einzugehen, weil ich an die Werke von Edgar Allan Poe glaubte“, sagte Price dem Filmhistoriker David Del Valle (in den Liner Notes für die Shout Factory Blu-ray). einstellen Die Vincent Price-Kollektion ). 'Ich hatte das Gefühl, das Publikum würde es genießen, sie auf der Leinwand zu sehen.'



Corman, der seinen ersten Film produziert hatte, Das Monster vom Meeresboden , im Jahr 1954 und hatte 1955 begonnen, für AIP (damals bekannt als American Releasing Company) zu inszenieren, hatte bereits eine Reihe von Bildern in verschiedenen Genres geleitet, darunter Apache-Frau , Tag, an dem die Welt endete , Es eroberte die Welt und viele andere, einige für AIP und einige für andere Unternehmen oder unter seinem eigenen Banner.


Sein schneller Drehstil (manchmal zwei völlig unterschiedliche Filme hintereinander an den gleichen Sets drehen), sein unheimliches Auge für Talente (was zukünftigen Stars wie Charles Bronson und Jack Nicholson einige ihrer frühesten Rollen verschafft) und seine Fähigkeit, wirtschaftlich zu arbeiten Publikumslieblinge des Genres hatten Corman zu einem der umtriebigsten Filmemacher in Hollywood gemacht.

Als AIP ihn jedoch ansprach, zwei Schwarzweiß-Horrorfilme für jeweils weniger als 100.000 US-Dollar in einem 10-tägigen Drehplan zu drehen, zögerte Corman. Ermüdet von dieser Art des schnellen Filmemachens schlug er stattdessen einen Film für 200.000 US-Dollar vor, der in einem 15-tägigen Zeitplan in Farbe gedreht wurde. Er stellte AIP eine Adaption der Poe-Geschichte vor und das Studio sagte ja.

Untergang des Hauses Usher art

„Was hat mich angezogen? Untergang des Hauses Usher war zuerst die makabre Umgebung, das Haus selbst“, sagte Corman später gegenüber PBS. Amerikanische Meister . „Umgeben von Nebel, verlassen… und dann im Haus die Beziehung zwischen Roderick Usher und seiner Schwester. Die inzestuöse sexuelle/Horror-Beziehung zwischen ihnen war einfach eine faszinierende Situation.“


Corman hatte die Usher-Villa tatsächlich als das Monster des Films bezeichnet, als AIP hinterfragte, ein Horrorbild ohne Monster darin zu machen. Mathesons Drehbuch ist weitgehend der altersschwachen, morbiden Atmosphäre und den Haupterzählungsschlägen von Poes Geschichte treu, obwohl der namenlose Erzähler von Poes Geschichte zu Philip Winthrop (Mark Damon) geändert wird, einem jungen Herrn, der seine Verlobte Madeline Usher ( Myrna Fahey).

Winthrop findet das Haus und die umliegende Landschaft in Verfall und Verfall vor, wobei Madelines Bruder Roderick ihm erzählt, dass die verfluchte Blutlinie der Familie frühere Generationen der Familie in den Wahnsinn getrieben und sogar das Haus und das umliegende Land vergiftet hat.

Roderick sagt, dass der Fluch mit ihm und seiner Schwester enden muss, den letzten beiden Mitgliedern der Usher-Familie, deren übermäßig scharfe Sinne ihnen nichts als Unbehagen bereiten. Als Madeline in eine kataleptische Trance verfällt, überzeugt Roderick Winthrop vom Tod seiner Schwester und begräbt sie – noch am Leben – in der Familiengruft, entschlossen, die Usher-Blutlinie ein für alle Mal zu beenden.


Price machte eine Crash-Diät, um sich auf die Rolle des Leichens Roderick Usher vorzubereiten, und erzählte Del Valle: „Ich habe eine Figur geschaffen, die seit den Tagen von Conrad Veidt nicht mehr im Kino zu sehen war. Er war so blass und zurückgezogen, dass das Sonnenlicht niemals sein Fleisch berührte.“

Als Corman gedreht hatman Der Untergang des Hauses Usher , stand der amerikanische Horrorfilm selbst vor einer Art Generationswechsel. Die Ära der Universal-Monsterfilme war längst vorbei, ihre Starspieler wie Dracula und Frankenstein bekamen frische, blutrote Anstriche von Englands Hammer Films. Kreaturenmerkmale und modernere Schrecken wie die Atombombe hatten alte dunkle Häuser und Spinnwebenkrypten ersetzt, während Quickies wie such Ich war ein Teenager Frankenstein und Der Blob ersetzte die höfischen Protagonisten der alten Zeit durch jüngere Gesichter.

Was Corman und Matheson mit der Poe-Geschichte taten, war nicht so sehr die Aktualisierung des Schauplatzes oder der Charaktere, sondern bewahrte die psychologische Komplexität und die zugrunde liegenden Metaphern, die dem Schreiben des Autors inhärent sind. Wie in der Originalgeschichte, viele von Der Untergang des Hauses Usher ist offen für Interpretationen: eine unsägliche Beziehung zwischen den Usher-Geschwistern wird stark impliziert – vielleicht der „Fluch“, von dem Roderick spricht – während das Haus selbst als ein Lebewesen angesehen werden kann, das dieselbe Seele und denselben moralischen Verfall teilt wie die eiternden Bewohner innerhalb.


Die Villa scheint zunächst Schritte gegen Winthrop zu unternehmen und versucht, ihn durch „Unfälle“ zu töten, als er seine Absicht erklärt, Madeline wegzunehmen. Der Butler (Harry Ellerbe) stellt fest, dass Madeline nach ihrer Rückkehr aus Boston, wo sie Winthrop kennengelernt und sich in sie verliebt hat, anfing, krank zu erscheinen, als ob ihr das Leben entzogen würde. Die Rückkehr zum bösartigen Einfluss ihres Bruders, nachdem sie einen Hauch von Freiheit und vielleicht echter Liebe erfahren hat, ist eine starke Metapher für ein Opfer sexuellen Missbrauchs, das gezwungen ist, weiter unter einem Dach mit ihrem Angreifer zu leben.

Corman handhabt all dies mit Flair und Stil, unterstützt von einer üppigen Breitbild-Kinematografie von Floyd Crosby und dem markanten Produktionsdesign von Daniel Haller. Eine Sequenz, in der Roderick die gesamte verdorbene Geschichte der Familie Usher erzählt, während unheimlich verzerrte Porträts seiner Vorfahren im flackernden Licht auf ihn und Winthrop herabblicken, ist einfach atemberaubend. Während der Rest der kleinen Besetzung angemessen ist, ist Price fesselnd und sogar untertrieben als Roderick, ein Mann, für den der Akt des Daseins ihn in einer Welt des Schmerzes zurücklässt.

Fall of the House of Usher Endszene

Viele Zuschauer denken heutzutage vielleicht liebevoll an Corman als den Huckster hinter Billigprodukten wie Angriff der Krabbenmonster und viel später Syfy Network Schlock like Haifischtopus — ein Geschäftsmann mit einer Kamera, der nie ein Genre traf, das er nicht ausnutzen konnte, oder ein Markt, dessen unersättliches Bedürfnis nach Inhalten er nicht erfüllen konnte.

Aber seine Fähigkeiten als Filmemacher mit echter Kunst, Stil und Vision traten in den Vordergrund Der Untergang des Hauses Usher . Er übertrug getreu das Werk eines der großen amerikanischen Autoren auf die Leinwand, erhob das Genre und schuf ein beunruhigendes atmosphärisches Werk, das (kein Wortspiel beabsichtigt) eine neue Ära der Raffinesse des Horrorkinos einläutete – ein Jahrzehnt, das uns brachte der psychosexuelle Terror von Psycho , Das Spukende und Die Unschuldigen , von denen das Gothic-Fieber träumt Mario Bava und der Gesellschaftskommentar von Nacht der lebenden Toten .

Der Film war auch ein Kassenschlager für AIP, was das Studio dazu veranlasste, Corman um eine zweite Poe-Adaption zu bitten und eine Reihe von insgesamt acht Filmen zu starten, die von der Arbeit von Poe inspiriert wurden (und im Fall von einem, Der verwunschene Palast , nach einer Novelle von H.P. Lovecraft).

„Ich selbst hatte nicht vor, ein zweites Bild zu machen“, sagte Corman Jahre später Amerikanische Meister . „Ich wollte einfach machen Der Untergang des Hauses Usher . Es war ein sehr großer Erfolg für die Firma, mit der ich zusammengearbeitet habe, und sie baten mich, ein zweites Bild zu machen, und ich entschied mich Die Grube und das Pendel , also bin ich unwissentlich in einen Poe-Zyklus geraten.“

Ungewollt oder nicht, Roger Corman startete ein Horror-Franchise mit einem kleinen Meisterwerk, an das man sich noch heute erinnert. Das House of Usher wird für immer groß und abweisend über die Geschichte seines Genres aufragen.