Historische Kriegsepen der 2000er Jahre Rang


„Es war einmal ein Traum, das war Rom. Du könntest es nur flüstern, alles andere als ein Flüstern und es würde verschwinden.“ Dies waren die Worte, die Richard Harris in seiner königlichsten Zeit sprach Gladiator , die den demokratischen Idealen der römischen Republik etwas Blockbuster-Poetik hinzufügt – ein Traum, der lange zuvor verloren gegangen ist Gladiator beginnt. Aber er könnte genauso gut über die Schönheit und Erhabenheit der historischen Epen sprechen, die inspirierten Gladiator .


Jahrzehnte vor Russell Crowe und Ridley Scott Dieses Flüstern zu einem gewaltigen Getöse wiedererweckt, waren historische Kriegsepen, von Schwertern und Sandalen Beefcake-Kino bis hin zu napoleonischen und revolutionären Melodramen, in Hollywood an der Tagesordnung. Kirk Douglas’ Spartacus und Charlton Heston’s Ben-Hur waren die Superhelden der frühen 60er Jahre, bevor die Popularität des Genres in die Schmach der Camp-TV-Miniserien zurückging. Dann kam Gladiator (und in geringerem Maße Mutiges Herz fünf Jahre zuvor) und das aufgeblähte historische Hollywood-Epos war zurück. In den 2000er und frühen 2010er Jahren kreuzten muskulöse Filmstars die Schwerter, mittelalterliche Kettenhemden wurden geschmückt und Greco-Sandalen wurden angebracht. Für kurze Zeit in diesem Jahrhundert waren bronzene Brustpanzer anstelle von Umhängen das Kostüm der Wahl für Hollywoods größte Hauptdarsteller.

Also mit Gladiator Als wir diesen Sommer 20 wurden, hielten wir es für angemessen, die Filme dieser Ära von ihren schlechtesten bis zu den besten zu bewerten. Beachten Sie, dass wir dies nur auf die Filme beschränken, die in den 2000er Jahren veröffentlicht wurden, aber seien Sie versichert, dass Ridley Scotts Robin Hood wäre ganz unten.



13. Die letzte Legion (2007)

Der Mythos von König Arthur bleibt für Filmemacher im 21. Jahrhundert ein verlockendes Rätsel. Einerseits handelt es sich um eine Sammlung von Legenden, die so alt sind, dass sie alle über viele Jahrhunderte hinweg gemeinfrei sind; andererseits scheint kein Filmemacher oder Studio zu wissen, wie man sie für ein modernes Publikum umarmt. Nehmen Sie zum Beispiel diese Aktion, die bei der Ankunft tot ist, Die letzte Legion . Drei Jahre nach Disneys ernsthafterem Versuch, Arthur im Blockbuster-Stil seiner Zeit neu zu machen (mehr dazu gleich), produzierte Dino De Laurentiis diesen billigen, halbherzigen Misserfolg, der versuchte, einen Mittelweg zu finden.


Basierend auf der zweifelhaften Idee, dass Arthur tatsächlich ein römischer Adliger ist, der gekommen ist, um die Briten vor sich selbst zu retten, und hier ist der Sohn des letzten römischen Kaisers obendrein. Die letzte Legion versucht, mit kleinem Budget ein historisches Epos zu sein, spielt sich aber wirklich wie eine teure Folge von Xena: Kriegerprinzessin Colin Firth vertritt Lucy Lawless. Zugegeben, das macht einen gewissen Sinn, wenn man bedenkt, dass Regisseur Doug Lefler genau an dieser Show gearbeitet hat, aber das sagt einem alles, was man über diese weniger als magische Erfahrung wissen muss.

12. König Arthur (2004)

Einer der offensichtlichsten Rückeroberungsversuche Gladiator 's Blitz in einer Flasche erwies sich als einer der schlimmsten in diesem Missgeschickandere „wahre Geschichte“ über König Artus Legende. In Anlehnung an diese zweifelhafte Marketingaussage produzierte Disney einen Film, in dem David Franzoni, der ursprüngliche Drehbuchautor von Gladiator , im Mittelpunkt stehen, ohne dass John Logan seine Erzählstränge und Dialoge aufräumt, und Clive Owen nimmt eine wenig überzeugende Pose als Blockbuster-Hauptdarsteller ein.

Der Film basiert lose auf den letzten Tagen der Herrschaft des Römischen Reiches in Britannia und stellt Owens Arthur als halbrömischen Offizier vor, der widerwillig seine 'Ritter der Tafelrunde' (ein schmutziges halbes Dutzend) auf eine letzte Mission bringen muss. Es ist eine Entwicklung, die auffallende Ähnlichkeit mit Tränen der Sonne (2003), ein Film, bei dem Antoine Fuqua zufällig im Jahr vor der Regie dieses Möchtegern-Epos Regie führte. Selbst mit Aufnahmen des verschwommenen Schauspiels im Michael-Bay-Stil rund um den Hadrianswall und dem wenig überzeugenden Anblick von Keira Knightley in blauer Kriegsbemalung und Lederriemen als heidnische keltische Kriegerin – sie ist übrigens Guinevere – gibt es nicht viel an dieser langweiligen Angelegenheit, die wir für legendär halten würden.


11. Götter und Generäle (2003)

Dies ist schwieriger einzubeziehen. Obwohl es sich sicherlich um ein historisches Kriegsepos handelt, das in den 2000er Jahren veröffentlicht wurde, Götter und Generäle ist im Ernst ein Prequel von Produzent Ted Turner und Regisseur Ronald F. Maxwells Gettysburg (1993). Dieser frühere, überlegene Film war eine TNT-Miniserie, aber er macht Geschichtsinteressierten so viel Spaß, dass er schließlich ins Kino kam … dann kam dieser.

Wenn Gettysburg flirtete mit Southern Lost Cause Revisionismus, dann Götter und Generäle heiratete die heimtückische Mythologie, ließ sich mit ihr nieder und produzierte als Vermächtnis ein filmisches Unglück. Wie der Titel vermuten lässt, vergöttert dieser Film die konföderierten Generäle Robert E. Lee (Robert Duvall) und Stonewall Jackson (Stephen Lang), während er die Gründe für ihre Rebellion gegen die Union völlig umgeht. Es enthält sogar ungläubig eine Szene, in der Jackson einem Schwarzen versichert, dass die Konföderation eines Tages ihre Sklaven emanzipieren wird.

Schlimmer als jeder historische Revisionismus ist dieser Film jedoch nur eine laue Plackerei über 220 Minuten, ohne dass weder das Budget noch die Besetzung von Statisten erforderlich sind, um seinen Kampfszenen ein Gefühl von authentischem Terror oder Aufregung zu verleihen. Stattdessen werden „beide Seiten“ von würdigen Reenactors mittleren Alters gespielt, die keine Ängste oder Selbstbewusstsein zeigen, ihr Leben für eine Sache zu opfern, die der Film zu ängstlich ist.


10. Apocalypto (2006)

Ah, der erste Mel Gibson Eintrag auf dieser Liste ist auch das Bild, das er gemacht hat, nachdem er einen kurzen gottähnlichen Status unter Evangelikalen und Buchhaltern in Tinseltown erreicht hatte Die Passion Christi (2004). Mit dieser Schlagkraft an den Kinokassen konnte Gibson alles tun, was er wollte. Da er es satt hatte, den Briten mit seinen Epen einen schlechten Blick zuzuwerfen, entschied er, dass die alten Mayas an der Reihe waren.

Um es klar zu sagen, es gibt Elemente, die man bewundern kann Apocalypto . Für den Anfang verpflichtete sich Gibson, die Schauspieler in der Yucatec Maya-Sprache sprechen zu lassen, eine kühne Wahl für einen Hollywood-Film. Es erzeugt wirklich eine unwiderstehlich immersive Qualität. Dean Semlers Kinematographie trägt auch dazu bei, einen Realitätssinn zu schaffen, der im Wesentlichen ein Verfolgungsfilm ist, in dem alte Dorfbewohner eines abgelegenen Stammes in Mittelamerika erobert und dann von Mayas verfolgt werden, die ihr Blut für Menschenopfer verwenden möchten.

Die spärliche Geschichte macht es jedoch auch leicht, sich in Bildern zu verlieren, die nicht nur versuchen, die antike Vergangenheit zu „anderen“, sondern auch in einem Film, der Mayas und Azteken faul als austauschbar gleichsetzt, dazu herablassen; Letztere feierten große Menschenopfer für gefangene Feinde. Noch besorgniserregender ist jedoch, dass dies absichtlich durch den Schock-Twist-Ende verstümmelt wird, bei dem wir die Schiffe von Hernán Cortés volle 600 Jahre früher ankommen sehen, was diesem Film die mulmige Erkenntnis gibt, dass das Ganze eine filmische Rechtfertigung für die Eroberung und Gewalt der Katholiken ist Konquistadoren.


9. Alexander (2004)

Siehe, hier liegt Oliver Stones Waterloo. Ein Beweis für die Liebe des Filmemachers zur Antike, Alexander ist ein großes, schönes Durcheinander, das nicht zu retten ist, egal wie oft Stone es drastisch umschneidet. Tatsächlich gibt es drei radikal unterschiedliche Versionen dieser gut gemeinten Ruine, aber trotz der Aussagen des Regisseurs bietet keine davon eine Erlösung. Trotzdem ist es wahrscheinlich besser, als Sie sich erinnern.

Mit akribisch genauen Kostümen von Jenny Beaven, wunderschönem Produktionsdesign von Jan Roelfs und außergewöhnlicher Musik von den immer bemerkenswerten Vangelis gibt es viel ästhetisch zu bewundern. Aber in diesem überspannten und unterschriebenen Melodram mit einem irischen Brogue geht es zunichte. Ja, wie in der Presse 2004 gnadenlos verspottet, Star Colin Farrell spricht mit irischem Ton als mazedonischer Eroberer. Aber hey, niemand spricht auch Altgriechisch, also wen interessiert das? Ich würde behaupten, das größere Problem ist was auch immer Angelina Jolie als Olympias anstrebt, Alexanders Mutter über Graf Dracula.

Noch unglücklicher ist, wie Stones Drehbuch und Regie Alexander zu einem weinerlichen, gereizten Schlampe reduzieren, der beim Tropfen einer Toga in Tränen ausbricht. Trotz der bewundernswerten Entscheidung von Stone, Alexanders undefinierte Seltsamkeit und Liebe zu einem anderen Mann (Jared Leto) darzustellen, kann man nicht umhin zu spüren, dass sich der Filmemacher auch auf reduzierende Stereotypen der LGBTQ-Community verlässt, um Alexander zu schreiben, während er das Leben eines Mannes dreht, der gefangen genommen hat ein Drittel der bekannten Welt in eine schlechte Seife, wo er nur noch mit Mama ins Bett kriechen will. Aber hey, die genaue Darstellung der Kampftaktiken bei Gaugamela ist raffiniert.

8. Der Patriot (2000)

Einer der seltenen Filme auf dieser Liste, der nicht von der Flut an Ruhm auf dem Schlachtfeld beeinflusst wurde, die aus hervorgegangen ist Gladiator , Der Patriot wurde im selben Sommer als Versuch eröffnet, Mel Gibsons Oscar-Preisträger heimlich neu zu verfilmen Mutiges Herz im Gewand der amerikanischen Revolution. Denken Sie daran, dass beide Gibson-Fahrzeuge Rachethriller, ahistorische Melodramen und umstrittene Propaganda sind, die ein britisches Empire verunglimpfen sollen, das bereits für Kritik anfällig ist. Tatsächlich kann der einzige signifikante Unterschied darin bestehen, Mutiges Herz Regie führte Gibson, der trotz seiner anderen Fehler ein verdammt guter Geschichtenerzähler ist, und Der Patriot wird von dem Mann geleitet, der uns den Matthew Broderick geschenkt hat Godzilla .

Zwischen den Katastrophenfilmen wagte Roland Emmerich diesen kurzen Versuch, historische Stücke anständig zu machen, während er sich jedem Hammy und theatralischen Hollywood-Klischee hingab. Wir haben den widerstrebenden Helden in einem Benjamin Martin (Mel Gibson); der eigensinnige Sohn, der erwachsen wird, indem er beweist, dass er genau wie der alte Mann ist (Heath Ledger); und ein allgemeiner britischer Bösewicht, gespielt von Jason Isaacs, dessen Gemeinheit den Nazis im besetzten Frankreich näher steht als jeder einzelne Rotmantel. Am ungläubigsten ist jedoch, dass Gibson einen Plantagenbesitzer in South Carolina spielt, der keine Sklaven besitzt. Ja, das ist ungefähr so ​​überzeugend wie der Rest dieses Lachkrawalls.

7. 300 (2007)

Für viele ist dies wahrscheinlich ein Film, bei dem die Erinnerung besser ist als der Film. Ja, 300 ist voll mit lächerlich fetischisierten Bildern von Speeren, Leichen und seltsamen CGI-Deformitäten, die sich wie impotente Wellen brechen Gerard Butler s gemeißelte abs. Und sicher, es spuckt mehr zitierfähige Zeilen aus als Groucho Marx in einem Yachtclub. Aber sobald man merkt, dass die besten Zeilen aus der tatsächlichen historischen Aufzeichnung stammen (zumindest laut Plutarch) und die meisten dieser Aufnahmen bereits in den viel verdaulicheren Trailern geplatzt sind, bleibt uns ein flaches Videospiel auf Oberflächenebene übrig Zwischensequenz, die sich über zwei lange Stunden erstreckt.

In mundgerechten Clips, 300 kann ein blindes homoerotisches Gas sein, das überall für Verbindungshäuser bereit ist. Doch nach hundert Minuten Zack Snyder s Zeitlupenrampen und Butler, der wild schreit, als er einen anderen minderwertigen androgynen Mann mit seinem sich biegenden Speer aufspießt, trägt alles ein bisschen dünn. Ihre Tendenz, sich auch der faschistischen Ikonographie einer gottähnlichen weißen Zivilisation (die Eugenik praktiziert) hinzugeben, die die gesichtslosen Horden monströser, entmenschlichter Menschen zerschmettert, ist auch nicht wie guter Wein gealtert.

6. Troja (2004)

Wann 300 herauskam, fanden viele, darunter auch ich, die CGI-Landschaften erfrischend im Vergleich zu den gewaltigen Exzessen von Wolfgang Petersens altmodischer Troja . Und 15 Jahre später ist letzteres immer noch käsiger als die Makkaroni von Kraft Blue Box; Troja könnte sogar mit 50er-Jahre-Kitsch verwechselt werden, wenn nicht für seinen eigenen Gebrauch von CG und reichlich Blut und Nacktheit. Aber jetzt, wo Hollywood sich so weit von Dreharbeiten vor Ort und großen Filmen entfernt hat, spielen all diese angeblichen Fehler plötzlich wie liebenswerte Tugenden in dieser großen albernen Reduzierung von Homers Die Ilias zu einem WWE-Abend Montag Nacht Raw .

Mit einem albernen Drehbuch von David Benioff, das Homers Götter aufhebt, Troja lebt oder stirbt von seinem Spektakel und seinem Charisma, und es hat beides im Wert von tausend Schiffen. Brad Pitt ist als Achilles von seiner besten Seite, aber der Film gehört wirklich Eric Bana als dem armen, dem Untergang geweihten Trojanischen Prinzen Hector. Im Wesentlichen Benioffs erster Versuch, Ned Stark zu schreiben, bevor Game of Thrones , Hector wird als edles, in den Arsch tretendes Lamm zur Schlachtbank porträtiert. Ein großes Lob auch an Orlando Bloom dafür, dass er auf dem Höhepunkt seiner Popularität zugestimmt hat, einen so abstoßenden Feigling zu spielen.

Dennoch sind es die großartigen Actionszenen, die Troja auffallen. Anders als die meisten Zeitgenossen schießt Petersen die Action in stetigen, sauberen Weitwinkelaufnahmen und enthüllt komplizierte und oft schillernde Kampfchoreografien sowie brutale Zusammenstöße zwischen den Trojanern und Griechen. Mit Peter O’Toole, der dem Film auch als alter König Priamos nur ein vorübergehendes Gefühl der Majestät verleiht, können Sie zum spannenden Kampf Hector gegen Achilles kommen, aber bleiben Sie für die Nachwirkungen, in denen O’Toole die Hände des Mörders seines Sohnes küsst. Für ein paar Minuten, Troja weidet seine ersehnte Größe.

5. Das Alamo (2004)

Ein Film, der gnadenlos verspottet wird, weil er nicht wie sein Namensvetter, John Lee Hancock, in Erinnerung bleibt Das Alamo verdient Besseres. Leicht interessanter als das gleichnamige Snoozefest von John Wayne aus dem Jahr 1960. Das Alamo ’04 verfolgte den neuartigen Ansatz, die tatsächlichen historischen Aufzeichnungen der zum Scheitern verurteilten Bemühungen zur Verteidigung einer spanischen Mission mit Fort vor Antonio Lopez de Santa Anas Armee zu dramatisieren.

Hancocks Film verwendet ebenfalls eine Warzen-und-alles-Linse für seine drei Helden William Travis (Patrick Wilson), James Bowie (Jason Patric) und David Crockett (Billy Bob Thornton), die absichtlich alle Männer entmythologisieren, insbesondere den letzten, während sie immer noch geben Thornton mehrere Szenen von mythischer Qualität. Die eigentliche Belagerung des Alamo ist angemessen brutal und schnell, wenn auch in einer Art PG-13, aber so spielt Thornton Crockett, der in der Abenddämmerung sowohl die mexikanische als auch die texanische Armee mit einer Geige auf einer Brüstung ein Ständchen macht, was diesen Film ergreifend macht. Seine Qualitäten übertreffen sogar, dass Sam Houston (Dennis Quaid) am Ende die mexikanische Armee in der späteren Schlacht von San Jacinto besiegt.

4. Der letzte Samurai (2003)

Tom Cruise stieg nach seiner Gewohnheit in die neueste Blockbuster-Mode der aktuellen Ära ein und tat dies mit äußerster Überzeugung in Der letzte Samurai . Das Ergebnis war ein zufriedenstellendes und manchmal aufregendes Abenteuerbild, das Akira Kurosawa-Einflüsse mit der weißen Retter-Story von . verband Tanzt mit Wölfen . Problematisches Plotten beiseite, was macht Der letzte Samurai Glanz ist die Einführung von Ken Watanabe dem amerikanischen Publikum alswahrletzte Samurai.

Watanabe spielt Katsumoto, einen Samurai, der lose auf dem echten Saigō Takamori basiert, und dominiert den Film bis hin zu einer Oscar-Nominierung als Einzelkämpfer, der mit dem Programm nicht zurechtkommt. Er lehnt die schnelle Verwestlichung des feudalen Japans ab, sehr zum Missfallen seines Kaisers sowie amerikanischer und europäischer Gönner, und bringt Katsumoto damit auf Kollisionskurs mit dem desillusionierten US-Kavallerieoffizier Nathan Algren (Cruise).

Im Gegensatz dazu kommt Nathan nach Jahren erbitterter Indianerkriege als einfacher Söldner nach Japan, aber er bleibt als Konvertit, übernimmt den Kodex der Samurai und kämpft an der Seite von Katsumoto in einem zum Scheitern verurteilten Kampf gegen die Armee des Kaisers. Es ist eine bekannte und lächerliche Geschichte, die von Edward Zwick mit aufrichtiger Anmut und effektiver Regie erzählt wird. Außerdem ist die Samurai-gegen-Ninja-Sequenz einfach alle Arten von Badass.

3. Königreich der Himmel (2005) – Director’s Cut

Die meisten Leute haben den Film von Ridley Scott noch nie gesehen Himmlisches Königreich , was bedeutet, dass die meisten noch nie gesehen haben Himmlisches Königreich . Nicht wirklich. Natürlich gibt es eine Kinofassung, die in 144 Minuten das erzählerische Gerüst und die Action-Beats der gleichen Geschichte behält, aber was fehlt, ist das Herz des Films und viel von seiner Seele. Nach Wiederherstellung der richtigen 190-Minuten-Länge Himmlisches Königreich ist für Scott ein sichtlich persönlicher Film und ein berauschender, der von einem Sturm mittelalterlichen Prunks und nachdenklicher spiritueller Angst mitgerissen wird.

Indem er seinen Film lose auf dem Fall Jerusalems von der christlichen Herrschaft 1187 aufbaut – und dies zwischen dem Zweiten und dem Dritten Kreuzzug platziert – ist Scott nicht so sehr um historische Treue als vielmehr darum bemüht, eine grüblerische Momentaufnahme der westlichen Befürchtungen während des Höhepunkts des Krieges zu erstellen auf Terror. Er macht auch ein dichtes Epos, das in malerischer Kinematographie und Kostümen festgehalten und mit erstaunlichen Performances gefüllt ist. Während Orlando Bloom nur als Balian de Ibelin brauchbar ist, ist er von fantastischen Künstlern wie David Thewlis, Brendan Gleeson, Michael Sheen, Liam Neeson, Jeremy Irons und Alexander Siddig umgeben. Besonders hervorzuheben sind Edward Norton als König Baldwin IV., den Lepra-König, den Scott und der Drehbuchautor William Monahan als einen von einer silbernen Maske gehüllten Philosophen mythologisieren, und Ghassan Massoud als Saladin. Zwischen der Empathie dieser beiden hochfiktionalisierten Kronen hätte ein wahres Reich Gottes bestehen können.

Das andere herausragende Merkmal, das besondere Aufmerksamkeit verdient, ist Eva Grün als Sibylla, die christliche Prinzessin, die Königin wird. In der Kinofassung reduzierten Studioschnitte sie auf ein einfaches Liebesinteresse; im Director's Cut ist sie berührt von der Tragödie von Medea und dem Wahnsinn von Lady Macbeth, als ihr Sohn (der in der Kinofassung vollständig ausgeschnitten wurde) König wird ... nur um festzustellen, dass er auch an Lepra erkrankt ist.

2. Meister und Kommandant: Die andere Seite der Welt (2003)

In fast jedem anderen Jahr ist Peter Weirs akribisch gearbeitetes Meister und Kommandant wäre der Toast der Preisverleihungssaison gewesen. Leider wurde es von dem spritzigeren dritten Kapitel von überschattet Herr der Ringe . Trotzdem wird es Ihnen auch 17 Jahre später schwer fallen, ein intelligenteres und besser verankertes Epos als dieses Marineabenteuer zu finden. Es spielt inmitten der Napoleonischen Kriege und basiert lose auf mehreren Patrick O’Brian-Romanen. Meister und Kommandant lässt den Betrachter in das tägliche Gemenge des Lebens in der britischen Royal Navy eintauchen.

Während Russell Crowe als langhaariger britischer Kapitän auf der Suche nach einem französischen Preis im Pazifik angemessen schneidig ist, ist es die Wirkung eines perfekt besetzten Ensembles, das Weirs Film eine gelebte Authentizität verleiht. Paul Bettany sticht als der schlaue bis an die Grenze zu widerspenstige irische Arzt heraus, aber es gibt auch Max Pirkis als den jungen Midshipman mit einem Hauch von Schicksal oder Lee Ingleby als den viel älteren Offizier auf mittlerer Ebene mit dem Geruch von Schwäche und Gespenst von das Verhängnis, das ihm folgt. Verdammt, die gesamte Sammlung von hartgesottenen Charakterdarstellern, die die Crew umfasst, macht diesen Film zu Größe.

Mit einem Interesse am Naturalismus, das fast jeden anderen Film seiner Art übertrifft, Meister und Kommandant atmet seine Seeluft in vollen Zügen und hebt und senkt sich wie die Wellen der Siege und Niederlagen seines Schiffes. Bettanys armer Dr. Maturin wird im Film vielleicht nie genug Zeit damit verbringen, die Tiere der Galapagos-Inseln zu erforschen, aber seine Geschichte unter Waffenmännern ist eine faszinierende Studie.

1. Gladiator (2000)

Es gibt wenig, was nicht über den Ruhm und die Größe von Ridley Scott gesagt wurde Gladiator , aber hier ist Platz, um noch einmal zu schwelgen, wie die Taten dieses Films durch die Ewigkeit widerhallen. Als der Film herauskam, der als unwahrscheinlich langbeiniger Kassenschlager und noch unwahrscheinlicherer Oscar-Preisträger für den besten Film debütierte, hatte er seinen Anteil an Kritikern, die ihn als Action-Kleinigkeit abtaten. Noch Gladiator 's Vermächtnis hat diese Neinsager überlebt. Der Film malt zwar in Archetypen, aber er destilliert sie in einem Passionsspiel über drei Personen auf ihre tiefsten und opernhaftesten Extreme: den ungewollten Sohn ( Joaquin Phoenix ), das geliebte Ersatzkind (Russell Crowe) und die viel schlauere Tochter, die sie alle überleben muss (Connie Nielsen).

Mit diesen Leuten, die ihr Drama auf eine Bühne stellen, die nicht weniger großartig ist als die buchstäbliche römische Arena, Gladiator erhebt die Geschichte des Rächers zu etwas Poetischem und Lyrischem, vor allem dank seines sehr literarischen Drehbuchs. Obwohl es einige Zeit gedauert hat, dorthin zu gelangen, ermöglicht das Endergebnis Scotts instinktiven Instinkten, sich in der römischen Sonne und dem Sand zu sonnen, und bietet viel Fleisch für alle Prinzipien, mit denen sie spielen können, was zu Stars von Crowe und Phoenix sowie zu einem knorrigen Ensemble aus schauspielerische Staatsmänner wie Richard Harris, Derek Jacobi, Djimon Hounsou und Oliver Reed in seinem letzten, köstlich knusprigen Auftritt.

Jedes dieser Elemente bildet eine Summe, die größer ist als seine ohnehin schon schönen Teile, was zu so befriedigenden Momenten führt, wie Crowes Maximus den schwächlichen römischen Kaiser von Phoenix vor einem ganzen Kolosseum bedroht, oder so hinreißend wie Hans Zimmer und Lisa Gerrards transzendente Musik, die Maximus in die Felder der Elysium. Es bemitleidet und romantisiert sie alle, sogar den ungeliebten Tyrannen von Phoenix, aber es backt sie auch in einer filmischen Konfektion, die so reich ist, dass das Tiger- und Gladiatoren-Chaos nur ein blutrotes Sahnehäubchen ist. Es gibt einen Grund, warum es ein Jahrzehnt von Nachahmern und Aspiranten hervorgebracht hat.