George A. Romero und die Bedeutung seiner Zombies


Dieser Artikel stammt von Höhle des Aussenseiters UK .


Im April 1968, Direktor George A. Romero warf ein paar Filmrollen in den Kofferraum seines Autos und unternahm eine lange Fahrt von Pittsburgh nach New York. Das körnige Schwarz-Weiß-Filmmaterial, das auf diesen Rollen gespeichert war, war kaum entzündlich: dann aufgerufen Nacht der Fleischfresser ,Romeros Film würde mit der Zeit das Horrorkino für immer verändern.

Mit einem Budget von nur 114.000 US-Dollar gedreht, Nacht der lebenden Toten (wie es später umbenannt wurde) war aggressiv lo-fi: Sein Produzent Russell Streiner spielte auch eines der ersten Opfer des Films – er bekommt die unsterbliche Zeile „Sie kommen, um dich zu holen, Barbara“, bevor er von einem angegriffen wird schlurfender Zombie. Die reichlich spritzenden Blutspritzer waren eigentlich großzügige Portionen Schokoladensirup. Tatsächlich, Nacht der lebenden Toten 's Blut, Gewalt und apokalyptischer Ton waren so groß, dass Romeros erste Versuche, den Film an Verleiher in New York zu verkaufen, scheiterten. Schließlich gab die Walter Reade Organization, die eine Kette von Kinos im ganzen Staat besaß, Romeros Film schließlich ein Zuhause.



Nacht der lebenden Toten schließlich im Herbst 1968 debütierte, und die Reaktionen waren so tiefgreifend wie der Film selbst: Einige schimpften gegen seine anschauliche Gewalt; der verstorbene Roger Ebert schrieb a langes Stück detailliert die schockierte Reaktion seines jungen Publikums. Der New Yorker 's Pauline Kael nannte ihn „einen der grausamsten Filme aller Zeiten“.


Romeros Film war jedoch mehr als nur ein Splatterfilm. Wie ein Albtraum schien es Fetzen der gegenwärtigen Realität – Bürgerrechtsproteste, der zunehmend hässliche Vietnamkrieg – zu nehmen und in etwas Neues zu verwandeln. Lose inspiriert von Richard Mathesons Roman Ich bin eine Legende -plus vielleicht ein paar Die Vögel - Nacht der lebenden Toten gab der Popkultur ihren ersten modernen Zombiefilm und auch einen Horror mit einem breiten Streifen sozialer Satire.

Durch seine grauen, dokumentarischen Bilder, Nacht der lebenden Toten fing die turbulente Luft der späten 1960er Jahre ein. Obwohl Romero seine Besetzung einer schwarzen Hauptrolle – Duane Jones, der den Apokalypse-Überlebenden Ben spielt – heruntergespielt hat, ist sein Einfluss auf die Erzählung schwer zu übersehen. Zu einer Zeit, als Afroamerikaner gerade erst anfingen, Gleichberechtigung zu erlangen, zeichnete Jones' Hauptrolle als findiger, besonnener Protagonist den Film sofort als etwas anderes aus.

Dann war da seine Schlussfolgerung; Bens Schicksal durch eine Bande schießwütiger Rednecks schlägt auch fast 40 Jahre später immer noch brutal zu. Kritiker haben häufig eine Linie gezogen zwischen Nacht der lebenden Toten 's Ende und die Ermordung von Malcolm X; Durch reinen, tragischen Zufall, in der Nacht, in der Romero seine Filmdosen von Pittsburgh nach New York fuhr, wurde der Bürgerrechtler Martin Luther King in Memphis, Tennessee, erschossen. Auch hier hatte Romero seinen Finger am Puls eines turbulenten Kapitels der amerikanischen Geschichte.


Nacht der lebenden Toten war natürlich die geduldige Null der Zombiefilme: Ohne sie hätten wir es nicht getan Zombie Fleischfresser , Stoßwellen , Resident Evil , DIe laufenden Toten , 28 Tage später , oder Weltkrieg Z .Romero war auch ein frühes Mitglied einer neuen Vorhut von Horrorgeschichtenerzählern, die das Genre aus staubigen gotischen Schlössern ins 20. Jahrhundert brachten; zweifellos verdient er es, in einem Atemzug mit Stephen King, John Carpenter und David Cronenberg genannt zu werden.

Die Filme, die Romero danach gemacht hat Nacht der lebenden Toten mag ungleichmäßig gewesen sein, aber sie deuteten ständig auf einen Filmemacher hin, dessen Kopf förmlich vor wilden, schrägen Ideen platzte; Es ist schwer, sich einen anderen Regisseur vorzustellen, der einen so beunruhigenden Vampirfilm auf die Beine stellen könnte Martin , die Geschichte eines jungen Mannes, der sich für einen blutsaugenden Ghul hält. Oder Bruiser , in dem Jason Flemyng als eher sanftmütiger Kerl die Hauptrolle spielt, der mit einer weißen Maske im Gesicht aufwacht; die plötzliche Anonymität gibt dem Antihelden die Lizenz, sich an allen Menschen, die ihm Unrecht getan haben, blutig zu rächen – einschließlich seines Mobbing-Boss, gespielt von Peter Stormare.

Wenn diese Filme nicht die gleiche Wirkung hätten wie Nacht der lebenden Toten , das liegt wahrscheinlich daran, dass Romeros Zombie als einzige, definierende Metapher nahezu perfekt ist. In seinem Film von 1968 sind die Zombies eine buchstäbliche Massenbewegung – eine wogende, fleischfressende Horde, die die gemütliche, natürliche Ordnung der amerikanischen Gesellschaft auf den Kopf stellt. Eine der überraschendsten Szenen beinhaltet eine untote Tochter, die ihre Mutter mit einer Kelle ermordet; eine Generation wendet sich plötzlich gegen die andere. Die Höhepunktszenen lassen einen noch beunruhigenderen Hinweis aufkommen: Während die kleine Armee rothalsiger Hälse durch die Landschaft streift und anscheinend die Aufgabe genießt, wahllos alles zu sprengen, was sie sehen, deutet Romero nachdrücklich an, dass die Schützentruppen selbst kaum mehr als Zombies sind.


Romero ging in den 1981er Jahren noch eine Stufe weiter Morgendämmerung der Toten , das die Zombie-Belagerung des ersten Films in ein glänzendes amerikanisches Einkaufszentrum verpflanzt. Während Blut an Schaufensterpuppen und Designerkleidung spritzt, ist die Botschaft klar: Konsumismus kann uns alle zu Zombies machen. Der dritte Film des Autors und Regisseurs in der Reihe, Tag der Toten (1985) wechselt den Fokus erneut: Abgeriegelt in einer Militäranlage versucht eine kleine Gruppe von Wissenschaftlern, einen Weg zu finden, die Zombie-Apokalypse zu stoppen, während die Soldaten der Basis, angeführt von dem endlos aggressiven Captain Rhodes (Joseph Pilato), immer größer werden ungeduldiger. In einem weiteren engen Raum legt Romero die streitenden Hälften der menschlichen Psyche frei: auf der einen Seite die Hälfte, die Vernunft und Logik verwendet, um ein Problem zu lösen; auf der anderen die Hälfte, die zu Gewalt greift.

Selbst Romeros leidenschaftlichste Anhänger würden wahrscheinlich zugeben, dass seine späteren Zombiefilme – Land der Toten (2005), Tagebuch der Toten (2007) und Überleben der Toten (2009) – waren weniger Werke als die früheren, aber sie sind dennoch voll von seiner persönlichen Satire. Land der Toten befasste sich mit Klasseneinteilungen; Tagebuch war ein Zombiefilm für das Zeitalter des Bloggens und YouTube.

Rein Genre-Begriffen, Romeros Filme die Grenzen des Horrorfilms verschoben. Sie definierten neu, was der Zombie in den Köpfen moderner Kinobesucher bedeutete, ausgehend von den versklavten Leichen der haitianischen Folklore – wie in frühen Filmen wie Weißer Zombie und Ich bin mit einem Zombie gelaufen – zu fleischfressenden, virusverbreitenden Ghulen. Sie schufen einen Präzedenzfall für Bildschirmblutvergießen und Kannibalismus, da einige Verkaufsstellen gegen ihre „Orgie des Sadismus“ wetterten.


Romeros Geschenk an das Kino ging jedoch weitaus tiefer. Seine Zombies stammen ursprünglich aus einem turbulenten Jahrzehnt, aber ihre Bedeutung ist weit nachhaltiger und universeller: Durch seine gewalttätigen, klaustrophobischen Filme dienen Romeros Filme als zeitlose Warnung. Für uns selbst zu denken; Befehle nicht gedankenlos zu befolgen. Wenn wir nicht an unserer Individualität festhalten, könnten auch wir zu Zombies werden.