Das Gedächtnis eines Pinguins: Ein einzigartiges Vietnam-Drama


Mike wird immer noch von seiner Zeit auf dem Schlachtfeld heimgesucht. Das Dröhnen der Rotorblätter; die Schreie sterbender Zivilisten; sein bester Freund fällt in einen Kugelhagel. Wie so viele Soldaten seiner Generation hat sich Mike durch den Vietnamkrieg für immer verändert. Außerdem: Mike ist ein Pinguin.


Ein kurzer Blick in die Geschichte des japanischen Animes genügt, um zu sehen, wie vielfältig dieser in Bezug auf Stil und Thema sein kann. Sie finden Shows über Kochen und Poker; Direkt-auf-Video-Geschichten, die Science-Fiction, Horror und Erotik umfassen. Es gibt Filme für Kinder und viele für Erwachsene und alle dazwischen. Wir argumentieren, dass es Ihnen schwer fallen würde, etwas so Einzigartiges zu finden wie Das Gedächtnis eines Pinguins – ein Nachkriegsdrama von 1985, das ausschließlich mit unglaublich süßen Wasservögeln erzählt wird.

Lesen über Das Gedächtnis eines Pinguins 'Ursprünge, und es wird Ihnen vergeben, wenn Sie denken, dass alles entsetzlich unklug ist. Mike (und seine Freundin Jill, auf die wir später noch eingehen werden) traten zum ersten Mal in einer Reihe animierter TV-Werbespots für Suntory Beer auf, die alle eine rauchige, leicht melancholische Atmosphäre hatten. Diese Anzeigen, die erstmals 1983 ausgestrahlt wurden, waren offensichtlich sehr beliebt; Mike und Jill wurden für eine Weile zu den Maskottchen von Suntory Beer, deren Gesichter auf den Getränkedosen des Unternehmens sowie auf einer Vielzahl von Merchandise-Artikeln zu sehen waren (danke übrigens an den Twitter-Account Maskottchen-Welt um uns auf all das aufmerksam zu machen).



Schließlich war die Entscheidung klar, die Geschichte von Mike und Jill weiter zu erforschen. Warum war Mike so einsam und voller Angst? Was hat ihn dazu bewogen, mit dem Amateurboxen zu beginnen? Wie haben er und Jill sich kennengelernt? Das Gedächtnis eines Pinguins war das Ergebnis in Spielfilmlänge.


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Aber weit entfernt von einer abendfüllenden Anzeige für Bier, Das Gedächtnis eines Pinguins ist ein überraschend herzliches Melodram; Sobald man den merkwürdigen Anblick des Pinguins überwunden hat, der von seinen Kriegserlebnissen isoliert und psychisch gezeichnet ist, erweist sich die Geschichte als kunstvoll erzählt und neugierig.

Dramatisch, Das Gedächtnis eines Pinguins scheint sich an der Reihe von Filmen zu orientieren, die im Zuge des Vietnam-Konflikts aus Amerika herauskamen. Es gibt offensichtliche Parallelen zu Michael Ciminos Der Hirschjäger (1979), da der größte Teil des Films zu Hause statt auf dem Schlachtfeld spielt; es gibt Hinweise auf Hal Ashbys Nach Hause kommen (1978), die einsamen Drifter-Teile von Erstes Blut (1982) und vielleicht sogar die weniger bekannte Romanze, Lila Herzen (1984).

Das Gedächtnis eines Pinguins distanziert sich vom wirklichen Konflikt, indem er ihn als Deltakrieg bezeichnet; Trotzdem ist klar, wo wir uns aus dem Eröffnungsbild befinden. Maschinengewehrfeuer und Raketen setzen einen südostasiatischen Dschungel in Brand; Mike und seine Kameraden, einer davon schwer verletzt, flüchten in eine Höhle und erzählen von ihrem Leben zu Hause. Mike ist leise gesprochen und begeistert von französischer Poesie, offenbar eine sensible Seele, was die nächsten Schritte umso grausamer macht: Er versucht, eine Karawane von umherstreifenden Zivilisten vor dem Abschuss durch amerikanische Hubschrauber zu retten, die von oben herabstürzen, was zum Tod führt seines Freundes und eine Kugel, die seinen Flügel trifft. Mikes Trauma wird noch verschlimmert, als sein anderer Kamerad in den Tod stürzt, als sie aus dem Kriegsgebiet geflogen werden.


Aus der Armee entlassen, kehrt Mike als veränderter Mann nach Hause zurück. Seine Freunde und Familie möchten von seinen Geschichten über Taten und Tapferkeit hören; Mike will nur vergessen. „Also Mike, wie viele hast du getötet?“ fragt ein Freund inmitten einer zutiefst unangenehmen Überraschungsparty. „Hey, du musst einsam gewesen sein“, gurrt ein anderer.

Zunehmend zurückgezogen aus seinem alten Leben packt Mike eine Tasche und verlässt die Stadt. Schließlich lässt er sich in einer neuen Gemeinde nieder, wo er eine Stelle als Bibliothekar annimmt – umgeben von seinen Lieblingsbüchern über Poesie, die zu einem Zufluchtsort werden. Er lernt ein einheimisches Mädchen namens Jill kennen, die eine Blume im Haar trägt und davon träumt, professionelle Sängerin zu werden. Zwischen den beiden entwickelt sich eine Romanze, auch wenn Komplikationen auftreten – ein wohlhabender Chirurg, der bereits Pläne für Jill hat, ein zwielichtiger Musikmanager, der glaubt, Jill in einen Star verwandeln zu können. Aber die ganze Zeit bleibt die Frage: Kann Mike sich erlauben, sich wieder mit seinen eigenen Emotionen zu beschäftigen, oder wird er – belastet von seinem Trauma und den Schuldgefühlen der Überlebenden – die Chance auf ein friedliches, glückliches Leben ablehnen?

Gemäß Anipages , Das Gedächtnis eines Pinguins wurde von Takao Kosai produziert, dessen andere Arbeiten anscheinend weitgehend auf die schnelllebige Welt der TV-Anime beschränkt waren: Regenbogen Brite , Hallo! Versohlen und Panda! Geh Panda (ein frühes Stück von Isao Takahata und Hayao Miyazaki) gehören zu seinen Credits auf IMDb. Der Rest des Animationsteams, einschließlich des Regisseurs Shunji Kimura, scheint dieselbe Gruppe zu sein, die an diesen Suntory-Werbungen gearbeitet hat.


Obwohl ihre Arbeit einfach gerendert ist, ist sie sorgfältig gemacht und, sobald Sie über all die süßen blauen Pinguine hinwegkommen, voller effektiver Details. Es gibt auffällige Verwendungen von Nahaufnahmen und ungewöhnlichen Kamerawinkeln, die Mikes Isolation und Traurigkeit einfangen. Wie die Geschichte selbst ist auch das Design aufgeräumt, von den gemalten Hintergründen, die voller Atmosphäre sind, bis hin zur Charakteranimation, die sowohl klobig als auch kühn und an manchen Stellen überraschend detailliert ist.

Abgesehen von der Verbindung zu den Suntory-Werbespots ist es schwer zu sagen, was das Hinzufügen von Pinguinen für die Geschichte selbst bedeutet. Sicherlich hat es keine allegorische Funktion wie die Katzen und Mäuse in Art Spiegelmans Graphic Novel Maus. Es hat auch keine befriedigende Bedeutung wie der Protagonist von Hayao Miyazakis Porco Rosso ,ein Ass-Kampfpilot, der zufällig auch ein Schwein ist. Aber andererseits hat der Einsatz von Wasservögeln dramatische Auswirkungen: Es ist seltsam herzzerreißend zu sehen, wie ein Haufen Pinguine von Armeehubschraubern beschossen wird. ( Das Gedächtnis eines Pinguins weist auch einige beiläufige Ähnlichkeiten mit späteren Werken von Miyazaki auf; mögen Der Wind wird stärker , Das Gedächtnis eines Pinguins schürft französische Poesie – in diesem Fall Apollinaire – für ihre zugrunde liegenden Themen.)

Irgendwie schneidet der Einsatz von Pinguinen die Apathie ab, die wir möglicherweise fühlen, wenn wir Dutzende anderer Kriegsfilme und ihre Gräueltaten sehen. Indem man alles durch einen skurrilen Filter betrachtet, nehmen vertraute dramatische Situationen einen rohen, ungewohnten Farbton an.


Es ist schwierig, viele Informationen über zu finden Das Gedächtnis eines Pinguins online, aber es scheint, dass dies der einzige Film war, in dem Suntorys Maskottchen jemals erschienen sind. Es gibt Hinweise in einigen Teilen des Webs (wie TV Tropes), dass Konami die Rechte an dem blauen Pinguin-Design besaß, das in einer Reihe erschien seiner Videospiele, obwohl wir nirgendwo eine offizielle Bestätigung dafür finden können.

Während der Film selbst in Gefahr zu sein scheint, aus dem Gedächtnis zu verblassen – derzeit scheint er nicht auf Disc verfügbar zu sein – Das Gedächtnis eines Pinguins bleibt eine faszinierende Fußnote in der Geschichte des Anime. Sicherlich gab es weder davor noch danach ein vergleichbares Post-Vietnam-Drama.